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身份的焦虑.pdf

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上传者: 8023anya 2012-07-28 评分1 评论0 下载1987 收藏1 阅读量2641 暂无简介 简介 举报

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此而且一旦失败所导致的痛苦不会比第一个少。在第二个故事中也有令人心碎的时候这一点可以从那些被世界定义为小人物的人们空洞、绝望的眼神中得到证明。【爱的重要性】、威廉詹姆斯在《心理学原理》()中写道:“如果可行对一个人最残忍的惩罚莫过如此:给他自由让他在社会上逍游却又视之如无物完全不给他丝毫的关注。当他出现时其他的人甚至都不愿稍稍侧身示意当他讲话时无人回应也无人在意他的任何举止。如果我们周围每一个人见到我们时都视若无睹根本就忽略我们的存在要不了多久我们心里就会充满愤怒我们就能感觉到一种强烈而又莫名的绝望相对于这种折磨残酷的体罚将变成一种解脱。”、爱之缺乏如何影响我们为什么被人漠视能让我们如此“愤怒”、“绝望”乃至最残酷的体罚对我们来说都可以是一种解脱他人对我们的关注之所以如此重要主要原因便在于人类对自身价值的判断有一种与生俱来的不确定性我们对自己的认识在很大程度上取决于他人对我们的看法。我们的自我感觉和自我认同完全受制于周围的人对我们的评价。如果我们讲出的笑话让他们开怀我们就对自己逗笑的能力充满自信如果我们受到他人的赞扬我们就会对自己的优点开始留意。反之如果我们进了一间屋子人们甚至不屑于瞥上我们一眼或者当我们告诉他们我们的职业时他们马上表现出不耐烦我们很可能会对自己产生怀疑觉得自己一无是处。当然在一个理想世界中我们可能更坚强一些。我们会固守自己的底线不管别人是否在意我们也不会顾虑别人的臧否。可能有人曲意奉承我们但我们并不因此而自鸣得意同样只要我们对自身有清醒的认识清楚自身价值之所在他人不公允的看待也不会伤及我们因为我们清楚自己的地位和境遇。然而我们对自己特性和品质的认识总是在一些相互矛盾的评价中飘忽不定。一会儿觉得自己聪明机巧、幽默风趣、一言九鼎一会儿又觉得自己蠢笨如牛、了无情趣、一钱不值在这种摇摆无定的情状下我们对自身价值的判断完全受制于社会的态度若得褒扬我们就会感觉良好:反之则痛不欲生。仿佛我们对他人的情感负有亏欠似的。我们的“自我”或自我认知可以用一只漏气的气球来作比方任何时候我们都需要他人的爱(对于气球而言便是源源不断的氢气)来填充自己的内心而经不起哪怕是针尖麦芒大的刺伤。我们的情绪变得难以理喻一会儿因他人的褒扬而开心一会儿为他人的漠视而伤怀。同事的一句心不在焉的问候几通没有应答的电话就可能使我们闷闷不乐而如果有人记住了我们的名字或送来一只果篮我们又会觉得生活满洒阳光人生何等惬意!、从感情和物质这两方面来看我们通常都会对自己的地位产生焦虑这并不奇怪。我们的地位决定了我们可能赢得多少世人的爱而世人对我们的关爱又是我们看重还是看轻自己的关键。地位对我们都是至关重要的它是打开关爱之富的金钥匙:没有了他人之爱人类将失去自信没有了他人之爱我们将难以按自己的秉性办事。被漠视的后果:他人的看法自身的感觉你是一个失败者我丢人现眼你无关紧要我是一个小人物你毫不起眼我愚笨之至爱的结果他人的看法自身的感受你充满智慧我聪明你很重要我受人欢迎你非常成功我受人尊重第二章势利倾向、未成年时没人在意我们的所作所为我们可以无条件地受人宠爱。我们可以吃得打饱嗝而毋须顾忌可以狂喊大叫而不顾他人感受也可以不挣一分钱不交一位有权有势的朋友但是我们还是周围的人关注的中心。一旦成年了就意味着我们得在这满是势利鬼和冰冷面孔的世间争取一个位置这些人的影响是使我们产生身份焦虑的关键所在。尽管也有朋友和爱人承诺说永不抛弃我们即便在我们破产和名誉扫地之时他们也会和我们共同度过(有时候我们会真的相信他们)现实却相当残酷:我们身边多的是势利小人我们无时无刻不在他们势利的眼神下生活。、在英国“势利”一词最早出现在世纪年代。据说它的产生还同当时牛津、剑桥大学的一种习惯相关。那时牛津和剑桥大学通常会在考试名册上有意识地将普通学生同贵族子弟区分开来习惯上在普通学生姓名旁注上“sinenobilitate”简略为“s.nob”。“势利者”一词的本意是指一个没有显耀身份的人。但这种词义在现代发生了很大的变化与当初的意思几乎完全相反指一个因为他人没有社会地位而瞧不起他人的人。显然人们使用它时赋予了它很强的贬义色彩用它来描述一种对他人的歧视而这种歧视又是极为错误应当受到讥讽的。威廉萨克雷的《势利人脸谱》()是最早涉及这一话题的著述之一。他在文中指出年来势利者“已如铁路般延伸到英伦的每个角落。现在在这个所谓日不落的大英帝国你随时随地都能碰上这些势利鬼并一眼就能认出他们”。但实际上势利并非是什么新生事物平等精神才是在平等精神的观照下传统的带有等级歧视的做法开始变得越来越不合时宜至少在像萨克雷这类的知识分子看来是不合时宜的。、自那以后人们开始越来越普遍地将势利者定义为那种带有过分社会和文化偏见的人他们可以宣称一类人、一段音乐或一种葡萄酒优于另一类。基于此种理解势利者包括一切过分强调一定价值观念的人。然而把势利的意义限定为判定哪些人和事值得尊重的特定方式这样或许更为准确。势利者最明显的特征其实并非是简单的社会歧视而是在社会地位和人的价值之间完全画上等号。从传统意义上看尽管势利者对贵族阶级兴致盎然(这也难怪因为“势利”一词出现在语言中的时候贵族阶层正处于社会金字塔的顶层)但如果仅仅把对骑猎和绅士沙龙的热情视为势利的特性这会极大地缩小势利这一现象的丰富内涵。在人类历史上势利者对他们时代的所谓杰出阶层多有奉承这些阶层包括士兵(斯巴达公元前年)、教士(罗马年)、诗人(魏玛年)和农民(中国年)等等。势利者最关注的无非是权力一旦权力的分配发生了改变他们所崇拜的对象亦会自然迅速地随之改变。、与势利者相处可以使我们恼怒也可以使我们紧张和气馁因为我们会感觉到内心深处的自我如此渺小也就是说我们身份之外的自我如此渺小我们根本无力改变势利者对我们的歧视。我们也许有所罗门的智慧有奥德赛的足智多谋然而只要我们不具备一种社会认可的身份和地位我们所有这些优点都形同虚有势利者只会漠视我们的存在。年幼时人都是赤裸裸地来到这个世上一无所有但他们仍受宠爱而作为婴儿他们是无法用世俗或物质的方式来回报那些爱他们的人。他们被宠爱、受呵护而他们一无所有他们可能不听话大声嚎叫且使性子但他们仍被宠爱。本质上成人阶段的爱同幼年时期从父母那里获得的那种绝对的无条件的爱并无差别正因为如此势利者以身份取人的做法会让我们难于接受。我们长大成人了我们获得的爱转而取决于我们的成就:我们得彬彬有礼在学校必须成绩优异而后又须在社会上获得一定的地位和声望。这些努力也许能吸引别人的注意但其动机和渴望其实相当平实无非就是试图找回那种我们儿时曾有过的充分的、无条件的宠爱。从这个意义上看我们努力争取的那些辉煌的成就同儿时睁大无邪双眼胖乎乎地坐在厨房地板上努力拼搭积木的行为并无二致。由于我们对爱的渴望如此明显所以只有那些最笨拙的势利者会承认他们交友是受到对方权力和声望的吸引。把对方的权力和声望作为邀请对方共进午餐的理由不但显得不足信而且会使对方觉得受了侮辱因为一个人的权力和声望是我们最本质最难以去除的身外之物。虽然无须等到我们离世我们就可能失去权力变得寂寂无名但我们如孩童般对爱的渴求却永不停歇。聪明的势利者则清楚他们应该让被奉承者知道他们在意的并不是被奉承者现有的尊贵身份和地位如果说他们可能也注意到这些被奉承者作为外交大使时使用的轿车、报纸上关于他们生平的报道或者他们在公司里的董事头衔那纯粹只是一种巧合仅仅是他们对这些被奉承者深沉的、纯粹的、敬意的表征而已。然而尽管这些势利者挖空心思曲意奉承但那些被奉承者很可能看出这些堂皇颂词背后的变化无常。因此被奉承者会离开势利者因为他们害怕有朝一日自己那与身份完全无关的真正的自我会被他们摸透。、势利者关注的只是他人的声望和成就。一旦他相熟的人的声望和成就有所改变这些势利者很可能闻风而动重新排定他所谓最亲近的朋友从而上演一出出悲喜剧。马塞尔普鲁斯特的《追忆似水年华》()书中在世纪末的巴黎一个雾罩的傍晚身为中产阶层的叙述者赶往一家非常高级的餐馆去和他的一位贵族朋友共享晚餐。他的朋友是德圣卢侯爵。他先到了餐馆而他的侯爵朋友稍稍来迟。他到餐馆时餐馆的招待见他穿着寒酸听姓氏也非名门望族断定是一个小人物来到了他们的地盘。他们表现得相当倨傲把他领到一个在寒风口的桌位对他的服务一点也谈不上殷勤。大约一刻钟后侯爵到了认出了他的朋友在餐馆工作人员的眼里叙述者的地位迅即上升。餐馆经理开始对他深鞠躬帮他打开菜单并讨好地用华丽的词汇向他介绍当天的特别菜肴甚至还称赞他的衣着竭力地想让他不要将这些特别的殷勤同他和侯爵的关系联系起来有时还莞尔浅笑似乎想表示这所有的殷勤都是源自内心对叙述者的尊敬。当这位叙述者想要一些面包时餐馆经理立即双脚并拢大声说道:“没问题男爵先生!’‘我不是男爵’我对他说语带嘲讽也有一丝悲哀。‘哦该死!没问题伯爵先生!’我还没来得及作第二次申辩他就走开了。可以想见如果有了第二次申辩我一定会晋升到侯爵了。”不管餐馆工作人员对这位叙述者的态度的转变看起来是多么令人满意其意义还是微乎其微因为餐馆经理根本就没有改变他极为势利的价值判断。他只是在他的残酷的标准之内作了一些变通而在现实生活中我们很难有机会碰到一个德圣卢侯爵或什么魅力十足的王子来向世人证明我们一样有高贵的心灵。我们在更多的时候是要坐在寒风口的桌位上“享用”我们的晚餐。、报纸会使这一情况变得更加糟糕。势利者通常并无独立的判断能力他们无非是捡拾那些所谓的社会名流的牙慧。因此势利者的观点和立场在极大的程度上受报纸导向的影响。萨克雷曾指出英国人对显耀身份和贵族特权如此看重从英国的报纸中可见一端。英国的报纸每天谈论的不外乎是贵族及名流的地位和声望同时暗示普通百姓生活的琐屑和无聊。他觉得最荒谬的莫过于这些报纸中的“宫廷活动”版总是虔诚地刊载关于舞会、假日的消息或者是“上流社会”何人喜得贵子又有哪家成员去世之类的报道。例如就在他年月发表《势利人脸谱》一文的那几天《晨邮报》的“宫廷活动”版刊载的消息就包括:布鲁厄姆勋爵将在布鲁厄姆庄园举办游猎晚会阿格尼丝达夫夫人即将在爱丁壁分娩乔治娜帕克南小姐和伯利勋爵举行了婚礼并详细地描写了乔治娜婚礼时的情形:“她光彩照人.穿的是有荷叶花边的缎子礼服还有不少饰花。毫无疑问她看上去极为尊贵。”“如果你天天阅读的就是这样一些梦呓一般的东西你又如何能不成为一个势利者”萨克雷批评说:“扔了吧扔掉这些报纸!这些势利的发动机和鼓吹者!”如果我们把萨克雷的观点更推进一步如果这些报纸能够少刊登一些诸如阿格尼丝达夫夫人和她即将出世的婴儿的无聊话题代之以发掘日常生活中的不平常意义我们所有人对自己身份的焦虑将在多大程度上得以缓解啊!、深藏在我们内心的害怕其实才是势利产生的惟一根源看清了这一点我们也就能对势利有清楚的认识。对那些对自己的地位非常有把握的人来说他们没有心思去把成心矮化他人当作某种消遣。傲慢的背后藏着的无非就是恐惧。由于总是感觉自己不如别人因此才要想方设法让别人觉得他不如自己。这种害怕还能世代相传。同人类所有的陋习一样势利者也是代代相承。上一辈的人定会向下一代灌输低下的社会地位就是一种悲剧的观念使下一辈不可能在感情上轻易摆脱低下的身份就意味着平庸高尚的身份就意味着卓越的思维定势。年的《笨拙》周刊上刊登了一幅幽默漫画时间是一个春天的上午地点是海德公园有两家人正在公园漫步。漫画上有这样的对话:“妈妈看斯派塞威尔科克斯一家走过来了!”一个女儿对着妈妈喊道“有人告诉我他们很想和我们攀上关系。我们是不是可以和他们打声招呼?”“傻丫头那怎么成”妈妈回答说“他们这么想结识我们这就表明他们根本不值得我们结交。只有那些不想结识我们的人才值得我们去结交!”显然这位妈妈的回答显示了她内心根深蒂固的势利。除非这位妈妈能彻底根除这个痼疾否则她断无可能对斯派塞威尔科克斯一家产生好感同样她的后代也不太可能摆脱这种因袭的势利(其实是一种源于害怕的心态)的循环。然而单凭个体的力量很难挣脱势利的桎梏因为势利的病征是群体性的。年轻一代开始也许会对势利反感但这还不足以将人类从势利的桎梏中解救出来。因为这很可能使他们渴望博得那些轻看他们的上层阶级的好感因而也变得势利起来(我们可以不喜欢某些人但这并不意味着我们不想讨得他们的欢心)。由此可见杰出阶层的势利观念足以影响整个社会使所有的人为了赢取别人的爱和认可而开始热衷于那些他们原本毫无兴趣的所谓追求。对于人类这种由于渴求尊严而受挫并深感恐惧的情绪所导致的势利倾向我们应该多一些理解和悲情而不是一味去苛责。但有时候我们还真的很难不去嘲笑某些势利者他们热衷于显示自己同名流显要的交往急切想让人知道他家有纯金做的水龙头他们以为这样就可以抬高他们的身价。长期以来维多利亚风格的家具就可以说是一堆毫无品位的东西。它们主要的制作商是伦敦的杰克逊一格雷厄姆公司风格艳俗夸张最具典型的就是它的橡木橱柜柜面上雕有一群正在摘葡萄的小男孩还有两根刻有女像的柱子和一套刻花的半露柱。当然最过招摇的还是橱上那只公分高的镀金公牛。我们也许会对买下这样一件家具的人极尽揶揄之能事然而在我们嘲笑他们之前我们其实应该设身处地以更宽广的视野思考这样的问题:为什么有厂商要生产这样的家具?又为什么有人要买这样的家具这样我们也许不再拿这些买主打趣因为该责备的正是我们置身其中的社会是我们的社会预设了这样一种规范让我们每个人都从心理上相信买下这样的橱柜是必要且值得的因为这种过分雕琢、近乎怪诞的摆设能赢来别人的敬意。人们追求奢华与其说是出于贪欲倒不如说是源于一种情感上挥之不去的心结。往往是那些担心被人看不起的人为了使自己不会显得太过寒碜才会添置这样一件特别的家具藉此传出一种信息:我也应该得到尊重!在势利社会里如果一个身份低贱的人所遭受的痛苦在物质层面表现为贫困的话那么被人忽略、受人白眼则是这些缺乏重要身份标志的人们在精神层面上所遭受的痛苦。第三章过度期望【物质进步】、年月美国副总统理查德尼克松到莫斯科为美国的一个展会开张剪彩。这个展会主要展示了美国在科技研发和物质建设方面所取得的成就其中的一个亮点就是专门复制了一个样板房陈列美国普通工人家居的全貌:地上铺满了地毯客厅里摆放了电视机有两个厕所装有中央取暖器厨房里还有洗衣机、滚筒式烘干机和冰箱在对美国的展会进行报道时一家前苏联报纸激愤地指出一个普通的美国工人家庭根本就不可能过上如此奢华的生活要求它的读者认渭楚这不过是美国政府的宣传而已并揶揄地把它称之为“泰姬陵”。当时尼克松带领前苏联领导人赫鲁晓夫参观了展会赫鲁晓夫显然对其真实性表示怀疑。在它的厨房外赫鲁晓夫看见了一个电动柠檬榨汁器并向尼克松表达了他的感受:一个头脑稍稍正常的人是不会想到弄来这样一个“怪物”的。尼克松回应说:“任何能帮助妇女减轻其繁重家务的东西都是有用的。”赫鲁晓夫怒气冲冲地打断了尼克松的话厉声说道:“在你们资本主义制度下妇女都是工人在我们国家根本就不是这么回事!”那天晚上稍晚些时候尼克松受邀在前苏联电视台发表演讲。当然他免不了要利用这样的机会来宣扬美国生活的优越性不过他很讲求技巧并没有直奔主题说美国如何民主人权如何得到了保护而是先从美国人所拥有的财富和所享受的物质生活说起。尼克松说西方国家的人民在短短的数百年间通过勤奋创业在世纪中叶就已经基本消灭了贫穷和饥荒而在世界其他很多地方人们仍生活在贫穷之中。他告诉苏联的观众当时的苏联人都很少有自己家的浴室或淋浴器现在美国人拥有万台电视机万只收音机有约万的美国家庭购买了自己的房子他们每年能添置套正规的衣服和双鞋子。在美国供人们选购的房子可以有近千种不同的建筑风格而且这些房子多数都比电视演播室还要宽敞。赫鲁晓夫当时就坐在尼克松身旁他狂怒地握着拳头不时地嘟嗜:“放屁!放屁!”有一篇报道写到他当时还轻声地骂了一句:“操你奶奶的。”、然而尼克松并没有撒谎。在他发表演说之前的年间西方各国人民的生活水准得到了空前的提高人民生活的变化之大和提升之快在人类历史上是前所未有的。在中世纪及近代早期时期西方各国人口中占绝大多数的还是农民阶层。他们大都生活贫困营养不良饱受饥寒和恐惧之苦死神也常常纠缠着他们。他们通常活不过岁死前还往往免不了病痛的折磨。劳作了一生他们最值钱的家当也不过是一头牛、一只羊或一只铁锅。在那个时期饥年不断百病丛生常见的就有佝偻病、溃疡、肺结核、麻风病、脓肿、坏疽、肿瘤和马蹄疮等等。、到了世纪初英国引导了西方世界的关键性变革。由于采用了新的农业技术(如轮作制、科学喂养牲畜和土地综合利用等)农业产量大幅度提高。从到年英国的农业产量翻了一番不仅积累了大量资金而且解放了大批劳力。这些资金和劳力开始流往城市的工业和商业。蒸汽机和织布机的发明改变了人们的工作方式和社会观念。城市的规模迅速膨胀。年在英国伦敦是惟一的一个人口超过万的城市但到了年人口超过万的城市就有个。先前只有上等人才可能得到的物品和享乐如今普通百姓就能享用。先前的奢侈品逐渐变成了上档次的东西而原先上档次的产品逐渐变成了生活必需品。世纪上半叶丹尼尔笛福游历英格兰南部时就亲睹了一些大型商场的开张剪彩。他在游记中写道这些商场都有非常迷人的橱窗里面的商品更是琳琅满目让人流连忘返。在人类历史上服装的式样在很长一段时期里都是间隔了几十年甚至更长的时间才会有所变换然而到了世纪中叶每年都有不同的服饰潮流(如年时尚的女装流行紫色调.年则转为有粉红图案的白色麻质面料而接下来的年是浅灰色调引领时尚)。到了世纪英国生活消费方面的变革继续扩展、深化。在欧洲和美洲也出现了很多新的特大型商场如巴黎的博恩百货公司和春天百货公司伦敦的塞尔弗里奇百货公司和怀特利百货公司纽约的梅西百货公司等等。这些商场面向普通民众而里面提供的商品在先前却只有皇室才能享用。年芝加哥层楼的马歇尔菲尔德百货公司商场开张了在其剪彩仪式上商场经理戈登塞尔弗里奇声称:“我们建造了这个巨型商场面向的就是普通百姓。我们将致力于使这个商场成为普通百姓的商场成为他们在市区里的家和购物大本营。”他还说这个商场绝非只是为那些“感觉良好的富人”提供服务。这个时期的大批科技发明也极大地改变了人们的生活改变了人们的思想观念:旧的对世界的看法以为生活日复一日年复一年地只是循环往复以为来年只是和今年一样(也就是一样糟糕)已经让位于一种积极向上的世界观人们坚信生活会不断进步直至完美。下面就是这些科技发明中的几种:玉米片年JH凯洛格申请了此项专利。完全是出于巧合凯洛格得到了这样一个主意:在疗养院他为室友准备一份各种谷物掺杂的食物时由于处理不当这些杂物都变硬且碎成片状他就有了制作玉米片的想法。开罐刀年有了专利。安全别针发明于年。缝纫机年由IM辛格发明。从世纪年代人们越来越倾向于购买成衣。世纪年代开始有了机器生产的内衣。打字机发明于年(年马克吐温的<密西西比河上>是第一份用打字机打出来的手稿)。加工食品到了世纪年代英国的克罗斯一布菜克威尔公司每年就生产加仑的番茄酱。世纪年代初化学家阿尔弗雷德伯德发明了一种不含鸡蛋的牛奶蛋糊。世纪年代有了牛奶冻,年代果冻也问世了。照明世纪年代硬脂蜡烛开始取代了先前的油脂蜡烛照明时间大为延长。卫生设施年道尔顿开始生产涂有釉层的陶制水管为大城市的地下污水处理带来了革新。到世纪年代后期欧洲和美洲开始有了公共厕所。乔治詹宁斯于发明的“坐式马桶”引起了轰动因为正如它的广告所声称的“能用仅仅加仑的水冲走只苹果和一大堆松蟹糕”。电话亚历山大格雷厄姆贝尔于年发明了电话。干洗年由巴黎的一名叫贝林的裁缝发明。他不小心将松油泼到桌布上发现松油溅到的地方原本有的污渍消失了。年在英国的珀斯普拉斯一家人改进了贝林的干洗液代之以石油和苯的混合物并开始在英国提供两天便可取衣的邮寄干洗服务。、到了世纪物质生活的进步更加迅猛了。普里斯特利在他的《英国旅行记》一书中描画了正在成型的全新英国国内的道路四通八达到处都是独立的小平房在这里哪怕是最普通的工薪阶层也能读到各种小报能通过收音机收听节目在闲余时间逛商店而且相信自己的收入会逐年增加。他在书中写道:“在英国老百姓第一次能过上和他们的老板差不多一样的生活。”乔治奥威尔在他的《狮子和独角兽》()书中也记下了物质进步的各个方面:“几乎所有西方国家的公民现在都一样能使用便捷平坦的道路享用清洁无菌的水受到警察的保护免费使用图书馆还很有可能得到免费的教育。在很大程度上穷人能和富人阅读同样的书籍观看同样的电影收听同样的节目。因为是大批量的生产服装不再昂贵再加上居住条件的改善穷人和富人在生活方面的差异日渐缩小。要想寻找英国未来的雏形你只需在那些轻工业区和公路沿线遛达一圈就可以了。不管是在斯劳、达格纳姆、巴尼特还是在莱奇沃思、海斯事实上在任何大城市的郊区你都能发现旧的生活模式已经日渐为新的模式所替代。在那些由玻璃和砖石砌成的新型城区里人们的生活已然缺乏文化上的情趣。人们变得浮躁不定和他们生活密切相关的无非是听装食品、宣传海报、收音机和内燃机等等。”有人问富兰克林D罗斯福如果要让苏联人知道美国人生活的舒适和优越他会向苏联人推荐一本什么书?罗斯福的答案是:西尔斯公司的广告宣传册。第二次世界大战后世界经济再次腾飞西方各国特别是美国顾客的地位最高同时受广告骚扰也最多。在美国各地设有空调的大型购物中心大量建成人们可以在这些购物中心转悠上一整天人们对生活的新需求也不断地涌现。年明尼苏达的南溪谷购物中心正式落成营业它的广告词是“每一天都是南溪谷的完美购物日”。统计资料显示到了世纪年代美国人在购物中心转悠的时间最长仅次于他们的工作时间和呆在“泰姬陵”般的家里的时间。【平等、期望和妒嫉】、两千年的西方文明发展到了近代在西方各国显现了相似的优越性:财富迅猛增加粮食产量极大提高科技知识突飞猛进消费用品极度丰富生理保健高度加强预期寿命大为提高。商机无处不有。物质的进步是如此令人炫目然而同时出现的还有一种不太明显的、让人困惑的现象那就是西方各国普通民众对自己身份的焦虑不断加剧他们越来越在意自身的重要性、成就和收入对此尼克松在其对苏联人的演说中却只宇未提。令人奇怪的是人类物质方面的实际拥有极大地丰富了随之而来的竟然是一种挥之不去且愈显强烈的“一无所有”的感觉以及对这种感觉的恐惧!同那些在中世纪的欧洲大地上辛勤耕作却对岁尾收成毫无把握的祖先比起来现在的生活富有且充满机遇的这些欧洲后裔们对身份的焦虑、对所有之物的担忧远甚于他们的祖先。如果考虑到人们对“怎样才算足够的”判断标准中隐含的心理情愫他们这种对“一无所有”的忧虑就并不奇怪了。我们从来就不会孤立地形成我们对事物(如财富和社会尊重)的相应期待我们的判断必然有一个参照群体那些我们认为和自己差不多的人。只有同他们比较我们才能确定我们合适的期待视野。我们不可能孤立地欣赏自己拥有的东西也不可能通过与中世纪祖先进行比较来衡量我们现在的拥有。同样我们也不可能仅仅因为自己身处一个繁荣富足的历史时期而沾沾自喜。只有当我们所拥有的同儿时的朋友、现在的同事、我们看作朋友的人以及在公众领域与我们身份相当的人一样多甚至还要略多一些时我们才会觉得自己是幸运的。即使我们所拥有的只是一间透风漏雨、周围环境极差的小屋子但只要我们清楚和自己层次相当的人的生活情形也大致如此这时虽然我们也了解另外一个残酷的事实即社会中的贵族住在规模宏大的庄园里房间还有暖气供应我们还是能认命并接受这一现实对自身的处境亦无太多的哀怨。我们当然会觉得自己是不幸的但这还不足以成为滋生妒嫉的温床。如果我们有了一个融乐的家庭一份舒适的工作但我们在一次同学聚会上发现一些老同学(再也没有任何群体比旧时的同学更堪为比照群体了)住的房子比我们大工作更优裕我们回家后反倒更容易生发强烈的不幸感。如果我们的比照群体比我们更加优越更有成就我们感到自己原本应该取得更大的成就从而焦虑甚至愤恨会接踵而来。我们也许矮小但如果我们是生活在一群矮人之中那么我们就不会为自己的矮小而烦恼。道理就是如此简单。然而如果情势变了我们这群人中有人比我们略高了一些虽然我们还是那样高并不曾矮了一寸我们很可能会突然不自在起来对自己心生不满进而妒嫉他人。我们每天都会经验到许多不平等的对待但我们并不会因此而妒恨每一个比我们优越的人这就是嫉妒的特别之处。有些人的生活胜过我们千倍万倍但我们能心安无事而另一些人一丁点的成功却能让我们耿耿于怀寝食不安。我们妒嫉的只是和我们处在同一层次的人即我们的比照群体。世上最难忍受的大概就是我们最亲近的朋友比我们成功。在《人性论》()中戴维休谟这样写道:“产生这种妒忌的不是自己与他人之间的远远不成比例反而是我们的互相接近。一个普通的士兵对他的将领不如对军曹或班长那样妒忌一个卓越的作家遭不到一般平庸的小文人的多大妒忌而却遭到和他地位相近的作家的妒忌。的确人们也许会以为越是不成比例则在比较之下所感到的不快必然越大。但是我们可以在另一方面考虑远远的不成比例就切断了关系或者使我们根本不与我们距离很远的人物比较或者就减弱了比较的效果。”、因此我们把更多的人看作是同一级别可以与之相比较的我们为之妒嫉的人也就越多。、世纪政治和消费生产的巨大进步尽管极大程度上改善了人类的物质生活但同时也为人类心理造成了难言苦痛因为同社会体制和生产进步一起伴生的还有一种全新的理想每个人都深信人生而平等每个人都深信自己有足够的实力去实现自己的任何理想。在人类历史上长期存在的主导观念却同这种新的人人平等的思想完全相左:人与人之间的不平等才是正常随遇而安知足常乐才算明智。绝大多数的人深知在现实生活中他们只能接受剥削而且逆来顺受只有极少数的人渴望财富和实现自己的抱负。早在公元前年业里士多德在其《政治学》中就宣称:“显然一些人天生是自由的而另一些人天生就适合做奴隶。对这些天生适合做奴隶的人而言奴隶制度不只是可行也是无可厚非的。”他的这一观点几乎得到了所有古希腊、罗马思想家和执政者的赞同。在古代奴隶和底层民众通常被视为缺乏理性与动物无异天生就适合过悲惨贫苦的生活就像黄牛正适合于拖着沉重的犁耙埋头耕地。对那些精英而言让这些奴隶享有权利或者认为他们可以追求幸福的想法都是荒谬的其荒谬程度不亚于探讨锤子或镰刀的思维状态和幸福水平。就是这些被压迫的底层人民也认为人与人之间的不平等是合理的至少是不可改变的。在罗马帝国后期基督教就开始传播。基督教义宣扬社会阶层之间的不平等是正常的、不可改变的而许多的底层人民接受了这一教义接受了社会对他们的不公。尽管基督教教义也宣扬平等的观念但基督教政治理论家几乎都回避了这样一个问题:为了使上帝的信徒能公平地享用世间的财富我们是否可以对世间的社会等级结构做些改革和调整?是的在上帝面前我们每个人都是平等的但这并不表明我们在尘世就可以追求人与人之间的平等。对神学家而言理想的基督社会应该是教皇统治下等级森严的社会这正反映了天国的秩序。在天国上帝掌控一切上至天使下至蟾蜍。同样上帝也掌控现世的一切上帝指派尘世的各级统治者他也安排了所有臣民的地位和等级。人世的统治者在尘俗的地位有如上帝在天国的至尊大地的一切人众上至王公贵族下至村野农夫均应听命于他们的君王。正因为有如此森严的等级制度所以我们很难把中世纪的英国贵族们对比他们地位低下的人表现出来的态度称之为“势利”。只有平等之观念开始深入人心“势利”这一带有贬抑和歧视色彩的用语才可能出现。在中世纪一代又一代的人把这种森严的等级制度视为天经地义。约翰福蒂斯丘是英国世纪的一位法官。他认为:“任何天使不论其地位的尊卑相对于比他等级高的天使都是卑微的:而相对于比他等级低的天使他是尊荣的。人世间一切也是如此不管他是人还是虫他也注定比某些生物尊贵又比另外一些生物卑微。”对于当时的主流意识如果有人胆敢质询为什么有些人注定要在农田里辛勤劳作而另一些人又命定要在宫廷里饮酒作乐那么他便是冒天下之大不韪因为他挑战的是造物主的旨意。素尔兹伯里的约翰因为在《论政府原理》()一书中将社会比作身体的各个部位而闻名遐迩成为最著名的基督教作家。他用人体的部位桌比照社会制度藉此强调社会等级的正当性。他认为国家的每个组成部分都可以对应人体的相关部位:最高统治者对府人的头颅国会对应心脏法院对应两肋法官和各级官员对应眼睛、耳朵和舌头财政部对应胃肠军队对应双手底层工人和农民则对应双脚。他试图说明这样一个道理每个人在社会上都有自己的位置这个位置是不可更易的。既然命定存某个位置上他就必须安分守己不可有非分之想因此一个农夫断不可痴想住进一所庄园并染指国政方略因为这有如让一个脚指头来充任人的眼睛非常荒谬也绝无可能。、只是到了世纪中期欧洲的政治思想才开始对平等的理念进行思索和探讨。年托马斯霍布斯在

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