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论老子的明哲保身思想

万宝全
2012-02-08 0人阅读 举报 0 0 暂无简介

简介:本文档为《论老子的明哲保身思想pdf》,可适用于高等教育领域

第卷第期年月哈尔滨工业大学学报社会科学版了口〔仄四减呢,,文章编号以卫苏只一一论老子的明哲保身思想李光福天津大学,天津摘要老子生活的时代是一个战乱、动荡、社会急剧变化的时代,个人置身其中,常有朝不保夕之感,于是,如何保全个人的生命便成为老子关注的一个焦点。老子的明哲保身思想包含重身轻物、知足知止、功成身退、韬光养晦、委曲求全等内容。它对中华民族的性格和行为方式有着深远的影响。关键词老子明哲保身知足知止韬光养晦中图分类号文献标识码’一初户一,刃,肠明详叮以,洲心司斗,色肠似为,,旗,、记肠。“祖仓助。一老子是中国春秋末期一位伟大的哲学家,他从极其超越的高度审视世态人生,提出了一套独特的人生观。他的人生观不仅奠定了道家人生哲学的基础,而且对中华民族的性格和行为方式有着深远的影响。老子人生观包含多层面的内容,明哲保身思想是其中的一个重要方面。老子虽然不是人类中心主义者,但他十分重视人的价值地位。他将人与道、天、地并立,称为“四大”,说“道大,天大,地大,人亦大。域中有四大,而人居其一焉。”’老子对人的重视,首先表现为对人的生命价值的重视。那是一个战乱、动荡、社会急剧变化的时代,个人置身于这一险恶的环境中,常有朝不保夕之感。于是,如何保全个人的生命便成为老子关注的一个焦点和其人生观的一个重要内容。重身轻物在人生价值的层面,名声、财货、生命三者,都是人之所需,然而三者相比,哪一个更重要呢表面上看来,这个问题好回答。如果没有生命,名声、财货又有何用但在实际生活中,人们却似乎把名声、利禄置于人的生命之上,甚至为了名利而牺牲自己的宝贵生命。老子在这一点上表现得十分清醒,他用带有明显的价值判断的语气问道“名与身孰亲身与货孰多得与亡孰病’’““多”即轻重之重意。在老子看来,名利是身外之物,人的生命价值远在名与利之上,为获得名利而伤害自己的生命是得不偿失的。老子把个人的生收稿日期一一作者简介李光福一,男,山西平遥人,天津大学社会科学与外国语学院社会科学系副教授,从事中国哲学与文化研究哈尔滨工业大学学报社会科学版第卷命看得比天下还贵重,说“贵以身为天下,若可寄天下爱以身为天下,若可托天下。”川‘只有把个人的生命看得比天下贵重的人,才可把天下给予他只有爱自己超过爱天下的人,才可将天下托付给他。这样才不会因天下而损害自己的生命川。人的生命是最可宝贵的,因此在仕途多并、命运不济的情况下,应该放弃功名利禄,隐身保命。正是基于这种思想,他在看到周王朝衰败时,弃官而去,做了“隐君子”。司马迁为老子作传说“老子修道德,其学以自隐无名为务。居周久之,见周之衰,乃遂去⋯⋯莫知其所终。,,’胶,反映出老子“重身轻物”、淡薄名利的人生价值取向。人生在世,不能不牵涉名利,但执著名利,又往往会危及人自身的生命。鉴于此,老子倡导“身重于物”的人生价值观。这一淡泊名利的观念对中国的传统士大夫有很大的影响。他们得志时是儒家,一旦失意便板依道家。人走向社会,应该像儒家主张的那样积极进取,自强不息,但在遭受挫折时,把名利看得淡一些也无不可。千百年来,人们受老子“重身轻物”人生观的熏染,想出了从名僵利索中解脱出来的种种办法。当有人官场失意时,人们总是以“无官一身轻”来安慰他当有人商场竞争失败之后,也常常会听到“钱财不过是身外之物”这类的开导话。老子“重身轻物”的人生观,否定以追求名利为人生的目的和幸福,不仅在过去,而且在今天,也一再把失败者从求而不得的痛苦打击中解放出来,使其心理得到调节,获得平衡,起到自我安慰的作用。这是积极的一面。但同时也应看到,如果过于强调“重身轻物”,则会使人丧失进取性,甚至鼓励人苟且偷生,只重视生命的长度而忽视生命的质量。“重身轻物”的人生观会蜕变为“好死不如赖活着”的活命哲学,这一点需要引以为戒。知足知止人在社会中生活,总要有所追求。老子并不反对人基于自然需要的追求,但他要求人们知足知止。他发现事物向其对立面转化、物极必反是一个极为普遍的现象,人生领域也不例外。他反复说“祸兮福之所倚,福兮祸之所伏。”川’“甚爱必大费,多藏必厚亡。”川‘阳“金玉满堂,莫之能守富贵而骄,自遗其咎。”〔’〕‘,他认为人的追求与事物的发展一样,超过一定的限度,就会走向自己的反面。人的种种追求,本来是为了更好地肯定自身的存在,但超过某种限度,反而却不利于自身的存在。这是人生的异化。老子不仅揭示了这一异化,而且对如何避免这一异化进行了思考。在他看来,既然物极必反,人的追求超过了一定限度,才会发生不利于自身存在的转化。那么,限制自己的行为,使自己的追求不超过一定的限度,就不会发生那种不利于自身存在的转化。因此他主张“持而盈之,不如其已。”川‘溯’限制自己的追求,知足知止,就可以长久保护自己的生命“知足不辱,知止不殆,可以长久。川‘’咧老子提倡凡事要讲究适度,并把适度原则作为理想人格的重要特征,说“圣人方而不割,廉而不判,直而不肆,光而不耀。”川‘,认为圣人虽然刚正、正直、光明、有棱角,但因为能控制在适度的范围内,所以不显锋芒,不放肆,不炫耀,不伤人。老子站在全生保身的立场,很消极地看待人对物质享受的追求。他说“五色令人目盲,五音令人耳聋,五味令人口爽,驰骋败猎,令人心发狂。难得之货,令人行妨。”〔’〕‘‘追求物质享受不利于养生,损害人的身心健康,并会使人身败名裂,难保其身。他分析说,人生不免一死,长寿的约十分之三,短命的约十分之三,这些都是自然死亡的。另有十分之三的人,本来可以活得长久,但由于“生生之厚”,生活奢侈,奉养太过,却伤了性命‘,,。他断言“益生曰祥。”毛’‘’崛,“祥”即灾祸。贪求生活享受,会遭殃。基于此,他劝人们“甘其食,美其服,安其居,乐其俗”川‘,,满足于自己的实际生活状况,并宣称“知足者富”川‘附,,“知足之足,常足矣。”川‘玛胡认为能克制贪欲,有知足的心态,才是真正的富足。知足是就人的欲望而言的,知止是就人的行为而言的,二者虽有细微的差异,但其精神却是一致的,都是要人们自觉限制自己的现实追求。知足知止,体现在与他人的关系上,就是不争。在老子看来,能知足知止,就不会与他人发生矛盾,发生争斗,因而也就不会遭人暗算,产生怨尤。他说“夫唯不争,故无尤。”川‘’知足知止是老子为自我保护而提出的重要人生原则。这一人生原则反对人极端的行为和要求,老子说“圣人去甚,去奢,去泰。”川,与孔子过犹不及的中庸之道十分接近。这一人生原则包含着丰富的人生智慧,对后世有很大的影响。千百年来,许多人将“知足不辱”、“知足常乐”、“知止不殆”作为自己第期李光福论老子的明哲保身思想的人生信条。它与儒家的中庸之道一起,共同塑造了中华民族凡事都讲究适可而止的民族性格。这一人生原则使中华民族的性格中少了几分进取,多了几分平和少了几分贪婪,多了几分自得之乐少了几分极端,多了几分老成持重。积极意义。这一观念就是今天也有积极的意义。韬光养晦功成身退从“重身轻物”、“知足知止”的观点出发,老子进而要求那些对社会做出贡献的人,功成不居,功成身退。老子赞美道产生万物,而不自居其功,据为己有,让万物自我化育、自我发展的伟大品德,说“大道祀兮⋯⋯万物恃之以生而不辞,功成而不有,衣养万物而不为主。”川他希望有道之人体现道的这一品格,说“圣人为而不恃,功成而不处。”冈,他认为功成不居、功成身退的做法符合天道“功遂身退,天之道也。”‘,在老子看来,功成身退不仅是一种高尚的品德,而且更是保全身家性命的需要。当一个人建立事功、功成名就之后,如果不能及时引退,而要自恃其功,继续发挥自己的作用,那就是不懂得知足知止,将会招致灾祸,危及生命。因此他说“圣人⋯⋯生而弗有,为而弗恃,功成而弗居。夫唯弗居,是以不去。’,〔’〕‘《老子》最古老的注河上公注云“功成事就,退避不居其位。夫惟功成不居其位,福德常在,不去其身也。”〔’〕晰功成身退为明哲保身之举。在历史上常有这样的例子,有些人虽然功成名就,但结果大都身败名裂,而不能善终。老子从保身的角度提出功成身退的思想,奉劝人们在取得成就、建立功勋之后,不要贪恋权位和名利,更不要尸位其间,而要见好就收,趁早罢手,急流勇退。这是一种十分理智的人生忠告。后世的国人十分服膺这一忠告,范蠢、张良功成身退的故事,长期为人们津津乐道。宋代欧阳修“定册功成身退勇,辞荣宠,归来白首笙歌拥”的词句,就体现了老子功成身退的思想。以往主要是从明哲保身的角度看待功成身退的价值。若从社会的角度分析,社会是个竞争的舞台,一些人通过竞争总是先于他人而获得成功。如果这些成功者不退出历史舞台,实际就剥夺了其他人发展的机会如果这些成功者能够急流勇退,便为他人的发展留出了一片天地。功成身退具有成功者为后来者让路,让其他人脱颖而出,实现社会新老交替的深刻内涵和老子并不主张人锋芒毕露,勇于自我表现。“揣而锐之,不可长保。”川‘只有韬光养晦,善于隐藏自己,才能更好地保护自己。他说“大成若缺,其用不弊。大盈若冲,其用不穷。大直若屈,大巧若拙,大辩若呐,大赢若细。,,‘〕,一最完满的好像有欠缺,其作用却不会衰竭最充实的好像空虚,其作用却不会穷尽。最正直的好像有些弯曲,最灵巧的好像笨拙,最雄辩的好像有些口呐,最赢足的好像有所亏损。从人生的角度理解,这是典型的韬光养晦思想。河上公解释说“大成者,谓道德大成之君也。若缺者,灭名藏誉,如毁缺不备也。”〔’〕巴“大巧谓多才术也。若拙者,示不敢见其能。”〔’甩老子推崇的不是人的外在表现,而是含藏内敛。他主张深藏不露,掩藏自己的才干,不让人知道自己的实力和底细,以防不测。他说“知我者希,则我者贵。是以圣人被褐怀玉。,,仁」“被褐怀玉”、韬光养晦是老子的理想人格。老子曾告诫孔子说“吾闻之,良贾深藏若虚,君子盛德容貌若界。去子之骄气与多欲、态色与淫志,是皆无益于子之身。”’〕刚他要求孔子去掉张扬之气,而做一个深藏大德、表面上看来好像愚钝的人。老子也曾这样描述韬光养晦者的独特人格“人之所畏,不可不畏⋯⋯众人皆有余,而我独若遗。我愚人之心也哉,沌沌兮俗人昭昭,我独昏昏。俗人察察,我独闷闷。众人皆有以,而我独顽且鄙。我独异于人,而贵食母。,,’〕琳父“遗”同“匾”,“顽”即愚,“母”即道。“愚”、“鄙”、“沌沌”、“昏昏”、“闷闷”、“匾”等都是用来形容韬光养晦者的人格的。“人之所畏,不可不畏”是韬光养晦的原因,老子是出于明哲保身的目的而主张韬光养晦的。韬光养晦是得道者的人格特征,老子把韬光养晦的人生原则上升到道的层次。为了求得生命的保全,老子甚至认为通过韬光养晦,混同尘世,收藏锋芒,人的心灵可以从世俗的纷争中超脱出来,而达到“玄同”的境地“和其光,同其尘,挫其锐而解其纷,是谓玄同。”川老子主张韬光养晦、“大巧若拙,大辩若呐”、“君子盛德容貌若愚”,并不是崇拜愚昧和笨拙,而是要有才干和大德的人懂得匿才藏德,不露锋哈尔滨工业大学学报社会科学版第卷芒,善于隐蔽自己。韬光养晦作为一种为人处世原则,虽有表里不一、不诚实与压抑个性之嫌,但在中国几千年险恶的官场和“枪打出头鸟”的社会环境中又确有一定的自我保护之效,因而长期被人们所称道。从古往今来中国人对“大智若愚”、“韬光养晦”的欣赏,可以感受到老子这一思想对国人的深刻影响。韬光养晦是典型的中国智慧。尽管老子主要是出于明哲保身的目的倡导它,传统的国人多半也是基于这一目的而接受它的,现在似乎没有明哲保身的必要,并且与张扬个性的现代观念格格不入,但它要求人含藏内敛、不锋芒毕露的内在精神,即使在现在也可以发挥减少社会磨擦和不必要冲突的积极效应。委曲求全在为人处世方面,老子还主张委曲求全。委曲是曲己从人,吃亏、退让,求全是求自身保全。老子言“曲则全。”川‘在老子看来,树木长得卷曲不合规矩,就会免除砍伐之祸在社会中,人能委曲自己,生命就会得到保全。他说“古之所谓曲则全者,岂虚语哉诚全而归之。”川‘,,河上公注云“传古言曲从则全身,此言非虚妄也。诚,实也。能行曲从者,实其肌体,归之于父母,无有伤害也。”〔’,老子强调委曲可以保全生命的道理古已有之,确实能使人得到保全。老子提出“曲则全”并不只是揭示人生的这一辩证法则,他是要人遵循这一法则,委曲以求自我保全。庄子将老子的这一思想概括为“人皆求福,己独曲全,曰苟免于咎。”川委曲自己,但求保全、避祸,甚是准确。委曲求全是老子明哲保身思想的另一个重要内容,它与老子重身轻物、知足知止、功成身退、韬光养晦的观念具有逻辑上的一致性。虽然老子并没有对这一人生观作过多的论证,但由于该观念在人际关系中把委曲与个人生命的保全联系在一起,把委曲作为求全的有效手段,对个人的牺牲、吃亏、忍让做了正面的解释,因而使得该观念在中国这个人口众多、财富有限、生存竞争激烈的国度深人人心。中国人历来重视和谐,十分强调委曲、忍让。“委曲求全”、“和为贵,忍为高”、“吃亏是福”,长期是中国人的口头禅。而且越是社会底层,生存越是艰难,越信奉委曲求全的人生哲学。这一观念客观上有利于社会的稳定与和谐,但却以个人的牺牲和忍辱负重为代价。受此观念的影响,传统国人普遍具有惊人的自制力和忍耐力,也令像鲁迅一样具有现代意识的人发出“哀其不幸,怒其不争”的感叹。委曲求全是中国人应付艰难生活的人生观,它虽然具有消极避害的性质,但却塑造了中华民族在处理人与人之间关系时相互谦让的民族性格,这有利于缓和社会矛盾,维护社会团结,增强团体与民族凝聚力。以上是对老子明哲保身思想的简要梳理与分析。由于对于任何时代的人来说,个人的存在都是一个前提,如何保全个人的生命都是一个基本的问题。越是在古代,人的生存越艰难,这个问题就越突出。因此应该从这个视角总体上去看待老子所倡导的明哲保身思想。通过老子明哲保身思想的产生与广泛影响,可以想像古代中国人的生活是多么的艰辛和不易。因为对任何时代的人来说,如何保全个人的生命都是一个基本的问题,老子明哲保身的思想即使在现在也能为我们的现实人生提供有益的帮助和启示。参考文献【陈鼓应老子校定文〔老子注译及评介〔〕北京中华书局,【〕冯友兰中国哲学简史【〕北京北京大学出版社,【司马迁史记·老子韩非列传【〕北京中华书局,【王弼注老子〔〕上海上海古籍出版社,〔高定彝老子道德经研究【〕北京北京广播学院出版社,〔」欧阳修欧阳修全集【」北京中国书店,〔陈鼓应帛书老子甲乙本释文仁老子注译及评介北京中华书局,【陈鼓应庄子今注今译【北京中华书局,〔责任编辑郑红翠」

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