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《墓窟血证士》.doc

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上传者: 靠主得胜 2011-07-11 评分 0 0 0 0 0 0 暂无简介 简介 举报

简介:本文档为《《墓窟血证士》doc》,可适用于人文社科领域,主题内容包含墓窟血证士墓窟血证士生与死(又名:墓窟血证士)第一章 竞技场第二章 御兵营第三章 阿庇安大道第四章 地下墓窟第五章 基督徒的秘密第六章 见证第七章 符等。

墓窟血证士墓窟血证士生与死(又名:墓窟血证士)第一章 竞技场第二章 御兵营第三章 阿庇安大道第四章 地下墓窟第五章 基督徒的秘密第六章 见证第七章 认信第八章 地下墓窟的生活第九章 大迫害第十章 搜捕第十一章 献身第十二章 帕流遭遇试炼第十三章 帕流蒙难第十四章 诱惑第十五章 罗库路斯第十六章 尾声第一章 竞技场屠杀成了罗马人的节日。这一天是罗马的重要节期。浩浩人流从各个方向涌向一个共同的目的地。翻过卡彼托山穿越市政广场经过和平圣殿、泰图斯拱门和帝国皇宫他们继续向前走去一直来到竞技场涌进竞技场上百个大门然后消失在里面。这里呈现出令人惊异的场景:角斗场铺张在大竞技场的中央四周环绕着无数排座位一直升到外墙的顶上有一百多英尺高。座位上挤坐了各个阶层、各种年龄的人。这么多人聚集在这里放眼望去只见长长一串冷酷的面孔从高处的座位上逐级倾降下来形成了一幕别处无法相提并论的景像。人们揣测比起其它任何一个地方来它都更使目睹这一场景的人肃然起敬。十多万人在一种共同的感觉激发下受着同样一种热情的激励聚集到这里来。驱使他们到这里的是他们对血的渴望。同古罗马自身这个最宏大的场景相比我们在别的地方再无法找到对她的野蛮文明更为黯淡的报道了。来到这里的有曾经在对外战争中勇敢作战对英雄壮举熟视无睹的战士但他们对眼前这个怯懦压抑的场景却感觉不到丝毫的愤懑。古老家族的显贵们也来到这里然而他们在这些残忍的场面中却看不出任何对自己国家的荣誉的玷污。哲学家诗人祭司当权者这块土地上最显赫的和最低贱的人挤满了这些座位但是显贵们发出的喝彩声同庶民发出的一样响亮一样热切。当罗马人的内心都普遍屈从于残酷和暴虐的压制时罗马还有什么指望吗?在竞技场最显眼的地方有一个突出的座位狄西阿斯皇帝就坐在那里。他身旁聚集着罗马的显贵。这些人里有一群统领御兵营的军官。他们以行家的眼光审视着眼前场地的每一个角落。他们喧噪的笑声、愉快的神情以及华美的服饰使他们成为旁人注目的对象。我们已经介绍了开场时的景象。此时搏战开始了。在这里表演的是肉搏格斗其中大部分都一定会达到预期的效果按照角斗士的勇气或技能来引起人们不同程度的兴趣。他们的作用就是刺激观众的兴味激发他们更强烈的渴望并且令他们心中热切期盼将会发生更加激动人心的事件。有一个来自毛里塔尼亚的非洲人尤其博得了观众们的钦佩和喝彩。他有巨人般的力量和身材他的技能看起来也与他的力量相当。他以惊人的机敏挥动着手中的短剑就这样杀死了所有的对手。接着一个巴达维亚人来与他对阵这人在身材和力量上与他完全相当。两人表演的格斗异常激烈。非洲人皮肤黄褐一头卷发呈现出光泽双目炯炯有神。巴达维亚人则肤色浅淡头发金黄浅色的眼睛异常敏锐。他们很难分出高下几乎是棋逢对手。但是非洲人在此以前已经同别人作过一番博战人们以为形势必定与他不利。可是比赛一开始双方就充满勇气和热情。巴达维亚人刺出凶猛的一剑对手机敏地闪在一边。非洲人机敏狂暴但是他无法抵挡警觉的对手时时发出的沉着沈慎的攻击。最后随着一声指定的信号格斗暂告结束两位斗士被人带走了。这样做并不是出于怜悯或是钦佩之类的感情而只是因为人们敏锐地洞察到使罗马公众得到满足的最佳途径。人们明白最终这两位斗士还会回到这里来。接着一大群人被带进场来。他们都以短剑为武装。片刻之间他们开始动手攻击。这可不是两方对阵而是一场混战每一个人在战斗中向自己旁边的人发起进攻。这样的场面是最为残酷的也是最令人激动不已的。像这样的搏斗常常会在最短的时间内造成最大数量的伤亡。竞技场上顿时呈现出极度混乱的场面。五百名全都处在生命和体力的最旺盛期的武装斗士混乱地斗作一团。有时他们全部联合成一个密集的队形有时又会迅速分成四处散布的个体在格斗的场地上堆起大量的尸体。但是这些人又会再次以毫无衰减的狂怒互相攻击独立的格斗会在四处再度发生在各自格斗中得胜的人会冲进来与其他人继续搏斗直到最后的幸存者再一次聚集成为互相攻击的一群。他们的格斗终于越来越弱了。五百人中只剩下一百人而这些人也都是疲乏已极伤痕累累。这时忽然发出了一声信号有两个人跳进格斗场从相反的方向冲进格斗的人群中。这两人是先前相互格杀的非洲人和巴达维亚人。他们已经恢复了体力开始向面前这些精疲力尽的可怜人发起进攻。这些人已没有勇力配合作战更无力抵抗。格斗变成了一场大屠杀。两个巨人毫不留情地左右杀戮最后只剩下他们两人笔直地站在场地上。无数观众发出的喝彩声响雷般贯入他们的耳中。紧接着这两人又开始互相攻击吸引了观众们的注意。与此同时受伤的人和被杀死的人都被抬下场去。格斗仍然同先前一样凶猛。非洲人灵活机敏巴达维亚人小心谨慎。最后非洲人凶猛地一刺巴达维亚人躲开了然后闪电般地还击。非洲人向后一跳手中的剑丢落在地。但他还是太迟了因为对手的剑已经刺中了他的左臂。他倒下的时候十多万观众中发出了欢呼声。但这还不是最终的结局因为就在得胜者注视着自己的牺牲品时场外的人冲进来把受伤的人拉了出去。然而罗马人知道受伤的人自己也知道这样作绝不是因为怜悯。他只不过是再苟延存活一会儿最终的命运确定无疑。一位年轻的军官对前面说到的御兵营军官队伍中的同伴说:「马基鲁斯那个巴达维亚人真是个技能超群的斗士」。他的同伴回答说:「确实是这样罗库路斯。我觉得以前从没有见到过这么出色的斗士。的确他们两个都比一般的斗士更出众」。「可是他们还有一个比场内任何一个人都更加出色的人」。「哦是谁呢?」「角斗士麦塞尔。我想他大概是我见过的最出色的斗士了。」「我听说过他。你以为他今天会全力以赴吗?」「我想是这样。」简短的谈话被囚禁着野兽的牢笼中发出的嘈杂的喧闹声打断了。那是一种凶猛凄惨的叫声像是最凶残的野兽在饥饿已极时发出来的。不久铁栅被人从上面吊起来一只猛虎大踏步地走进角斗场。这只虎是从非洲运来的准确地说从那里买来没几天。它已经三天没有进食。饥饿和监禁已经把它的凶暴推进到可怖的地步让人一见毛骨悚然。它摇摆着尾巴绕角斗场走着用充血的双目紧盯着观众。但是观众的注意力不久就转移到另一个对象。一个人忽然从对面冲进角斗场地。这人没有穿着盔甲像所有的角斗士一样赤露身体只不过带了一条腰带。他手中照例握着短剑以稳健的步伐向场地中央走来。所有人的目光都集中到这人身上。数不清的观众叫喊着:「麦塞尔!麦塞尔!」老虎立刻紧盯着他发出了短促凶猛的充满恐惧的低吼。麦塞尔一动不动地站着双目平静地凝视着这只野兽。老虎比先前更加狂暴地摇摆着尾巴向他跳过去。最后猛虎弯腰低头然后猛地一跳径直向麦塞尔扑去。但是麦塞尔已经作好了准备。他象一道闪电般地飞快地移向左边就在猛虎落在地上的时候他迅速而敏捷地直刺猛虎的心脏。这是致命的一击。庞大的野兽从头到脚剧烈地抖动着四肢蜷缩在一起发出最后一声怒吼听起来就象是人类绝望的叫声然后倒在沙地上死了。观众的喝彩声就像是一声响雷再一次从四面爆发出来。马基鲁斯叫喊着:「太妙了!我从来没有看见过像麦塞尔这么好的技术。」他的朋友答到:「毫无疑问他始终都是斗志旺盛。」但是就在猛虎的尸体被人抬出去时铁栅那边又发出忮嘎的响声把人们的注意力吸引到那里。这次从栅栏里走出来一只狮子。它缓慢地向前走着在场地上四处张望仿佛是觉得意外。它的身材在同类中是最庞大的是为某些优秀的角斗士长期豢养的。看起来它完全敌得过先它而出的猛虎。在它身边麦塞尔就像是个孩子。这只狮子已经禁食很久了但是它并没有表现出猛虎那样的狂怒。它穿过场地小跑着绕了场地一周仿佛是在设法逃避。因为看到每一面都是封闭的于是它最后又退回到场地中央把脸贴近地面发出一声深沉而响亮的长吼使用来构筑竞技场的笨重石块在这吼声中颤抖着。麦塞尔静静地站在那里。他脸上的肌肉一动不动。他的头高昂着依旧带着警惕的表情手中禁握住剑作好准备。最后狮子完全转向他这边。野兽和人面对面站着互相凝视着。但是麦塞尔平静的凝视似乎令狮子充满了愤怒。它开始向后倒退毛发和尾巴都直立起来摇摆鬃毛蜷起身体准备作可怕的一跃。观众们着迷似地站起身来。的确这是值得他们注目的场景。狮子微暗的身影飞快地移动着角斗士照例采用他惯常的策略跳到旁边狠命一刺。但这次他的剑只刺中了狮子的肋旁。剑从他的手中脱落了。狮子只是受了轻伤这一刺不过是把它的狂怒刺激到了极点。然而在这个可怕的时刻麦塞尔一点也没有丧失自己的沉着。他此时已经完全没有武装赤手空拳站在狮子的面前等待着野兽发起进攻。狮子一再扑跃但是每次都被机警的角斗士避开了。角斗士灵巧地移动身体设法靠近自己的武器掉落的地方重新把剑握在手中。他握着自己的短剑等待狮子的最后一跃。狮子仍像先前那样扑下来但这次麦塞尔瞄得很准。短剑刺穿了狮子的心脏。庞大的野兽倒在地上痛苦地扭动着身体。它再一次站起来跑过圆形场地随着最后一声怒吼在进来时曾经走过的栅栏旁倒下死了。麦塞尔这时被人带走了。先前的巴达维亚人又重新上场。罗马人需要变换样式。一只小虎被放进来与巴达维亚人对阵被他击败了。接着一只狮子又被放进来与他对阵。这只狮子尽管只有极普通的身量但却极为凶猛。很显然巴达维亚人完全不能和麦塞尔相提并论。狮子一跃被他的剑刺伤但它又一次发起进攻抓住了对手把他撕成了碎片。紧接着麦塞尔又被人带进来轻而易举杀死了这只狮子。就在麦塞尔站在那里接受观众的喝彩时一个人从对面走进场来。那人是先前的非洲人。他的胳膊没有包扎只是垂在身边沾满了鲜血。他痛苦地迈步向麦塞尔走来。罗马人知道他被送出来就是要被杀掉。这个可怜的人也知道这一点因为当他走近自己的对手时手中的剑掉了。他拼命喊着:「快动手吧!杀死我让我从痛苦中解脱出来!」让所有人感到意外的是麦塞尔后退一步丢掉了手中的短剑。观众们大吃一惊感到十分诧异。更让他们吃惊的是麦塞尔转身面向皇帝伸出了双手。他喊到:「奥古士都皇帝啊我是个基督徒。我愿与野兽搏斗但我不愿举手伤害我的同伴。我宁死也不愿杀人。」于是观众中发出了嘈杂的低语声。马基鲁斯叫到:「他说什么?基督徒是怎么回事?」罗库路斯说:「我听说他还在牢房里时曾经有一些卑鄙的基督徒访问过他他就加入了不值一提的基督教派。基督教派都是由人类中的渣滓组成的。他很可能也成了一名基督徒。」「他宁死也不愿战斗吗?」「这些狂热分子总是这样。」暴怒取代了狂热的观众心中的惊异。他们愤怒的是一个普通的角斗士竟然敢叫他们大失所望。场内的看守也冲进来干预了。战斗必须进行下去。如果麦塞尔不愿作战的话他就必须承担责任。但是他的态度十分坚决。他赤手空拳向那个非洲人走去。本来他一拳就可以解决这个非洲人。非洲人的脸上流露出恶魔一般的神情。他凶恶的双目闪烁着惊讶、欣喜和得意。他紧握着手中的短剑刺向麦塞尔的胸膛。「主耶稣啊请你接受我的灵魂」这句话随即浸没在血泊之中。这谦卑的但却是为基督作出的大胆的见证从地上消失了加入了高贵的血证士的行列。马基鲁斯问道:「这样的场面常常发生吗?」「只要基督徒一出场就会发生。他们敢于与无数的野兽搏斗。年轻姑娘也会坚定地与狮子猛虎较量。但是这些疯子中间没有一个愿意和人交战。观众对麦塞尔感到非常失望。他是所有角斗士中的佼佼者。但是因为作了基督徒他作起事来简直像是一个白痴。」马基鲁斯说:「那肯定是一种奇特的宗教要么怎么能叫一个普通的角斗士这样作呢?」「你会有机会对这个教门的事作更多的了解的」。「怎么会呢?」「你没有听说吗?皇上已经授权你把这些基督徒从地下挖出来。他们都下到地下墓窟中去了但是他们一定会被找出来的」。「我觉得他们人数很多。今天早上有五十个人被烧死了」。「上星期还有一百人被斩首。可是这毫无用处。这座城市到处都有基督徒。皇上已经下决心完全恢复旧教。因为基督徒的出现帝国已经开始堕落了。皇帝陛下下决心彻底消灭他们。他们是一场灾祸必须受到这样的对待。你不久就会明白的」。「我来罗马的时间不长不了解这些情况」。马基鲁斯谦虚地说。「我并不真正了解基督徒的信仰。我差不多听到了所有归咎于他们的所有罪名。但是如果确实象你说的那样我倒情愿找机会了解一些情况」。但是此刻另一个场面吸引了他们的注意。一位老者被带到场地里。他弯着腰头发因年老而呈现出灰白色。他的出现引起了观众的嘲笑尽管他那威严的面容和高贵的仪表只会令人产生钦慕之意。随着笑声和哄闹声传入他的耳中他抬起头来说了几句话。马基鲁斯问道:「这人是谁」?「他叫亚利山大是可恶的基督教派中的一位教师。他太顽固了所以他也不会改变」。「嘘他正在说话」。老人说:「罗马人啊我是基督徒。我的神为我献出了自己的宝血所以我也愿意为他舍弃我自己的生命」。从狂热的观众中间发出来的响亮的笑骂声淹没了他的声音。响声还没有平息三只黑豹向他扑过来。他两手抱在一起仰望着天国双唇蠕动着仿佛是在默默的祷告。猛兽把他扑倒在地倾刻就把他撕成碎片。接着又有一群野兽被带进场地。它们绕着围栏蹦跳向栅栏扑跃因为暴怒而互相攻击。这是一个骇人听闻的场面。一群孤弱的囚犯被残忍地推到场地的中央。这一群人里面大多数是少女。她们被送进角斗场是为了满足野蛮的罗马民众嗜血的热情而被供作牺牲。这个场景在任何一个一切慈悲的情感尚未泯灭的心灵中都会激起怜悯之情。但是在罗马同情心是没有地位的。因为懦弱和恐惧这些少女在面临这样一种可怖的死亡时表露出了人类本能的弱点。但是稍过了一会儿信心就重新恢复了力量使她们战胜了一切恐惧。当野兽意识到场地上有自己的掳物时就开始向她们逼近。这些少女手牵着手抬起双眼仰望天国唱起一首庄严的圣歌歌声清晰的、异常甘美的升上天国:「他爱我们用自己的血使我们脱离罪恶又使我们成为国民作他父的祭司。但愿荣耀、权能归给他直到永永远远。哈利路亚阿门!」歌声一个接一个地浸没在鲜血、痛苦和死亡之中。痛苦的叫声一个接一个地与赞美的歌声交织在一起。这些纯洁的少女在痛苦的压制下如此英勇面对死亡依然忠诚不渝用自己的歌声来面对死亡将这歌声与在高处得救赎的众人所发出的赞美融汇在一起。【上一章】 【下一章】第二章 御兵营百夫长哥尼流是个义人敬畏神马基鲁斯出生于迦底斯在罗马军队严格的训戒下成长起来。他曾在非洲、叙利亚和不列颠驻守过。在这些地方他战功卓着不仅是因为作战勇猛而且还靠着他的军事才能。因为这些缘故他受到人们的敬重和赏识而且在到达罗马以后他到这里来执行紧急任务便受到皇帝的恩宠。所以他受封取得了御兵营中的一个令人羡慕的职位。罗库路斯从来也没有出过意大利甚至几乎没有去过罗马以外的地方。他属于罗马城一个最古老、最显赫的家族拥有相当的财富和权势。他十分喜爱马基鲁斯勇敢直率的性格两个年轻人从此建立起牢固的友谊。罗库路斯熟悉罗马城的一切这样便可以为朋友提供些微帮助。前一章描述的场景就是在马基鲁斯首次光顾着名的竞技场时发生的。御兵营座落在靠近城墙的地方另一堵墙与城墙相交汇把军营封闭起来。士兵就住在墙上挖凿出来的单人牢房一般的房子里。他们人数很多装备精良。他们在罗马城享有的地位使他们拥有相当大的势力和影响以致多年来控制着罗马的政权。御兵营中的统领地位就是幸运之路的保障所以马基鲁斯完全有理由满怀希望地期待未来的荣耀。第二天一早罗库路斯走进他的房间在照料的寒喧之后他谈起前一天他们一同目睹的搏战。马基鲁斯说:「这样的场面并不合我的口。他们都是懦弱的。我喜欢看两个训练有素的人作精彩的格斗可是像你们在竞技场组织的这种大屠杀却实在让人厌恶。麦塞尔为什么非要被杀死呢?他是个勇敢的人我钦佩他的勇气。为什么老人和孩子要被投进野兽的口中?」「这是法律。他们都是基督徒。」「人们总是这样回答。可是基督徒究竟作了什么?我曾在世界各地见过他们但是从没有听说他们参与过骚乱。」「他们都是人类中的渣滓。」「据说是这样的。但是有什么证据呢?」「证据吗?他们所犯的罪行就是秘谋颠覆国家的法律和宗教。他们强烈憎恨我们的制度所以他们宁愿去死也不愿向我们的诸神献祭。他们不服从国君而是服从一个被钉在十字架上的犹太人他们相信这人现在还活着。他们断言将来我们都要在哈底斯(Hades,地狱)里面永远受苦。他们就这样表明了自己的恶毒。」「也许这一切都是真的。我不知道。我对他们一无所知。」「罗马城现在到处都是基督徒。帝国受到了侵蚀。请你注意!我们帝国的衰落这是所有人都耳闻目睹并且为之哀恸的到处蔓延的懦弱和不顺服我们的边界日益缩小所有这些都随着基督徒人数的增加而与日俱增。这些恶果不归咎于他们又该归于谁呢?」「他们究竟是怎样造成这种恶果的呢?」「就是借着他们恶毒的说教和践行。他们教导说作战是错误的士兵是人类中最卑鄙的人我们借着得以繁荣的荣耀的宗教是一切祸患的起因不朽的诸神是应当受到诅咒的恶魔。他们在自己的说教里企图废除一切的道德。他们在私下的仪式里犯下了最愚昧、最阴险的罪恶。他们不与人交往保持着不可测知的秘密状态但有时我们无意中也可以听到他们邪恶的说教和淫猥的歌声。」「所有这些确实很严重。如果这一切都是真的那么他们的确应该受到严酷的刑罚。但是按你刚才的说法他们不与人交往人们很少了解他们。请你告诉我昨天遇害的那些人看起来像你说的那样吗?那位老人看起来像是一生罪恶累累的吗?那些纯洁的少女在等待狮子的到来时唱过淫猥的歌吗?」「他爱我们用自己的血使我们脱离罪恶。」马基鲁斯用柔和的声调吟唱着昨天听到的那首歌。「我的朋友我承认自己也为他们感到悲哀。」马基鲁斯说:「如果我不是罗马的士兵我一定会痛哭一场的。请想想。你告诉我有关这些基督徒的事你承认这只是从无知的人那里听来的。你断定他们伤风败俗低级下流是世上人类中的渣滓。我看到他们面对着对最崇高的灵魂也是巨大考验的死亡。他们豪爽地面对死亡他们死得英勇壮烈。自古以来罗马再无法生发出比昨天发生的事更伟大的献身场面了。你说他们憎恶士兵但他们十分勇敢你告诉我说他们是叛徒但是他们并不抵制法律你说他们下流但如果世上还有纯洁可言的话就一定是属于昨天死难的那些少女们」。「你对那些被国家所排斥的人十分热心」。「罗库路斯绝非如此。我希望了解实情。我一生都听到这些报导。但是昨天我第一次开始怀疑这些报导很可能是错误的。我现在诚恳地向你提出疑义。我发现你对他们的了解完全没有根据。此刻我记起来散布在世界各地的基督徒都是温顺诚实的。他们并没有参与过暴力和骚乱。人们控告他们的这些罪名没有一个能证明是他们犯下的。那么为什么他们非要被处死呢?」「皇上作事总会有很充分的理由」。「他也许是受了无知的人或是存心不良的谋士的挑唆」。「我想这完全是他自己的想法」。「那些被处死的基督徒人数很多」。「哦是的。大约有几千人了。但是还有更多的基督徒还活着。可不管怎么说他们都脱离了危险。这倒提醒我到你这里来的差使。我给你带来了皇上的任命」。罗库路斯从作战披风的折合处拿出一卷羊皮纸把它递给马基鲁斯。马基鲁斯急切地审视着羊皮纸上的内容。这份任命书授予他更高的职位委派他在基督徒藏身的地方搜捕他们其中还特别提到了「地下墓窟」。马基鲁斯紧锁眉头看着这封任命书然后把它放在桌上。「你看起来很不高兴」。「我承认这项任务令我不快。我是一名士兵我不喜欢作为一个刽子手去追捕老人和可怜的孩童。可是作为士兵我必须服从命令。给我讲讲这些地下墓窟的事吧」。「地下墓窟?那是一个隐蔽的区域不知延伸到城市地下的什么地方。一旦有危险基督徒就逃进地下墓窟。他们也习惯于把死人葬在那里。一旦进到地下墓窟里面他们就可以躲过国家威摄力控制的范围」。「这些地下墓窟是谁建造的呢」?「准确地说没有人知道是谁建造的。它们已经有好多年的历史了。我猜测它们是为提供建筑用的沙土和白垩粉而开凿出来的。我们现在的白垩粉都是从那里运来的。你也许看见过工人沿着各条大路把白垩粉运进城来。他们现在不得不向远处开辟因为长年以来他们在我们的地下已经挖掘了很深这座城市现在就座落在一个仿佛蜂窝一般的基址上面」。「那里有正式的通道吗」?「有无数的通道。这就是困难所在。如果通道很少。我们早就可以抓住那些逃亡者了。但我们无法分辨出从那个方向可以接近他们」。「有哪个区域值得怀疑吗」?「是的在阿庇安大道下面大约有两喱的地方靠近麦提拉西塞利亚的墓葬那里有一个巨大的圆塔你知道人们经常在那里发现尸体。人们猜测这些尸体都是基督徒的。他们在竞技场被杀后就被搬到这里来埋葬。一旦有士兵到来基督徒就丢下尸体逃掉。但是这终究没有带来什么帮助因为在你进到地下墓窟中以后你并没有比以前更加接近你的猎物。如果得不到居住在那里的人们的帮助没有人能够突破那地下无数的迷宫」。「什么人住在那里」?「是掘墓人。他们仍然在为建筑工人开采沙土。他们几乎全部都是基督徒而且常常为死去的基督徒挖掘坟墓不仅熟识所有的通道而且有带路的本领」。「你曾经去过地下墓窟吗」?「我曾去过。那是在很久以前一位掘墓人带我去的。我在那里只停留了很短的时间。我的印象是那是整个世界上最可怕的地方」。「我曾经听说过地下墓窟但是以前从来也不知道有关它们的事。奇怪的是人们一点不了解那个地方。不能叫这些掘墓人带领士兵穿过这个大迷宫吗」?「不能。他们不会出卖基督徒的」。「曾经这样试过吗」?「是的有些掘墓人答应了带领一群司法长官穿越一个通道网一直走到长官们都迷了路。他们手中的火把熄灭了心里越来越觉得恐惧。于是他们请求掘墓人把他们带回去。掘墓人声称基督徒肯定已经逃走了然后把士兵又带回到他们出发的地方」。「没有一个人足够坚定地一直走下去直到找到基督徒吗」?「如果他们坚持继续走的话掘墓人便会带他们一直走下去。但他只是带他们穿过某些特定地区相交汇的无数通道」。「没有人找到过实际上愿意出卖这些逃亡者的人吗」?「有时也会有的但这又有什么用处呢?起初警报一响所有基督徒就都从四通八达的边门消失掉了」。「看起来我成功的希望很渺茫」。「的确很渺茫。但是你还是可以仰仗自己的勇敢和机智。如果你在这次的行动中取得了成功那将会给你带来大好前途。那么再见吧。你已经从我这里了解到了我所知道的一切。你会发现要从任何一个掘墓人那里了解到更多的情况并不困难」。罗库路斯说完就离开了。马基鲁斯用双手撑着头陷入深深的沉思之中。但是在他的耳畔又一次回响起那首表现了战胜死亡的辉煌曲韵:「他爱我们用自己的血使我们脱离罪恶」。【上一章】【回目录】 【下一章】第三章 阿庇安大道凄惨的墓阵守护着安眠在阿庇安大道旁非凡人物的遗骸。马基鲁斯毫不迟延地着手执行摆在自己面前的任务。第二天他就开始进行调查。这只是一次查访所以他没有带士兵与自己同行。他从御兵营出发出了罗马城径直向阿庇安大道走去。这条著名的大道被两旁宏大的墓冢包围着。所有的坟墓都受到它们所属的家族的严密保护。离大道很远的地方座落着房屋和住宅就像在城里一样密集地拥挤在一起。开阔地离开这里还很远。最后他走到一座巨大的圆塔旁边离门坊约有两哩路。这座塔是用巨大的石灰石建筑而成的装饰优美简朴。那种庄严的式样和坚固的结构行成了一种勇于抵御时间的摧残的气氛。马基鲁斯在这里停下脚步回头查看着。对于一个初到罗马的人来说每一次眺望都会看到新奇有趣的事。最引人注目的是墓冢排成的长阵。这里是过去时代里的伟人、权贵和勇士的最后安息之所他们的墓志铭显示出他们在世时拥有的高位以及他们在未来不可测度的生命里暗淡的前景。人们用艺术和财富建造起这些奢华的墓碑后辈们用虔诚的情感保护着它们免遭朽坏。他所站的地方是麦提拉塞西利宏伟的陵庙远处是加拉提奴和塞维利的墓冢。再往远处他的目光落在希庇奥家族的安息之地这座古典式的建筑一度受到「住在它里面的勇士」所崇拜。马基鲁斯的脑海中浮现出西塞罗的话:「当你走出科彼那大门看到加拉提奴家族、希庇奥家族、塞维利家族和麦提拉家族的坟冢时你怎能想到埋葬在这里的人是不幸的呢?」朱苏斯拱门横跨在阿庇安大道上一侧是历史上著名的爱格利亚洞穴汉尼拔曾经站在这处古迹上把他的投枪狠命掷向罗马的城墙。墓冢组成的长阵一直向前延伸直到在远处被塞斯提尢盖阿斯巍然的金字塔所阻断整个都呈现出世人所能找到的最宏大的墓地景象。每一侧土地都被人类的聚居地覆盖着。因为罗马城很久以前就突破了原先划定的界限城市的房屋向四面八方延伸一直到田野里使旅行者几乎无法分辨出乡村终止在那里城市的界限又开始于何处。远处城市里发出的低沉的喧嚣声数不清的战车发出的隆隆声无数的马蹄发出的踩踏声不时地传入他的耳中。在他面前矗立着墓碑和庙堂帝国皇宫散发着洁白的光泽无数的穹顶和圆柱向上高耸着整座城市就仿佛是悬在空中。卡彼托山高过城里所有的建筑物山顶上座落着朱庇特神庙。但是比生者的宅地的种种华美更叫人难忘的是死者之城的庄重。他身边所呈现是一排何等壮观的建筑群!罗马最古老的家族建起的堂皇的纪念碑都矗立在这里。英雄主义、天才、英勇、自豪、财富、以及人类崇敬或钦慕的一切在这里给动人的墓碑赋予了生命力唤醒了人类的情感。这是古老的异教所具有的最伟大的影响力但是它们对灵魂所产生的影响远不如它们华美的外在形式或盛况空前的敬拜仪式。死者的墓志铭并没有展现出信仰只有对得胜生命的热爱没有不朽生命的保障只有对世间种种享乐的可悲的企盼。当马基鲁斯思索眼前的景象时再次回想起西塞罗的话:「你怎能想到在这里的人是不幸的呢?」不觉得思绪起伏。他想:「我现在寻找的那些基督徒看起来他们所了解的要比我能够在我们全部的哲学里找到的更多。他们不仅已经战胜了死亡的恐惧而且已经学会了满怀喜乐地赴死。他们有什么神秘的力量甚至能够激励他们中间那些最年幼的和最卑贱的人呢?他们的歌中所深藏的内含是什么?我的宗教只能令我不至变得不幸他们的宗教却令他们用满怀喜乐的凯旋之歌来面对死亡」。但是他该如何着手进行对基督徒的调查呢?一群又一群的人从他身边经过但是他看不出有谁能够帮助他。周围是规模各异的建筑、围墙、墓冢和寺庙但是他看不出什么地方是和地下墓窟完全联在一起的。他完全不知道自己该做什么。他走上街道沿街慢慢地走着仔细查看着他所遇到的每一个人审视每一座建筑物。但是除了发觉从外观上丝毫也看不出与地下居所相联之外这样做并没有任何结果。白昼即将逝去天色渐晚但马基鲁斯想起有很多通往地下墓窟的入口便继续向前搜寻希望在日落前找到一些线索。最终他的搜寻有了结果。他四处来回走着常常折返脚步许多次重新回到出发的地方。黄昏来临太阳已经接近地平线的边缘这时他敏锐的双眼发现一个人从对面走来身边跟着一个孩子。这人穿着粗制的外衣污迹斑斑沾满沙土。他的面色苍白没有一点血色就像是被长期监禁的人。他整个的面貌立刻便引起年轻士兵的注意。马基鲁斯向他走去把手搭在他的肩上说:「你是掘墓人。跟我来」。那人仰头一看望见一张严峻的面孔。一见军士的装束他感到极度的恐惧。于是他立刻飞快地逃走了。马基鲁斯还没有来的及转身追赶他那人就已经逃进旁边的一条小巷转眼就不见了。但是马基鲁斯牢牢抓住那个孩子。他说:「跟我来」。那可怜的孩子神情紧张满怀恐惧地仰面看着马基鲁斯这神情令马基鲁斯深受感动。「看在我母亲的面上可怜可怜我吧如果我被抓走她会死掉的」。孩子跪在他的脚下用微弱的声音喃喃地说道。「我不会伤害你的。来吧」。于是他把孩子带到一片开阔地避开了过路人。他停下脚步站在孩子面前说:「现在告诉我实情。你是谁」?「我叫帕流」孩子说。「你住在那里」?「住在罗马」。「你来这里作什么」?「我到这里来办差。那人是谁」?「是掘墓人」。「你和他在一起作什么」?「他给我拿来一个包袱」。「包袱里面有什么」?「是一些食物」。「你要把这些东西带给谁」?「带给住在这里的一个穷人」。「他住在哪里」?「离这里不远」。「孩子现在告诉我实话你知道地下墓窟的事吗?」「我听人说过」。孩子从容地回答。「你曾经去过那里吗?」「过去曾经去过。」「你认识住在那里的什么人吗?」「认识一些。掘墓人就住在那里。」「刚才你是要和那人一起去地下墓窟吗?」「这个时候我去那里干什么?」孩子天真地问道。「这正是我想知道的。你是要到那里去吗?」「既然法律禁止人这样作我怎敢去那里呢?」马基鲁斯忽然说:「现在已经是傍晚了。你和我一起去那边的寺庙作晚间的献祭吧。」孩子犹豫了。他说:「我还有急事」。「但是你是我的囚犯。我从来都不忽视对诸神的献祭。你必须来帮助我作祈祷」。孩子坚决地说:「我不能」。「为什么不能」?「因为我是基督徒」。「我早就知道了。而且地下墓窟里还有你的朋友你现在就是要去那里。你要送食物给他们这些穷人你在为他们作事」。孩子低下头不说话了。「我想让你现在就带我到地下墓窟的入口去」。「仁慈的士兵啊可怜可怜我吧!不要叫我作这事!我不能这样作!我不愿出卖自己的朋友」。「你根本不需要出卖自己的朋友!在上千个通到地下去的通道中指出入口这没有什么关系。你以为卫兵不知道每一条通道吗」?孩子沉思了片刻最后表示同意。马基鲁斯牵着他的手跟在他的后面。孩子转向阿庇安大道的右边走了不长一段路。他来到一座无人居住的房子。进到屋里走进地窖。有一扇门显然是通向密室。孩子用手指着这里停了下来。马基鲁斯异常坚决地说:「我想下去」。「你肯定不敢独自一人下去吧」?「基督徒说他们自己不干杀人的勾当。那么我为什么要害怕呢?带我下去吧」!「我没有火把」。「可是我有。我来的时候带了一些。继续向前走吧」。「我不能这样作」。「你拒绝吗」?「我必须拒绝」男孩说。「我的朋友和亲人都在下面。我若是带你到他们那里去我就会死一百次的」。「你很勇敢但是你并不知道死是什么」。「我怎么不知道呢?基督徒怎会惧怕死亡呢?我曾目睹我的许多朋友痛苦地死去我也曾帮着安葬他们。我不会带你到那里去的。抓我去坐牢吧」!男孩转过身。「但是如果我把你抓走你的朋友会怎么想?你的母亲还健在吗」?孩子低下了头哭泣起来。一提到这个亲切的称呼就令他屈服了。「我看得出你的母亲还健在而且你很爱她。带我下去吧。你会重新与她团聚的」。「可我不愿出卖他们。我宁愿去死。随你怎样处置吧」。马基鲁斯说:「如果我心存恶意你想我会不带同伴就独自下去吗」?「可是一个士兵一个御兵营的士兵如果不是出卖这些受迫害的基督徒他又能如何对待他们呢」?「孩子我绝没有恶意。如果你带我下去我发誓绝不会玩弄诡计来为难你的朋友们。一旦我到了下面我便成了他们的囚犯他们完全可以随意处置我」。「你发誓不会出卖他们吗」?「我向凯撒的生命和不朽的诸神发誓」马基鲁斯庄重地说。「那么跟我来吧」孩子说。「我们并不需要火把。小心跟在我的后面」。于是孩子走进了狭窄的入口。【上一章】【回目录】 【下一章】第四章 地下墓窟眼目所见的没有光明只有昏暗只能看出充满哀伤的景象满有悲哀之地和凄凉的幽影。他们继续在完全的黑暗中行进。最后通道拓宽了。他们走下通往地下的台阶。马基鲁斯牵着孩子的衣襟跟在他的后面。这确实是一个令人惊恐的境地。他自愿把自己交在那些被他所处的等级从上面的世界驱赶到这些凄凉之所的人们手中。他们只会把他当作是一个迫害者。但是他对他们的印象是温厚谦恭所以他并不担心会受到伤害。这个孩子完全可以在这些难以捉摸的黑暗通道里置他于死地。但他并没有想到这一点。更多地了解这些基督徒发现他们的秘密这个愿望驱使他继续向前走就像他方才发誓的那样他决计不利用这次查访来出卖基督徒或是伤害他们。在向下走了一段路之后他们开始沿着水平的地面行走。不一会儿他们拐弯走进一间狭小的地下密室这里被炉子中发出的微弱的红光照亮着。孩子一直以一个熟知道路的人的那种毫不犹豫的脚步走着。进到密室里时他燃亮一支放在地上的火把继续自己的行程。墓地的气味与别处的完全不同完全不是泥土散发出来的郁闷、潮湿或是令人作呕的气味而是有某种微妙的效力把它们混合起来使它们更加强烈了。这里有死亡的魔力既在于意念也在于躯体。地下墓窟的气氛就是这样的。空气寒冷潮湿仿佛是从死亡的国度而来的寒气浸透了进到这里来的人。生者便感觉到了死亡所具有的神秘的力量。男孩帕流继续走在前面马基鲁斯紧随其后。火把仅仅模模糊糊地照亮了稠密的黑暗。白昼的光线哪怕是暗弱的微光也无法照到这里稍稍缓解陈闷浓密的郁暗。确切地说那是可以被感觉到的黑暗。火把发出的光亮只能照出几步远的距离然后就隐没在无尽的黑暗之中。道路随着数不清的弯道向前延伸。忽然帕流停下来向下指着。透过昏暗马基鲁斯看到在通向下面的道路上有一条通道看起来像是一个无底的深渊。「这条路通向哪里」?「通到下面」。「还有许多通向地下的通道吗」?哦是的。再往下还有许多。我曾经下到这些通道的三个不同的层面。有些年老的掘墓人说再有些地方他们曾经下到很深的地方」。道路依旧蜿蜒曲折直到最后一切有关方位的概念全都完全丧失了。马基鲁斯无法分辨出自己是在离入口很近的地方还是在几哩以外。他困惑的思想开始转移到别的事情上。随着对幽暗的最初印象的渐渐淡泊他更仔细地查看着他经过的地方更加密切地注意这个陌生之地的众多奇异的事。沿着墙面到处都有木牌仿佛是覆盖着或长或狭的掘痕。这些格子一样的壁龛在两侧排列得很密集以致于中间只留下很小的空间。木牌上的题铭表明这些都是基督徒的墓葬。他没有时间停下来细读那上面的文字但是他留意到常常可以看见同样一种词句那就是何诺莉她安息于此费伍伽安息在此地在几乎每一个木牌上他都读到同样亲切柔和的词句。「平安」马基鲁斯想:「这些基督徒是何等令人惊叹呵。处在这样的一种境地他们竟能够依然怀着对死亡所表现出的轻蔑。」他向前走着双目渐渐习惯了墓道里的昏暗。这时通道变得更加狭窄壁顶低垂下来两侧的墙壁也更加向中间靠拢。他们不得不停下来更加缓慢地向前行进。墙壁上坑洼不平工人们从这里把最后一担沙土运到地面的屋子时留下了这些粗糙的掘痕。地下的潮气和霉菌布满了墙面加深了它们本身的昏暗色彩使空气中充满了浓厚的雾气火把冒出的烟雾使空气更加沉闷了。他们走过了上百个旁侧的通道和许许多多道路交汇之处。所有的岔路通向各个方向。这些数不清的道路向马基鲁斯展示出他现在是何等毫无指望地与上面的世界隔绝开了。这个孩子的手中就掌握着他的性命。「有人曾经迷路吗?」「常常有人迷路」。「他们后来怎样了」?「有时候他们一直四处游荡直到他们遇见一些朋友有时候便再也听不到他们的音讯了。但是现在我们中间大多数人都十分熟悉这个地方所以一旦我们迷了路我们不久便可以再回到熟悉的路上」。一大片很小的墓葬引起了年轻士兵的注意。帕流告诉他这些都是孩子的坟墓。这话向他揭示出以前从未感觉到的思想和情感。他想:「这些年幼、纯洁、天真的孩子在这里作什么?为什么不把他们葬在地面上?在那里阳光可以柔和地照耀野花芬芳地开放在他们的坟上。他们在自己的生命行程中曾经走过像这里一样黑暗的通道吗?他们也分担了为躲避迫害而苟延在这里的人们的苦痛吗?这些凄凉居所中有害的空气和无尽的幽暗缩短了他们的年轻的生命在他们长大成人以前他们毫无瑕疵的灵魂便丧失了生命吗」?「我们上路已经很久了」马基鲁斯说。「快到了吗?」孩子说:「快到了」。无论马基鲁斯在进来之前对搜寻这些基督徒曾经有过什么样的打算现在他看到一切努力都必定是徒劳的。一队士兵可能会进到这里但是永远也不会发现基督徒。他们越向深处走他们的路途就越是毫无指望。他们可能会散布到这些数不清的通道里四处徘徊直到死去。但是此刻从远处传来一种低沉的声音引起了他的注意。这声音的柔和难译描述低沉却如音乐般动听在冗长的通道里回荡就像是从天国发出的声音激起他陶醉的感觉。他们继续向前走他们的前面闪动着一束微光把光线投入到黑暗里。那个声音变得响亮了此刻汇集成一首宏大的合唱又渐渐地低沉了平息在一片温柔的祷告声中。不一会儿他们就来到通道的转弯处紧接着在他们眼前忽然呈现出另一个场景。「停下」帕流用手抓住同伴熄灭了火把。马基鲁斯服从了他认真地注视着眼前的这一幕景象。那是一个大约十五尺高、三十尺宽的穹窿形内室。一百多人拥挤在这里包括男子、妇女和孩童。旁边有一张桌子桌后站着一位长者看起来是他们的首领。火把发出的耀眼的光照亮了这个地方在人们身上投下苍白的光亮。人们都焦虑憔悴面色苍白同马基鲁斯在那个掘墓人脸上看到的完全一样。但是此刻在他们的面孔上现出的神情毫无忧伤、苦痛或是绝望。希望照亮了他们的双眼他们向上仰起的面孔诉说着喜乐和得胜。这个场面深深打动了观者的灵魂因为这进一步证实了他曾经在基督徒身上看到的一切他们的英雄壮举、他们的盼望、他们的平安所有这些都以他所不知的事为依托。当他细心聆听的时候他听到了他们的歌声全体会众齐声唱着:主神全能者啊你的作为大哉!奇哉!万世之王啊你的道途义哉!诚哉!主啊谁敢不敬畏你不将荣耀归与你的名呢?因为独有你是圣的万民都要来在你面前敬拜因为你公义的作为已经显出来了。接着歌声停顿了片刻。为首的长者诵读着一张羊皮书卷上的话这些话对于马基鲁斯来说都是初次听到。它庄严地宣告了灵魂的不朽和死后的生命。会众看起来都在专心聆听这些话仿佛它们是生命的话语。最后诵读的人发出了充满喜乐的呼喊听众们也发出感谢和热诚盼望的喃喃声。这些话在聆听者的心灵之中回荡着尽管他还不明白这些话语中丰富的含义:「死啊!你得胜的权势在哪里?死啊!你的毒钩在哪里?死的毒钩就是罪罪的权势就是律法。感谢神使我们借着我们的主耶稣基督得胜」。这些话似乎在他的头脑中展开了一个全新的世界。对于罪恶、死亡、基督连同一切与它们有关的事的认识都朦胧地在他渐渐苏醒的灵魂面前展现出来。他现在所怀有的了解基督徒秘密的愿望在他里面强烈地灼烧着。那位长者抬起头伸出双手发出热切的祷告。他向那眼目不能窥见的神发出忏悔承认自己的不配感谢神借着基督的赎罪宝血洗去了罪愆。他祈求但愿从高处来的圣灵在他们里面作工叫他们可以成为圣洁。然后他列举了他们的哀伤祈求得到救助请求众人相信生命战胜死亡因着救赎主耶稣基督的缘故丰富丰富地进入天国。接着人们又同以前一样唱起圣歌:神的帐幕在人间他要与人同住。他们要作他的子民神要亲自与他们同在作他们的神。神要擦去他们的眼泪。不再有死亡也不再有悲哀、哭号、疼痛。因为以前的事都过去了。但愿颂赞、荣耀和智慧、感恩、尊贵、能力和权势都归给我们的神直到永永远远阿们。接着会众开始散去。帕流领着马基鲁斯走上前来。一看到他军人的仪表和闪光的铠甲他们全都惊呆了要从各个通道逃走。但是马基鲁斯大声招呼说:「基督徒们不要害怕。我是独自一人来的现在随你们摆布」。听到这话他们都回转身用不安而好奇的神情打量着他。主持聚会的长者走上前来认真地凝视着他。「你是谁?为什么你要到这世上留给我们的最后的安息之地来搜寻我们」?「请不要怀疑我有什么恶意。我是独自来的没有带随从。我听凭你们的摆布」。「可是一名士兵特别是一名御兵营的士兵能指望从我们这里得到什么吗?你受到别人的追踪吗?你是要犯吗?你的生命受到威胁吗」?「不我是位居高职的军官。可是我一生都在急切地寻求真理。我听到过很多有关你们基督徒的事但是在这个大迫害的时期里很难在罗马城找到你们。所以我到这里来找你们」。听到这话长者请会众们离去叫他可以同这位新来的人交谈。其他人都准备退去从不同的通道离开了。一位面色苍白的妇人急切地走向帕流用自己的臂膀抱住他。「你怎么耽搁了这么久我的孩子!」「亲爱的母亲我遇见这位军官被他拦住了」。「感谢神你平安回来了。可这人是谁」?「我认为他是个诚实的人」男孩说。「你看他是何等信赖我们」。为首的长者说:「塞西利亚你先不要离开」。妇人便与另一些人一起留下来了。老人向马基鲁斯招呼说:「我叫何诺利乌是基督的教会里一名卑微的长老。我相信你是真诚恳切的。那么请告诉我们你要从我们这里得到什么呢?」「我的名字叫马基鲁斯是御兵营的军官」。「哎呀」!何诺利乌叫道两手交叉着跌坐在椅子上。其他人全都以悲哀的目光注视着马基鲁斯。妇人塞西利亚痛苦地叫着:「帕流啊!你把我们出卖了」!【上一章】【回目录】 【下一章】第五章 基督徒的秘密虔敬的秘密道成肉身。年轻的士兵站在那里为自己的名字所产生的影响感到惊讶。「为什么你们都这样瑟瑟战抖呢?」他说。「是因为我的缘故吗」?「唉!」何诺利乌说。「尽管我们被驱赶到这个地方但我们同城市还保持着联系。我们听说人们制定出新的措施要更加残酷地迫害我们而且御兵营军官马基鲁斯受命搜捕我们。我们此时此刻却看到你我们首要的大敌就站在我们中间我们难道没有理由恐惧吗?为什么你要到这里来追踪我们呢?」马基鲁斯叫道:「你们不应该惧怕我即使我是你们最卑劣的敌人。我现在不是在你们手中吗?如果你们要扣留我我能逃走吗?如果你们要杀死我我能抵抗吗?我在你们中间是毫无依靠的。我此刻在你们中间的处境就表明了我绝不会带来危险」。「的确如此」。何诺利乌恢复了自己稳重的举止。「你说的很对没有我们的帮助你永远也无法回到地面上去」。「那么请听我说我要把一切向你解释清楚。我是罗马的士兵。我出生在西班牙受到过品行道德的培养。人们教导我要敬畏诸神履行自己的职责。我曾经去过许多地方大多是以我的职业为限。不过我从来都不轻视宗教。我在自己的营房里研究了希腊和罗马哲学家的所有著作。结果我从他们那里学会了蔑视我们的男女神祗。它们并不比我良善有时甚至比我还要卑鄙。「我从柏拉图和西塞罗的著作里了解到有一位至高的神我的职责就是顺服他。但我如何才能认识他如何才能顺服他呢?我也懂得了我是不死的在我死后就变成一个灵到那时我会怎样呢?我将会是快乐的还是悲哀的?他们用动人的语言描述了那不朽生命的荣耀但是他们并没有为我这样的普通人给予指点。我灵里面的渴望就是要更多地了解这位至高的神。「祭司们什么也不能告诉我。他们拘泥于自己也不相信的古老的形式和仪节。古老的宗教已经变成了空洞的形式人们不再注重它了。「我在各地都听说过基督徒的事。但是由于闭居在军营里我没有机会见到他们一直到最近。我曾经听到过一切常有的有关他们的道德败坏他们隐密的恶习和他们谋反的教义的报告。我以前相信这一切都是真的一直到最近。「几天前我曾去过竞技场在那里我第一次了解到基督徒的一些事。我看到角斗士麦塞尔宁愿从容地牺牲自己的生命也不愿做自己认定是错误的事他是一个不知道什么是恐惧的人。我看到一位老者以平和的微笑面对死亡特别是我见到一群年轻姑娘舍身虎口双唇却发出得胜的歌声:他爱我们用自己的血使我们脱离罪恶。」马基鲁斯的话产生出奇特的效果。周围人的眼中都闪动着热情和喜乐的光。当他说到麦塞尔时他们都以意味深长的目光互相对视着当他提到那位老人何诺利乌低下了头而当他讲到那些孩子并喃喃哼唱着她们所唱的歌词时他们都转过脸哭了。「我平生第一次看到死亡被战胜了。作为士兵我能够毫无恐惧地面对死亡每一个士兵在战场上面对死亡时也都能够这样坦然无惧。那是我们的职业。可是这些人也充满喜乐地面对死亡。她们并不是士兵而是孩子。她们在自己的内心之中也怀着这种同样不可思议的感觉。「从那时起我就再也没有想过别的事。爱你们的那一位究竟是谁?使你们脱离罪恶的是谁?使你们心中生发出这崇高的鼓舞和盼望的又是谁?你们刚才祷告是向谁发出的?「我受命领兵捉拿你们要把你们肃清。但是我希望首先更多地了解你们。我对至高的神起誓我现在到这里来绝不会伤害你们。那么就请把基督徒的秘密告诉我吧」。何诺利乌说:「你的话是真挚坦诚的。现在我知道你并不是奸细也不是敌人而是一个充满好奇心的灵魂圣灵差你到这里来学习你长久以来所寻求的一切。你应该满怀喜乐因为到基督面前来的人绝不会被撇下不顾的。「你看在你面前的这些男人和妇女他们离开了家庭、朋友、高位和财富由于贫穷、恐惧和哀伤而住到这里来但是他们因基督的缘故把这些都看成是无足轻重的。他们把一切都交托给爱他们的那一位。「马基鲁斯只有某种伟大的力量才能够促成这一切。你的这种看法十分正确。这不是狂热不是幻想也不是激奋。这是对真理的认识以及对赐生命的神的爱。「你一生当中所寻求的正是我们最宝贵的财富。我们把它珍藏在心里对我们来说它远比世人所能给予的一切更贵重。我们活着的时候它带给我们喜乐即便是住在这个幽暗的地方。在我们死后它又使我们得胜。「你想认识那位至高的神。我们的信仰(基督教)就是他所启示的借着这个启示他把自己显明给世上的人。他的伟大和能力是无限的他的爱和恩慈也是无限量的。这个信仰吸引我们如此亲密地到他面前来他便成为我们最好的朋友我们的带领我们的希望我们的救赎主以及我们现在和至终的救主。「你希望了解那不朽的生命。我们的圣经讲到了这一点。经文告诉我们相信神的儿子耶稣基督并且爱神在世的时候服事他我们就会与他一同住在天国无限的永福里。圣经告诉我们为了在世得神的喜悦我们应该过怎样的生活让我们知道今后该如何赞美他。通过圣经我们认识到尽管死亡是我们的大敌但对信主的人来说不再是灾难而是甘霖因为『离世与基督同在』到了『爱我们为我们舍己』的那一位的面前」。马基鲁斯喊着说:「呃如果是这样就请把这个真理介绍给我吧。我多年寻索它我也向我曾经听说过的至高的神祷告祈求得到它。你掌握着我渴望了解的真理。我一生的目标和志向就在于此。黑夜已经降临不要赶我走请马上告诉我这一切吧。难道真实无伪的神真的已经显明了这一切而我却一直对此一无所知吗?」这些基督徒的眼中闪着喜悦的泪花。何诺利乌寂然地发出静默的感恩和祷告。然后他取出一卷手稿小心地抚摸着。他说:「亲爱的年轻人这就是从神而来的生命的话语它给人带来了何等的平安和喜乐。在这里面我们找到了灵魂所渴想的一切。

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