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物理学奖激光冷却和陷俘原子.doc

物理学奖激光冷却和陷俘原子

誑灌甾來氺
2019-02-16 0人阅读 举报 0 0 0 暂无简介

简介:本文档为《物理学奖激光冷却和陷俘原子doc》,可适用于经济金融领域

·年诺贝尔物理学奖激光冷却和陷俘原子朱棣文     科恩-塔诺季     菲利普斯年诺贝尔物理学奖授予美国加州斯坦福大学的朱棣文(StephenChu)法国巴黎的法兰西学院和高等师范学院的科恩-塔诺季(ClaudeCohen-Tannoudji)和美国国家标准技术院的菲利普斯(WilliamDPhillips)以表彰他们在发展用激光冷却和陷俘原子的方法方面所作的贡献。激光冷却和陷俘原子的研究是当代物理学的热门课题十几年来成果不断涌现前景激动人心形成了分子和原子物理学的一个重要突破口。操纵和控制单个原子一直是物理学家追求的目标。固体和液体中的原子处于密集状态之中分子和原子相互间靠得很近联系难以隔绝气体分子或原子则不断地在作无规乱运动即使在室温下空气中的原子分子的速率也达到几百ms。在这种快速运动的状态下即使有仪器能直接进行观察它们也会很快地就从视场中消失因此难以对它们进行研究。降低其温度可以使它们的速率减小但是问题在于:气体一经冷却它就会先凝聚为液体再冻结成固体。如果是在真空中冷冻其密度就可以保持足够地低避免凝聚和冻结。但即使低到-℃还会有速率达到几十ms的分子原子因为分子原子的速率是按一定的规律分布的。接近绝对零度(-℃以下)时速率才会大为降低。当温度低到K即微开(μK)时自由氢原子预计将以低于cms的速率运动。可是怎样才能达到这样低的温度呢?朱棣文、科恩-塔诺季、菲利普斯以及其他许多物理学家开发了用激光把气体冷却到微开温度范围的各种方法并且把冷却了的原子悬浮或拘捕在不同类型的“原子陷阱”中。在这里面个别原子可以以极高的精确度得到研究从而确定它们的内部结构。当在同一体积中陷俘越来越多的原子时就组成了稀薄气体可以详细研究其特性。这几位诺贝尔奖获得者所创造的这些新研究方法为扩大我们对辐射和物质之间相互作用的知识作出了重要贡献。特别是他们打开了通向更深地了解气体在低温下的量子物理行为的道路。这些方法有可能用于设计新型的原子钟其精确度比现在最精确的原子钟(精确度达到了百万亿分之一)还要高百倍以应用于太空航行和精确定位。人们还开始了原子干涉仪和原子激光的研究。原子干涉仪可以用于极其精确地测量引力而原子激光将来可能用于生产非常小的电子器件。用聚焦激光束使原子束弯折和聚焦导致了“光学镊子”的发展光子镊子可用于操纵活细胞和其它微小物体。年年在稀薄原子气体中先后观察到了一维、二维甚至三维的玻色-爱因斯坦凝聚①。这一切都是从人们能够用激光控制原子开始的。下面我们就来对历史作一点简单的回顾并且对激光为什么能使原子冷却作一点通俗的解释。历史的回顾早在年当开普勒试图解释为什么彗星进入太阳系彗尾总是背着太阳时他曾经提出光可能有机械效应。麦克斯韦在年、爱因斯坦在年都对所谓的“光压”理论作过重要贡献特别是爱因斯坦证明了原子吸收和发射光子后其动量会发生改变。有光子动量参与的过程首推康普顿效应即X射线受电子的散射。最早观察到反冲电子的是年CTR威耳逊用云室作出的。第一次在实验中观察到反冲原子的是弗利胥(年)。年索洛金(PSorokin)等人发明的可调染料激光器为进一步探讨“光的机械特性”提供了优越的手段。世纪年代列托霍夫(VSLetokhov)以及其他苏联物理学家和美国荷尔德尔(Holmdel)贝尔实验室阿斯金(AAshkin)。小组的物理学家在理论上和实验上对光子与中性原子的相互作用进行了重要的早期工作。其中有一项是他们建议用聚焦激光束使原子束弯折和聚焦从而达到陷俘原子的目的。他们的工作导致了“光学镊子”的发展光学镊子可用于操纵活细胞和其它微小物体。汉胥(TWHānsch)和肖洛(ALSchawlow)年首先建议用相向传播的激光束使中性原子冷却。与此同时外兰德(DJWineland)和德默尔特(HGDehmelt)对于离子陷阱中的离子也提出过类似的建议。汉斯和肖洛的方法是:把激光束调谐到略低于原子的谐振跃迁频率利用多普勒原理就可使中性原子冷却。激光为什么能使原子减速?光可以看成是一束粒子流这种粒子就叫光子。光子一般来说是没有质量的。但是具有一定的动量。光子撞到原子上可以把它的动量转移给那个原子。这种情况要发生必须是光子有恰好的能量或者可以这样说光必须有恰好的频率或颜色。这是因为光子的能量正比于光的频率而光的频率又决定光的颜色。因此组成红光的光子比起组成蓝光的光子能量要低些。是什么决定光子应有多大能量才能对原子起作用呢?是原子的内部结构(能级)。原子处于一定的能级状态能级的跃迁就是原子吸收和发射光子的过程。原子的能级是一定的它吸收和发射光子的频率也是一定的。如果正在行进中的原子被迎面而来的激光照射只要激光的频率和原子的固有频率一致就会引起原子的跃迁原子会吸收迎面而来的光子而减小动量。与此同时原子又会因跃迁而发射同样的光子不过它发射的光子是朝着四面八方的因此实际效果是原子的动量每碰撞一次就减小一点直至最低值。动量和速度成正比动量越小速度也越小。因此所谓激光冷却实际上就是在激光的作用下使原子减速。然而实际上原子束是以一定的速度前进的。迎面而来的激光在原子“看来”频率好象有所增大。这就好比在高速行进的火车上听迎面开来的汽车的喇叭声一样你会觉得汽车是尖啸而过和平常大不相同。这就是所谓多普勒效应。也就是说对于火车上的观察者来说汽车喇叭声的频率是增大了。运动中的原子和迎面而来的激光也会有同样的效应。因此只有适当调低激光的频率使之正好适合运动中的原子的固有频率就会使原子产生跃迁从而吸收和发射光子达到使原子减速的目的。因此这种冷却的方法称为多普勒冷却。理论预计对于钠原子多普勒冷却的极限值为μK。用激光可以把各种原子冷却使之降到毫开量级的极低温度这就是世纪到年代之间物理学家做的事情。年朱棣文和他的同事在美国新泽西州荷尔德尔(Holmdel)的贝尔实验室进一步用两两相对沿三个正交方向的六束激光使原子减速。他们让真空中的一束钠原子先是被迎面而来的激光束阻止了下来然后把钠原子引进六束激光的交汇处。这六束激光都比静止钠原子吸收的特征颜色稍微有些红移。其效果就是不管钠原子企图向何方运动都会遇上具有恰当能量的光子并被推回到六束激光交汇的区域。在这个小区域里聚集了大量的冷却下来的原子组成了肉眼看去像是豌豆大小的发光的气团。由六束激光组成的阻尼机制就像某种粘稠的液体原子陷入其中会不断降低速度。大家给这种机制起了一个绰号叫“光学粘胶”。上述实验中原子只是被冷却并没有被陷俘。重力会使它们在秒钟内从光学粘胶中落下来。为了真正陷俘原子就需要有一个陷阱。年做成了一种很有效的陷阱叫做磁光陷阱。它用六束激光如上述排列再加上两个磁性线圈以便给出略微可变化的磁场其最小值处于激光束相交的区域。由于磁场会对原子的特征能级起作用(这种作用叫做塞曼效应)就会产生一个比重力大的力从而把原子拉回到陷阱中心。这时原子虽然没有真正被捉住但却是被激光和磁场约束在一个很小的范围里从而可以在实验中加以研究或利用。朱棣文和他的小组在激光冷却和陷俘原子的技术中取得了突破性的进展引起了物理学界的广泛关注。继他们之后有很多科学小组很快超过了他们但是他们开创的激光减速方法和光学粘胶的工作一直是其它成果的基础。他们自己也没有止步继续作出了新的努力。例如原子喷泉(图-)就是一项有重大意义的实验。朱棣文小组根据扎查利亚斯(JRZacharias)和汉斯的建议把几种新的方法结合在一起创造了一种可以用极高的精确度测量原子的光谱特性的装置。他们把高度冷却并被陷俘了的原子非常平缓地向上喷出在重力场中作抛射体运动当到达顶点时原子正好处在微波腔内然后在重力场的作用下开始下落。这时用相隔一定时间的两束微波辐射脉冲对这些原子进行探测。如果微波脉冲的频率经过正确的调谐这两个相继的微波脉冲将使原子从一种量子态转变成另一种量子态。用这种方法朱棣文小组曾经测量过原子两个量子态之间的能量差第一次实验的分辨率就高达一千亿分之二。借助原子喷泉可以对原子的能级进行极为精确的测量因此有可能在这一基础上建立最精确的原子钟。目前不止有个科学集体正在试制这种原子钟。与此同时菲利普斯和他在美国国家标准技术院的小组研究了在光学粘胶中缓慢运动的中性钠原子冷云团。他们被理论与实验之间微小的不符所激励创造了精确测量处于不同冷却条件的云团温度的各种方法。他们采用一种技术测量原子从光学粘胶区域下落到探测激光束处的飞行时间。年初他们发现原子的温度约为μK比预计的多普勒极限μK低得多。他们还发现最低的温度是在与理论多普勒极限的条件相矛盾的条件下得到的。朱棣文后来转到斯坦福大学他所带的几个研究小组以及科恩-塔诺季在巴黎高等师范学院的小组所做的实验不久就证实了菲利普斯的发现是真实的。斯坦福小组和巴黎的小组几乎同时而且立刻对这一理论和实验之间的分歧作出了解释。原来多普勒冷却和多普勒极限的理论是假设原子具有简单的二能级谱。可是实际上真正的钠原子都具有好几个塞曼子能级不但在基态而且在激发态也是如此。基态子能级可以用光泵方法激发也就是说激光能够把钠原子转变为按子能级布居的不同分布并引起新的冷却机制。这种布居分布的细节依赖于激光的偏振态而在光学粘胶中在光学波长量级的距离里偏振态会发生快速的变化。因此人们为这种新的冷却机制取了一个名称叫“偏振梯度冷却”。菲利普斯最早发现的特殊机制则取了另外一个名称叫“希苏伐斯冷却”希苏伐斯是希腊神话中的一个角色传说他被判处把重石头推上山坡而当重石被推到坡顶时又会滚下山于是他只能从头开始。原子总在失去动能就好象是上山一样经激光场又被光激发回到山谷如此周而复始反复进行不断冷却降温。人们把低于多普勒极限的过程称为亚多普勒冷却。年菲利普斯访问巴黎他与高等师范学院的小组合作共同证明了中性铯原子可以冷却到μK。他们发现和多普勒冷却一样其它类型的激光冷却也有相应的极限。以从单个光子反冲而得的速度运动的一团原子所相当的温度就叫反冲极限。对于钠原子反冲极限温度为μK而铯原子则低至μK。上述实验结果似乎就表示了用偏振梯度冷却有可能使一群无规的原子云达到十倍于反冲极限的温度。在新近的发展中人们做到了把冷却了的原子拘捕在所谓光格架的地方。这种格架是以光的波长量级作为间隔靠改变激光束的位形加以调整。由于原子处在格架位置上要比处在任意位置能够更有效地冷却从而可以达到无规状态下所能达到的温度的一半。例如对于铯已经达到了μK。单个光子的反冲能量之所以会有一个极限值是因为不论对多普勒冷却还是偏振梯度冷却两者都会发生连续的吸收和发射的循环过程。每个过程都会给原子以微小但却不能忽略不计的反冲能量。如果原子几乎是静止的免去了吸收-发射循环原则上就可以在稀薄原子蒸气中达到比反冲冷却极限还要低的温度这就叫亚反冲冷却。早在世纪年代比萨大学就已经发现可以用光泵方法使放在强激光场中的原子激发到无吸收的相干叠加状态即所谓的“暗态”。科恩-塔诺季和巴黎高等师范学院的一些同事其中有阿里孟多(EArimondo来自比萨)和阿斯派克特(AAspect)他们在一系列的实验中证明了利用多普勒效应可以使最冷的原子最终达到暗态。这个方法就叫速度选择相干布居陷阱法(VSCPT)。年科恩-塔诺季及其同事用这种方法使氦原子冷却。他们用两组相向传播的激光束证明了一维冷却可达μk的温度比理论预计的反冲极限还小一倍。世纪年代初这一实验发展到二维冷却。年科恩-塔诺季和阿斯派克特及另一个小组用两对相互正交的并相向传播的激光束证明了二维冷却可达nK约比反冲极限温度低倍。最终在年实验发展到用三对激光束演示了沿三个方向的冷却。最低的温度达到nK比反冲极限还要低倍。理论预计氦原子的多普勒极限为μK反冲极限为μK。朱棣文是华裔科学家年生于美国密苏里州的圣路易斯美国公民。他父亲朱汝瑾博士是台湾中央研究院院士。朱棣文于年毕业于美国伯克利加州大学获物理学博士学位并留校做了两年博士后研究后来他加入贝尔实验室年任贝尔实验室量子电子学研究部主任年应聘任斯坦福大学物理学教授年任斯坦福大学物理系主任。他因开发了激光冷却和陷俘原子的技术获年费萨尔国王国际科学奖。同年被选为美国科学院院士。科恩-塔诺季年出生于阿尔及利亚的康斯坦丁他是法国公民年在巴黎高等师范学院获博士学位。年在法兰西学院任教授。他是法国科学院院士由于在激光冷却和陷俘原子的开创性实验他获得多项奖励其中有年欧洲物理学会颁发的量子电子学奖。菲利普斯年出生于美国宾夕法尼亚的维尔克斯-巴勒年在麻省理工学院获物理学博士学位。由于他在激光冷却和陷俘原子方面的实验研究曾经获得多项奖励其中有富兰克林学院年的迈克耳孙奖。①玻色-爱因斯坦凝聚是一种相变其特点是宏观数量的粒子处于同一量子态。

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