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百万英镑

153*****507@sina.cn
2013-11-13 0人阅读 举报 0 0 暂无简介

简介:本文档为《百万英镑pdf》,可适用于高等教育领域

FoxPDFTXT转换成PDF格式转换器(未注册)|http:wwwfoxpdfcomTXTtoPDFConverterTXTtoPDFConverterhtml百万英镑作者:马克·吐温  二十七岁那年我正给旧金山的一个矿业经济人打工把证券交易所的门槛摸得清清楚楚。我是只身混世界除了自己的聪明才智和一身清白就再也没什么可依靠的了不过这反倒让我脚踏实地不做那没影儿的发财梦死心塌地奔自己的前程。  每到星期六下午股市收了盘时间就全都是我自己的了我喜欢弄条小船到海湾里去消磨这些时光。有一天我驶得远了点儿漂到了茫茫大海上。正当夜幕降临眼看就要没了盼头的时候一艘开往伦敦的双桅帆船搭救了我。漫漫的旅途风狂雨暴他们让我以工代票干普通水手的活儿。到伦敦上岸的时候我鹑衣百结兜里只剩了一块钱。连吃带住我用这一块钱顶了二十四个小时。再往后的二十四个小时里我就饥肠辘辘无处栖身了。  第二天上午大约十点钟光景我破衣烂衫饿着肚子正沿波特兰大道往前蹭。这时候一个保姆领着孩子路过那孩子把手上刚咬了一口的大个儿甜梨扔进了下水道。不用说我停了下来满含欲望的眼光罩住了那个脏兮兮的宝物儿。我口水直淌肚子里都伸出手来全心全意地乞求这个宝贝儿。可是只要我刚一动弹想去拣梨总有哪一双过路的火眼金睛明察秋毫。我自然又站得直直的没事人一样好像从来就没在那个烂梨身上打过主意。这出戏演了一回又一回我就是得不着那个梨。我受尽煎熬t正打算放开胆量、撕破脸皮去抓梨的时候我身后的一扇窗子打开了一位先生从里面发话:  “请到这儿来。”  一个衣着华丽的仆人把我接了进去领到一个豪华房间里头坐着两位上了岁数的绅士。他们打发走仆人让我坐下。他们刚刚吃了早餐看着那些残羹剩饭我简直透不过气来。有这些吃的东西在场我无论如何也集中不了精力可是人家没请我品尝我也只好尽力忍着。  这里刚刚发生过的事我是过了好多天以后才明白的不过现在我就马上说给你听。这对老兄弟为一件事已经有两天争得不可开交了最后他们同意打个赌来分出高低无论什么事英国人靠打赌都能一了百了。  你也许记得英格兰银行曾经发行过两张一百万英镑的大钞用于和某国公对公交易之类的特殊目的。不知怎么搞的这两张大钞只有一张用过后注销了另一张则一直躺在英格兰银行的金库里睡大觉。且说这两兄弟聊着聊着忽发奇想:假如一位有头脑、特诚实的外地人落难伦敦他举目无亲除了一张百万英镑的大钞以外一无所有而且他还没法证明这张大钞就是他的这样的一个人会有怎样的命运呢?大哥说这人会饿死弟弟说饿不死。大哥说别说去银行了无论去哪儿这人也花不掉那张大钞因为他会当场被抓住。兄弟两个就这样争执不下后来弟弟说他愿出两万镑打赌这人靠百万英镑大钞无论如何也能活三十天而且进不了监狱。大哥同意打赌弟弟就到英格兰银行把大钞买了回来。你看英国男子汉就是这样魄力十足。然后他口述一信叫一个文书用漂亮的楷体字誊清然后两兄弟在窗前坐了整整一天巴望来一个能消受大钞的合适人选。  他们检阅着一张张经过窗前的脸。有的虽然老实却不够聪明有的够聪明却不够老实还有不少又聪明又老实的可人穷得不彻底等到个赤贫的。又不是外地人总是不能尽如人意。就在这时我来了他们俩认定我具备所有条件于是一致选定了我可我呢正等着知道叫我进来到底要干什么。他们开始问一些有关我个人的问题很快就弄清楚了我的来龙去脉。最后他们告诉我我正合他们的心意。我说我打心眼里高兴可不知道这心意到底是什么意思。这时俩人当中的一位交给我一个信封说打开一看便知。我正要打开可他又不让要我带到住处去仔仔细细地看不要草率从事也不FoxPDFTXT转换成PDF格式转换器(未注册)|http:wwwfoxpdfcomTXTtoPDFConverterTXTtoPDFConverterhtml用慌慌张张。我满腹狐疑想把话头再往外引一引可是他们不干。我只好揣着一肚子被侮辱与被损害的感觉往外走他们明摆着是自己逗乐拿我耍着玩不过我还是得顺着他们这时的处境容不得我对这些阔佬大亨耍脾气。  本来我能把那个梨拣起来明目张胆地吃进肚子去了可现在那个梨已经无影无踪就因为那倒霉的差事把我的梨弄丢了。想到这里我对那两个人就气不打一处来。走到看不见那所房子的地方我打开信封一看里边装的是钱哪!说真的这时我对他们可是另眼相看喽!我急不可待地把信和钱往马甲兜里一塞撒腿就朝最近的小吃店跑。好这一顿猛吃呀!最后肚子实在塞不下东西去了我掏出那张钞票来展开只扫了一眼我就差点昏倒。五百万美元!乖乖我懵了。  我盯着那张大钞头晕眼花想必足足过了一分钟才清醒过来。这时候首先映入我眼帘的是小吃店老板。他的目光粘在大钞上像五雷轰顶一般。他正在全心全意地祷告上帝看来手脚都不能动弹了。我一下子计上心来做了这时按人之常情应该做的事。我把那张大钞递到他眼前小心翼翼地说:  “请找钱吧。”  他恢复了常态连连道歉说他找不开这张大票不论我怎么说他也不接。他心里想看一个劲地打量那张大票好像怎么看也饱不了眼福可就是战战兢兢地不敢碰它就好像凡夫俗子一接那票子上的仙气就会折了寿。我说:  “不好意思给您添麻烦了可这事还得办哪。请您找钱吧我没带别的票子。”  他却说没关系这点小钱儿何足挂齿日后再说吧。我说我一时半会儿不会再到这儿来了可他说那也不要紧他可以等着而且我想什么时候来就什么时候来想点什么就点什么这账呢想什么时候结就什么时候结。他说我只不过因为好逗个乐于愿意打扮成这样来跟老百姓开个玩笑他总不至于因此就信不过像我这么有钱的先生吧。这时候又进来了一位顾客小吃店老板示意我收起那张巨无霸然后作揖打恭地一直把我送了出来。我径直奔那所宅子去找两兄弟让他们在警察把我抓起来之前纠正这个错误。尽管这不是我的错可我还是提心吊胆说实在的简直是胆战心惊。我见人见得多了我明白要是他们发现把一百万镑的大钞错当一镑给了一个流浪汉他们决不会怪自己眼神不好非把那个流浪汉骂个狗血喷头。快走到那宅子的时候我看到一切如常断定还没有人发觉这错票的事也就不那么紧张了。我摁了门铃。原先那个仆人又出来了。我求见那两位先生。  “他们走了。”他用这类人那种不可一世的冷冰冰的口气说。  “走了?去哪儿了?”  “出远门了。”  “可上哪儿啦?”  “我想是去欧洲大陆了吧。”  “欧洲大陆?”  “没错先生。”  “怎么走的走的是哪条路呀?”  “我说不上先生。”  “什么时候回来呢?”  “他们说得一个月吧。”  “一个月!唉这可糟了!帮忙想想办法看怎么能给他们传个话。这事要紧着哪。”  一实在办不到。他们上哪儿了我一无所知先生。”  “那我一定要见这家的其他人。”  “其他人也走了出国好几个月了我想是去埃及和印度了吧。”  “伙计出了件大错特错的事。他们不到天黑就会转回来。请你告诉他们我来过不把这事全办妥我还会接着来他们用不着担心。”FoxPDFTXT转换成PDF格式转换器(未注册)|http:wwwfoxpdfcomTXTtoPDFConverterTXTtoPDFConverterhtml  “只要他们回来我就转告不过我想他们不会回来。他们说过不出一个钟头你就会来打听我呢一定要告诉你什么事都没出等时候一到他们自然会在这儿候着你。”  我只好打住走开了。搞的什么鬼!我真是摸不着头脑。“等时候一到”他们会在这儿。这是什么意思?哦没准那封信上说了。我把刚才忘了的那封信抽出来一看信上是这样说的:  看面相可知你是个又聪明、又诚实的人。我们猜你很穷是个外地人。你会在信封里找到一笔钱。这笔钱借你用三十天不计利息。期满时来此宅通报。我们在你身上打了一个赌。假如我赢了你可以在我的职权范围内随意择一职位也就是说你能证明自己熟悉和胜任的任何职位均可。  没落款没地址也没有日期。  好嘛这真是一团乱麻!现在你当然明白这件事的前因后果可当时我并不知道。这个谜洞对我来说深不可测、漆黑一团。这出把戏我全然不晓也不知道对我是福还是祸。我来到一个公园坐下来想理清头绪看看我怎么办才好。  我经过一个小时的推理得出了如下结论。  那两个人也许对我是好意也许是歹意无从推断这且不去管它。他们是玩把戏搞阴谋做实验还是搞其他勾当无从推断且不去管它。他们拿我打了一个赌赌什么无从推断也不去管它。这些确定不了的部分清理完毕其他的事就看得见、摸得着、实实在在可以归为确定无疑之类了。假如我要求英格兰银行把这钞票存入那人名下银行会照办的因为虽然我不知道他是谁银行却会知道不过银行会盘问钞票怎么会到了我手里。说真话他们自然会送我去收容所说假话他们就会送我去拘留所。假如我拿这钞票随便到哪儿换钱或者是靠它去借钱后果也是一样。无论愿不愿意我只能背着这个大包袱走来走去直到那两个人回来。虽然这东西对我毫无用处形同粪土可是我却要一边乞讨度日一边照管它看护它。就算我想把它给人也出不了手因为不管是老实的良民还是剪径的大盗无论如何都不会收连碰都不会碰一下。那两兄弟可以高枕无忧了。就算我把他们的钞票丢了烧了他们依然平安无事因为他们能挂失银行照样让他们分文不缺与此同时我倒要受一个月的罪没薪水也不分红除非我能帮着赢了那个赌谋到那个许给我的职位。我当然愿得到这职位这种人赏下来的无论什么职位都值得一干。  我对那份美差浮想联翩期望值也开始上升。不用说薪水决不是个小数目。过一个月就要开始上班从此我就会万事如意了。转眼间我的自我感觉好极了。这时我又在大街上逛了起来。看到一家服装店一股热望涌上我的心头:甩掉这身破衣裳给自己换一身体面的行头。我能买得起吗?不行除了那一百万英镑我在这世上一无所有。于是我克制住自己从服装店前走了过去。可是不一会儿我又转了回来。那诱惑把我折磨得好苦。我在服装店前面来来回回走了足有六趟以男子汉的气概奋勇抗争着。终于我投降了我只有投降。我问他们手头有没有顾客试过的不合身的衣服。我问的伙计没搭理我只是朝另一个点点头。我向他点头示意的伙计走过去那一个也不说话又朝第三个人点点头我朝第三个走过去他说:  “这就来。”  我等着。他忙完了手头的事把我带到后面的一个房间在一摞退货当中翻了一通给我挑出一套最寒酸的来。我换上了这套衣服。这衣服不合身毫无魅力可言可它总是新的而我正急着要衣服穿呢没什么可挑剔的我迟迟疑疑地说:  “要是你们能等两天再结账。就帮了我的忙了。现在我一点零钱都没带。”  那店员端出一副刻薄至极的嘴脸说:  “哦您没带零钱?说真的我想您也没带。我以为像您这样的先生光会带大票子呢。”  我火了说:FoxPDFTXT转换成PDF格式转换器(未注册)|http:wwwfoxpdfcomTXTtoPDFConverterTXTtoPDFConverterhtml  “朋友对外地来的你们不能总拿衣帽取人哪。这套衣服我买得起就是不愿让你们找不开一张大票添麻烦。”  他稍稍收敛了一点可那种口气还是暴露无遗。他说:  “我可没成心出口伤人不过您要是出难题的话我告诉您您一张口就咬定我们找不开您带的什么票子这可是多管闲事。正相反我们找得开。”  我把那张钞票递给他说:  “哦那好对不起了。”  他笑着接了过去这是那种无处不在的笑容笑里有皱笑里带褶一圈儿一圈儿的就像往水池子里面扔了一块砖头可是只瞟了一眼钞票他的笑容就凝固了脸色大变就像你在维苏威火山山麓那些平坎上看到的起起伏伏、像虫子爬似的凝固熔岩。我从来没见过谁的笑脸定格成如此这般的永恒状态。这家伙站在那儿捏着钞票用这副架势定定地瞅。老板过来看到底出了什么事他神采奕奕地发问:  “哎怎么啦?有什么问题?想要点什么?”  我说:“什么问题也没有。我正等着找钱哪。”  “快点快点找给他钱托德找给他钱。”  托德反唇相讥:“找给他钱!说得轻巧先生自个儿看看吧您哪。”  那老板看了一眼低低地吹了一声动听的口哨一头扎进那摞退货的衣服里乱翻起来。一边翻一边不停唠叨好像是自言自语:  “把一套拿不出手的衣服卖给一位非同寻常的百万富翁!托德这个傻瓜!生就的傻瓜。老是这个样子。把一个个百万富翁都气走了就因为他分不清谁是百万富翁谁是流浪汉从来就没分清过。啊我找的就是这件。先生请把这些东西脱了都扔到火里头去。您赏我一个脸穿上这件衬衫和这身套装合适太合适了简洁、考究、庄重完全是王公贵族的气派这是给一位外国亲王定做的先生可能认识就是尊敬的哈利法克斯·赫斯庞达尔殿下他把这套衣眼放在这儿又做了一套丧眼因为他母亲快不行了可后来又没有死。不过这没关系事情哪能老按咱们这个老按他们嘿!裤子正好正合您的身先生再试试马甲啊哈也合适!再穿上外衣上帝!看看喏!绝了真是绝了!我干了一辈子还没见过这么漂亮的衣服哪!”  我表示满意。  “您圣明先生圣明我敢说这套衣裳还能先顶一阵儿。不过您等着瞧我们按您自个儿的尺码给您做衣裳。快托德拿本子和笔我说你记。裤长三十二英寸”如此等等。还没等我插一句嘴他已经量完了正在吩咐做晚礼服、晨礼服、衬衫以及各色各样的衣服。我插了一个空子说:  “亲爱的先生我不能定做这些衣服除非您能不定结账的日子要不然就得给我换开这张钞票。”  “不定日子!这不像话先生不像话。是永远这才像话呢先生。托德赶紧把这些衣眼做出来一刻也别耽搁送到这位先生的府上去。让那些个不要紧的顾客等着。把这位先生的地址记下来再”  “我就要搬家了。我什么时候来再留新地址。”  “您圣明先生您圣明。稍等我送送您先生。好您走好先生您走好。”  喏往后的事你心里明白了吧?我顺其自然想买什么就买什么买完了吆喝一声“找钱!”不出一个星期我把所需的各色安享尊荣的行头统统置办齐备在汉诺威广场一家价格不菲的旅馆安顿下来。我在那儿用晚餐可早晨还是到哈里斯家的小吃店去吃个便饭我就是在那儿靠一百万英镑的钞票吃的头一顿饭。是我成全了哈里斯。消息传开了说马甲口袋里揣着百万大钞的古怪老外是这儿的财神爷。这就够了。这原本是一家穷得叮当响、苦巴苦结勉强糊口的小吃店现在名声大振、顾客盈门了。哈里斯感激不尽非要借钱给我还不许我推辞于是我虽然一贫如洗囊中却并不羞涩日子过得又阔FoxPDFTXT转换成PDF格式转换器(未注册)|http:wwwfoxpdfcomTXTtoPDFConverterTXTtoPDFConverterhtml气又排场。我心里也在打鼓想着说不定哪天就会露馅可是事已至此也只有一往无前了。你看这本来纯粹是件胡闹的事可有了这种危机感竟显出几分严肃、几分伤感和几分悲哀来。夜幕降临后这悲哀总是在黑暗中走上前来警告我威胁我让我唉声叹气辗转反侧夜不能寐。然而一到喜气洋洋的白天这些悲剧因素就烟消云散无影无踪了。我飘飘然乐得晕头转向像喝醉了酒一样。  说来也不足为奇我已经成了这个世界大都会的显赫人物我的思想何止是一星半点简直是彻头彻尾地改造了。不管你翻开哪份报纸无论是英格兰的苏格兰的还是爱尔兰的你总会看到一两条有关“身藏百万英镑者”及其最新言行的消息。刚开始的时候这些有关我的消息放在杂谈栏的尾巴上接着我的位置就超过了各位爵士后来盖过了二等男爵再往后又凌驾于男爵之上了如此这般我的位置越升越高名气也越来越响直到无法再高的地方才停了下来。这时候我已经居于皇室之下和众公爵之上虽然比不上全英大主教但足可俯瞰除他以外的一切神职人员。切记直到这时我还算不上有声望只能说是有了名气。就在这时高潮突起就像封侯拜将一般刹那间我那过眼烟云似的名气化作了天长地久的金子般的声望:《笨拙》画刊登了我的漫画!是啊如今我已经功成名就站稳脚跟了。也许还有人调侃可都透着尊重既没出格也不粗鲁也许还有人发笑却没有人嘲笑了。那样的日子已经过去。《笨拙》把我画得衣服都开了线正跟一个伦敦塔的卫兵讨价还价。喏你可以想见一个向来默默无闻的小伙子突然间他的每一句只言片语都会到处传扬随便走到哪里都能听见人们相互转告:“那个走路的就是他!”吃早饭一直有人围得里三层外三层在包厢一露面成百上千的望远镜都齐刷刷地瞄了过去。嘿我一天到晚出尽了风头也可以说是独领风骚吧。  你看我还留着那套破衣服呢时不时地穿出去为的是品味一下从前那种乐趣:先买点儿小东西接着受一肚子气最后用那张百万大钞把势力眼毙掉。可是我的这种乐趣维持不下去了。画刊上把我的那套行头弄得尽人皆知只要我穿着它一上街就有一大群人跟在屁股后面我刚想买东西还没来得及拽出那张百万大钞老板就已经要把整个铺子都赊给我了。  出了名以后的大约十天左右我去拜会美国公使想为祖国效一点儿犬马之劳。他用对我这种身份的人恰如其分的热情接待了我批评我为祖国效力栅栅来迟。公使说当天晚上他正要宴客刚好有一位嘉宾因病缺席我只有补这位嘉宾的缺才能获得公使的原谅。我应允之后就和公使聊天。一说起来原来他和我爸爸从小同学后来又在耶鲁大学同窗就读一直到我爸爸去世他俩都是贴心朋友。因此他吩咐我只要得闲就来他府上走动走动我当然愿意啦。  说真的岂止愿意我简直就是高兴。因为假如将来有个三长两短的他也许能救我让我免受灭顶之灾他究竟怎么救我我不知道不过他也许能想出办法来。事情已经到了这个地步我已经不能冒险把自己的底细向他和盘托出要是在这段伦敦奇遇一开场时就碰上他我会马上说清楚。不行现在我不敢说我陷得太深了深到不敢对刚结识的朋友说真话不过依我自己看来也还没有深到完全没顶的地步。你知道这是因为我小心不让全部外债超过我的支付能力也就是说不超过我的那份薪水。我当然不知道那份薪水到底有多少不过有一点我有把握、也可以想见:假如我帮忙把这个赌打赢了我就能在那位大亨的职权范围里任意选择一个职位只要我干得了就行我当然干得了啦这一点我根本不怀疑。说到他们打的那个赌我才不操心呢我想必运气不错。至于薪水我想年薪总会有六百到一千英镑即使第一年只拿六百英镑以后每过一年就要加薪到我的能力得到证实的时候薪水总能加到一千英镑了吧。尽管谁都想借给我钱我却找出各种各样的借口婉言谢绝了一大部分这样我欠的债只有借来的三百英镑现款再加上拖欠的三百英镑生活费和赊的东西。我相信只要我依旧小心节俭靠我下一年度的薪水就能补上这一个这剩余日子的亏空何况我真是格外小心从不大手大脚。只等这个月到头我的老板回来就万事大吉了那时我就可以马上用头两年的薪水分头FoxPDFTXT转换成PDF格式转换器(未注册)|http:wwwfoxpdfcomTXTtoPDFConverterTXTtoPDFConverterhtml向各位债主还账也就能立即开始工作了。  当天的宴会妙不可言席上一共有十四个人。绍勒迪希公爵和公爵夫人以及他们的女儿安妮格蕾丝爱莲诺赛来斯特还有一串什么什么德波鸿女士纽格特伯爵和伯爵夫人契普赛德子爵布拉瑟斯凯特爵士和夫人几对没有头衔的夫妇公使以及他的夫人和女儿还有公使女儿的朋友、二十二岁的英国姑娘波蒂娅·朗姆。没出两分钟我就爱上了她她也爱上了我这一点我不戴眼镜也看得出来。另外还有一位美国客人我这故事讲得有点儿超前了。这些人正在客厅里等着一边吊胃口一边冷眼旁观后到的客人。这时仆人来报:  “劳埃德·赫斯廷斯先生到。”  老一套的寒暄过后赫斯廷斯瞧见了我诚心诚意地伸出手径直朝我走了过来手还没握上他忽然停了下来不好意思地说:  “对不起先生我还以为咱们认识呢。”  “怎么您当然认识我啦老朋友。”  “不。难道您就是是”  “腰缠万贯的怪物吗?对就是我。你别害怕喊我的外号我听惯了。”  “嗨嗨嗨这可真没想到。有几次我看到你的名字和这个外号放在一块我从来没想过他们说的那个亨利·亚当斯会是你。怎么?刚刚半年以前你还在旧金山给布莱克·霍普金斯打工为了挣点加班费经常开夜车帮我整理核查古尔德和加利矿业公司的招股文件和统计数字呢。真没想到你会到了伦敦成了百万富翁、当了名人了!好嘛这可真是把天方夜谭重演了一遍。伙计我一下还转不过弯子来没弄明白容我点时间来理理脑袋里头这一团乱麻。”  “可是明摆着你比我混得也不赖呀。我自己也弄不明白。”  “好家伙这真是万万没有想到的事是吧?哎咱俩上矿工饭馆才不过是三个月以前的事呢”  “不对是上快活林。”  “没错是快活林是过半夜两点钟去的咱们赶那些增资文件用了六个钟头然后到那儿去啃了块肉骨头喝了杯咖啡那时我想劝你跟我一起来伦敦还主动要替你去请长假外带为你出全部路费只要那笔生意做成了再给你好处可是你不听我的说我成不了说你的工作断不得一断再回去的时候就接不上茬了。可是如今你却到这儿来了。稀奇稀奇!你是怎么来的你这种不可思议的地位到底是怎么得来的呢?”  “啊纯系偶然。说来可就话长了怎么说来着?简直是一篇传奇。我会原原本本告诉你不过现在不行。”  “什么时候?”  “这个月底。”  “那还得半个月呢。对一个好奇的人来说这胃口吊得可太过分了。就一个星期吧。”  “不行。慢慢你就知道到底是为什么了。接着说你的生意怎么样了?”  他的精神头马上烟消云散叹了一口气说:  “你说得可真准亨利说得真准。我要不来才好呢。我不想提这件事。”  “你不讲可不行。今天咱们走的时候你一定要跟我走到我那儿去呆一夜把事情都讲给我听。”  “啊让我说?你这话当真?”  “不错我要从头到尾地听一个字也别落下。”  “太谢谢你啦!我在这儿混到这个地步不成想又碰到有人用言辞、用眼神关心我、关心我的事了上帝!就为这个你该受我一拜!”  他用力握住我的手精神振作起来此后就心境坦然。高高兴兴地准备参加那场还没开始的宴会了。不成又出老毛病了在荒唐、可恨的英国体制下这种问题总要发生FoxPDFTXT转换成PDF格式转换器(未注册)|http:wwwfoxpdfcomTXTtoPDFConverterTXTtoPDFConverterhtml座次问题解决不了饭就开不成。英国人出外赴宴的时候总是先吃了饭再去因为他们知道风险何在可是并没有人告诫外来的客人这些外来客就只有自讨苦吃了。当然这一次没人吃苦因为大家都赴过宴除了赫斯廷斯以外都是老手而赫斯廷斯自己在接到邀请时也听公使说过:为了尊重英国人的习惯他根本就没有备正餐。每个人都挽着一位女士鱼贯进入餐厅因为通常都是这么干的然而争议就此开始了。绍勒迪希公爵想出人头地要坐首席他说他的地位高过公使因为公使只是一个国家、而不是一个王朝的代表可是我坚持自己的权利不肯让步。在杂谈栏里我的位置高过皇室成员以外的所有公爵据此我要求坐那个位子。我们各显神通争执了一番解决不了问题最后他不明智地想炫耀自己的出身和先人我算清他的王牌是征服者威廉就拿亚当来对付他说我是亚当的直系后代有姓为证而他只不过是旁支不光有姓为证还能从他并非悠久的诺曼人血统看得出来于是我们大家又鱼贯回到客厅在那儿站着吃端着沙丁鱼碟子和草莓自己凑对就这样站着吃。在这里座次问题没有那么严重两位地位最高的客人掷硬币猜先赢的先吃草莓输的得那枚硬币。地位次之的两个接着猜然后又是以下两位依此类推。用完小吃以后搬过桌子来打牌我们打克利比一把六便士的彩。英国人从来不为玩而玩。假如不赢点什么、输点什么至于输赢什么倒无所谓他们决不玩。  我们度过了一段美妙的时光当然说的是我们朗姆小姐和我。我让她闹得魂不守舍只要手里的牌超过两顺我就数不清楚了自己的分已经到了顶也看不出来又接着从旁边的一排插起这样打下去本来是把把必输幸好那姑娘彼此彼此和我的情况一模一样你明白吗?于是我们两个人的得分总是到不了顶分不出个输赢来俩人都不在乎、也不想想这到底是怎么回事我们只觉得彼此都很快活其余的我们统统不闻不问也不愿意让人搅了兴头。于是我告诉她我真那样做了告诉她我爱她她呢嘿她臊得连头发根都红了不过她喜欢着呢她是说了她喜欢。啊我何曾经历过如此美妙的夜晚!每打完一把我算分的时候总要添油加醋要是她算分也心照不宣地和我一样数牌。喏就算我说“跟两张牌”这句话也得加上一句“哇你真好看!”她呢一边说“十五得两分十五得四分十五得六分还有一对得八分八分就算十六分”一边问:“你算算对不对?”她的眼睛在睫毛后头瞟着我你是不知道:那么温柔那么可爱。哎呀真是太妙了!  不过我对她可是襟怀坦白光明正大。我告诉她我连一个小钱都没有就有一张她听说过的、被炒得沸沸扬扬的百万大钞而且那张大钞还不是我的这让她非常好奇我就悄悄地把前因后果统统给她说了一遍把她笑了个半死。我搞不清楚她到底笑的是什么反正她就是一个劲儿地咯咯咯直笑隔半分钟就有什么新的情节让她觉得可乐于是我只好住嘴给她平静下来的机会。嘿她都快把自己笑傻了她真是这样我还从来没见过这样笑的。我是说从来没见过一个痛苦的故事一个人的烦恼、焦急和担心竟然制造出这样的效果。看到她在没什么高兴事的时候居然还能这么高兴我对她的爱就愈发不可收拾了你瞧按那时的情况来看也许我马上就用得着这么一位太太哪。当然我也告诉她我们还得等两年等到我用自己的薪水补上亏空的时候不过她倒不在乎这些只盼着我能在开支问题上尽量当心别让我们第三年的花销有哪怕是一星半点的风险。接着她开始有点担心了她想知道我有没有搞错把头一年起薪估计过高高出我实得的数目。这话言之有理让我把原来十足的自信略减了半成同时也启发我想出了一个好主意我就直说了:  “我亲爱的波蒂娜到了我和两位老先生见面的那一天你愿跟我一起去吗?”  她略微有点迟疑不过还是说:  “只要我去能让你踏实一点我愿、愿意。可是你觉得这样合适吗?”  “我也不知道合不合适我也担心这不大合适。不过你知道你去不去关系可大着呢所”  “那就别管合不合适我去就是了”她用一种可爱的巾帼豪杰的口吻说。“啊一FoxPDFTXT转换成PDF格式转换器(未注册)|http:wwwfoxpdfcomTXTtoPDFConverterTXTtoPDFConverterhtml想到能帮你点儿忙我太高兴了!”  “亲爱的怎么是帮点儿忙?嘿这事全靠你了。你这么漂亮这么可爱这么迷人有你和我一起去我准能把薪水提得高高的让那两个好好老先生倾了家荡了产还心甘情愿。”  哦!你是没见到她当时的样子:满脸春色眼睛幸福得闪闪发亮!  “讨厌鬼光会说好听的!你连半句实话都没有别管怎么样我还是跟你一起去。也许这能给你个教训:别指望你怎么看人人家就怎么看你。”  我心中的疑云一扫而空了吗?我重又信心十足了吗?你可以根据这件事来判断:我当时就私下把头一年的薪水提高到一千二百英镑。不过我没告诉他:我要留着这件事给她一个惊喜。  回家时我一路上像踩着棉花一样赫斯廷斯说的话一句都没钻进我耳朵里头去。直到赫斯廷斯跟着进了我的客厅对应有尽有、豪华舒适的陈设赞不绝口的时候我才清醒过来。  “让我在这儿站会儿饱饱眼福。好家伙!这是宫殿呀就是宫殿!想要什么就有什么暖融融的炭火连晚餐都备好了。亨利这不光让我明白了你到底有多阔还让我彻头彻尾地明白了我自个儿到底有多穷穷极了惨透了废物没出路没盼头了!”  天杀的!这一说让我打了个寒噤。他的话让我如梦初醒我认识到自己是站在半寸厚的地壳上下面就是火山口。我本来不知道自己是在做梦也就是说我没容自己抽出时间来闹个明白可是如今乖乖!欠了一屁股债一文不名把一个姑娘的吉凶祸福攥在手心里我自己却还前途未卜只有一份也许是画饼充饥的薪水唉也许根本就兑不了现!唉唉唉!我算是毁了没有希望没救了!  “亨利你每天的收入只要漫不经心地散那么一星半点的就可以”  “哼我每天的收入!来喝了这杯热酒打起精神头来。咱们干一杯吧!啊不行你还饿着哪坐下来”  “我没觉得饿饿过劲了。这些天我一直吃不下不过我一定陪你喝个够喝到趴下为止。干!”  “一人一杯我奉陪!准备好了?一起干!劳埃德我一边兑酒你一边讲讲你那点事。”  “讲一讲?怎么再说一回?”  “再说?这是什么意思?”  “嗨我是说你想从头到尾再听一遍?”  “我想再听一遍?这可把我闹迷糊了。等等你别再灌这黄汤了。你不能再喝了。”  “嗨嗨亨利你吓着我了。到这儿来的路上我不是把什么都对你说了吗?”  “你?’  “是啊我。”  “我要是听见了一个字我就不得好死。”  “亨利这事可严重了。别折腾我了。刚才在公使那里你到底搞什么鬼来着?”  这时我才恍然大悟我敢做敢当也就实话实说了。  “我把世界上最可爱的姑娘俘虏了!”  于是他冲了过来跟我握手握呀握呀握得手都疼了我们走了三英里路他讲了一路故事这故事我一句也没听见:这件事他不怪我了。接着这个不急不躁的老好人坐下来又把故事从头讲起。长话短说他的经历大致如下:他来到英国时本来以为遍地都是机会他做了古尔德和加利矿业公司招股的代理为勘探商出售开采权超出一百万的部分全部归他。他竭尽全力用上了全部关系试遍了一切光明正大的手段差不多花光了所有的钱可是没找到一个资本家愿听他的游说而他的代理权这个月底就要到期FoxPDFTXT转换成PDF格式转换器(未注册)|http:wwwfoxpdfcomTXTtoPDFConverterTXTtoPDFConverterhtml了他算是完了。说到这里他跳起来大声嚷嚷着:  “亨利你能救我!你能救我这世界上能救我的只有你了。你愿意拉我一把吗?你拉不拉?”  “告诉我能帮你干什么。照直说伙计。”  “给我一百万外加回家的路费换我的‘代理权’!别你可别拒绝!”  我有苦说不出。一句话已经到了嘴边:“劳埃德我自己也是个要饭的连一个小钱也没有还欠着债。”可是这时我脑子里电光石火般闪出一个念头来我咬紧牙关极力让自己冷静下来直到冷静得像一个资本家。我用生意人沉着镇定的口气说:  “劳埃德我拉你一把”  “那我就已经有救了!上帝永远保佑你!有朝一日”  “劳埃德让我说完。我要拉你一把可不是那样拉你吃了这么多苦冒了这么多风险那样办对你来说不公平。我用不着买矿山在伦敦这样的商务中心我用不着那样做也能赚钱过去、现在我都不干这样的生意不过我有一个办法。我对那座矿山的事情自然了如指掌我知道那座矿山很有价值为了它谁让我赌咒发誓都成。你可以随意用我的名义去推销在两三个星期里头就能卖得三百万现款我们来对半分好了。”  你不知道当时要不是我下了个绊再把他绑起来的话他定会在那阵狂喜中把我的家具都踩成劈柴把坛坛罐罐全都打个稀巴烂。  后来他说:  “我可以用你的名义!你的名义那还了得!嘿这些伦敦阔佬准会成群结队地往这儿赶为了认购股份非打起来不可!我赚了我发了今生今世我永远忘不了你!”  没过二十四小时伦敦城就开了锅!我每天不干别的事只是坐在屋里对来打听的人说:  “没错是我对他说的有人问就来找我。我知道这个人也知道这座矿山。他的人品无可挑剔那矿山比他要的价值钱多啦。”  与此同时我每天晚上都在公使府上陪着波蒂娅。矿山的事我对她只字未提我留着这事给她一个惊喜。我们谈那笔薪水除了薪水和爱情一切免谈有时谈谈爱情有时谈谈薪水有时候两者兼谈。啊!那公使夫人和公使千金对我们的体贴无微不至总是想方设法不让我们受打扰只瞒着公使一个人让他毫不疑心你瞧她们有多可爱呀!  终于到了那个月的月底我在伦敦国民银行的户头上已经有了一百万块钱赫斯廷斯的钱数也是一样。当我穿着自己最体面的衣服驱车经过波特兰大道那所宅子时根据种种迹象判断我的那两个家伙又回来了我到公使府上接了我最亲爱的人一边往回赶一边起劲地谈论薪水的事。激动外加着急使她显得分外妖烧。我说:  “亲爱的凭你现在的模样我要的薪水比三千英镑少一个子儿都是罪过。”  “亨利亨利你可别毁了咱们哪!”  “你别怕。把这模样保持住瞧我的吧。准保万事大吉。”  结果这一路上反倒要我来一个劲地唱高调给她打气她却一个劲地给我泼冷水她说:  “哎请你记住假如咱们要价太高了也许一点儿薪水都捞不着那时候咱们可怎么办呢岂不是走投无路没有生计了吗?”  还是那个仆人把我们领了进去那两位老先生都在看见有个尤物跟着我他们很惊奇可是我说:  “这算不了什么先生们她是我日后的主心骨和帮手。”  于是我把他们介绍给她提到他们时都是直呼其名。他们对此倒是见怪不怪因为他们知道我一定查过姓名录。他们让了座对我极为客气并且热情地消除波蒂哑的局促感让她尽可能放松。这时我说:  “先生们我准备报告了。”  “我们很高兴听你的报告”我的那位先生说“这样我哥哥亚贝尔和我打的赌就能FoxPDFTXT转换成PDF格式转换器(未注册)|http:wwwfoxpdfcomTXTtoPDFConverterTXTtoPDFConverterhtml见分晓了。你如果让我赢了就可以在我的职权范围内得到一个职位。你拿来那张一百万英镑的钞票了吗?”  “在这儿先生”我把钞票交给了他。  “我赢了!”他拍着亚贝尔的后背喊了起来。“哥哥如今你还有什么可说的?”  “我只好说他真活下来了我输了两万英镑。我真不敢相信。”  “还有一事禀报”我说“这可就说来话长了。我请你们允许我再来一趟详详细细地说说我这一个月的经历我保证这值得一听。还有瞧瞧这个。”  “什么好家伙!二十万英镑的存单。难道这是你的不成?”  “是我的。我在三十天之内活用了阁下那笔小小的贷款赚了这笔钱。至于这大钞本身我只靠它买过小吃付账让他们找零钱的时候用。”  “嗬这太了不起了简直是匪夷所思小伙子!”  “没问题我全都有根有据。别以为我说的都是天方夜谭。”  然而这时轮到波蒂娅大吃一惊了。她眼睛睁得大大地说:  “亨利这真是你的钱吗?这些天你一直瞒着我?”  “我确实瞒着你呢亲爱的。不过我想你会原谅我。”  她噘起上嘴唇说:  “别太肯定哦。你这个淘气鬼敢这么骗我!”  “啊一会儿就过去了心肝儿一会儿就过去了你明白吗就是为了好玩。好了咱们接着说吧。”  “且慢且慢!还有那个职位呢。我得给你那个职位。”我的那位先生说。  “好吧”我说“我不胜感激不过我真是用不着再找那份差事啦。”  “在我的职权范围之内你可以选一个顶好的职位。”  “谢谢谢谢我衷心感谢。不过再好的职位我也不想要啦。”  “亨利我都替你不好意思了。别辜负了这位好先生的美意要我替你来表示谢意吗?”  “当然可以啦亲爱的只要你能做得更出色。看你的啦。”  她走到我的那位先生跟前倚到他怀里拿起他的胳膊搂住自己的脖子对着他的嘴唇照直亲了起来。那两位先生哈哈大笑我却不知所措简直是傻了。波蒂娅说:  “爸爸他说在您的职权范围内没有他想要的职位我真伤心就好像”  “我的宝贝他是你爸爸?”  “对他是我的继父是全世界有史以来最好的。在公使家里时你还不知道我的家世当时你告诉我我爸爸和亚贝尔伯伯的花样让你多么烦恼多么担心现在你明白我当时为什么笑了吧。”  这样一来我自然实话实说不再闹着玩了我直奔主题说:  “噢最亲爱的先生我想把刚才说的话收回来。您确实有个待聘的职位我想应聘。”  “说说是哪一个职位。”  “女婿。”  “哈哈哈!可是你知道你既然没干过这份差事显然你也不具备满足我们约定条件所需的长处所以”  “让我试试啊一定让我试试我求您了!只要让我试三四十年就行假如”  “噢好好吧这也不是什么大不了的要求带她走好了。”  你说我们俩高不高兴?翻遍了全本的词典也凑不够词来形容啊。一两天之后当伦敦人得知我和百万大钞一个月里的奇遇记始末以后他们是不是兴致勃勃大聊了一通呢?正是如此。  我的波蒂姬的爸爸把那张肯帮忙而且好客的大钞送回英格兰银行兑了现银行随后注FoxPDFTXT转换成PDF格式转换器(未注册)|http:wwwfoxpdfcomTXTtoPDFConverterTXTtoPDFConverterhtml销那张钞票并作为礼物赠给了他他又把钞票在婚礼上送给了我们。从那以后那张大钞镶了镜框一直挂在我们家最神圣的位置上。是它给我送来了我的波蒂娜。要不是有了它我哪能留在伦敦哪能到公使家做客呢更不要说遇上她了。所以我总是说“不错您没看走眼这是一百万英镑可这东西自从出世以来只用了一次就再没花过后来我只出了大约十分之一的价钱就把这东西弄到手了。”

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