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上传者: youhuaxiang 2011-04-15 评分 0 0 0 0 0 0 暂无简介 简介 举报

简介:本文档为《红字pdf》,可适用于高等教育领域,主题内容包含红字!美"霍桑著魏倩玉译前言那沙尼尔!霍桑是美国十九世纪著名的浪漫主义小说家"一八#四年七月四日出生于马萨诸塞州塞勒姆镇$他家几代祖先都是狂热的清教符等。

红字!美"霍桑著魏倩玉译前言那沙尼尔!霍桑是美国十九世纪著名的浪漫主义小说家"一八#四年七月四日出生于马萨诸塞州塞勒姆镇$他家几代祖先都是狂热的清教徒"据说他的五世祖约翰!霍桑就是审理’(年的塞勒姆驱巫案的法官$霍桑的这种家庭背景"对其思想有很深刻的影响"罪恶问题是他许多作品中反复出现的主题$他的主要著作有)红字*)七个尖角顶的房子*)福谷传奇*等$一八六四年五月病逝于康科德$)红字*是霍桑的代表作"写于,’年夏季$这本书出版后曾受到严厉的批评"指责说它表现病态和淫欲$但随着时代的变迁"人们对这部小说的热情却始终没有衰减$)红字*以十七世纪北美清教殖民统治下的新英格兰为背景"讲述了发生在波士顿的一个爱情悲剧$书中的女主角埃斯特!贝莱数年前在英国嫁给了一个老学究"后来他们决意移居波士顿$丈夫有事耽搁"妻子先行来到波士顿"一住两年"而此时她的丈夫却杳无消息"埃斯特与牧师丹姆森德相爱并生下一女婴$由此违背了清教教义"并拒绝供认通奸的同犯"因而被罚在刑台示众三小时"并终身佩戴一个红色的字母英文通奸的第一个字母$此时她的丈夫也正好赶到"他决心要查出她的同犯从而报仇牧师则因为不敢承认自己的罪行而良心受到谴责"身体日趋衰弱$七年后"埃斯特与牧师计划私奔"时间就定在牧师做完庆祝上帝选择日的布道之后$这一天"牧师布道之后"因为受清教意识的束缚"决定在刑台上袒露自己的罪责"最后心力衰竭而死$埃斯特的丈夫因报仇计划结束"一年后也死去$埃斯特继承了丈夫的财产"携女儿去了欧洲$埃斯特后来又回到波士顿!继续行善!死后的墓碑上刻着一个"字#本书所反映的是不同的人对罪恶问题的不同思考!至于作者的真正立场!那是见仁见智的问题!留待读者自己去判断#一九九八年十月$一!狱门一帮蓄着胡子!穿着深色衣服!头上戴着灰色尖顶帽子的男子"其中也搀杂着一些或光着脑袋!或戴着风帽的女人"各式各样的"凑在一座大木房子前面#那房子的大门是用又厚又结实的栎木做成的"上面还有许多很尖的铁钉#那些开辟并建立新殖民地的人们"不管在最初拟定建立的是怎样的一个充满了美德和安乐的理想社会"他们都会在这块新鲜的土地上划出两块地"一块用来做墓地"另一块则用来建造监狱#因为在他们的眼里"墓地和监狱是创建殖民地时期必不可少的东西#根据这一常规"我们能较自信地推算出位于康海尔附近的!由波士顿的先驱者建造的第一座监狱的时间$它很可能与在艾萨克约翰逊的殖民地里圈出一块地作为第一座墓地的时间相近#随后就以约翰逊的墓为中心"向四周扩展"建了很多的坟墓"乃至最终成为英王礼拜堂的老墓地#毫无疑问"自该城镇建立十五到二十年"随着岁月流逝"由于长年累月的风吹雨打"这座木质结构的监狱已经显得很苍老"由此也给这扇阴沉可怕的栎门添了一层凄惨悲哀的景象#大门上的铁器看起来是那么的沉重"而且满是锈迹"似乎是这片新土地上最具悠久历史的古董#正如一切与罪恶有关的事物"监狱好像从不曾拥有过青春#从这座面目狰狞的建筑物的外墙往前"一直到一条车来车往的街道之间"有一块杂乱无序的野草地"长满了诸如牛蒡!茨藜!毒莠之类难看的野草#显然"这些野草与这片土壤是情意相合的"因为监狱’’文明社会的这朵黑暗之花"早就能在这片土壤上生根发芽"茁壮成长#不过凑巧的是"在大门的一侧倒真长着(艾萨克约翰逊$波士顿的创建者#一丛野玫瑰!离门槛很近"野玫瑰那像宝石似的#精致无比的花朵在六月天里争奇斗艳!竞相绽放!不禁让人心醉神迷!想入非非!好像它们正在奉献一份份温暖和美好给那些正走向监狱的囚犯或正从监狱走向刑场的死囚们!向他们表达大自然对他们的发自内心的同情和仁爱"因为某种特殊的机遇!这丛野玫瑰尽管历尽沧桑!却生机盎然!艳丽依旧"我们先不去费力探讨这丛野玫瑰能长久生存并发展的缘由!不管是因为那些曾经遮挡住它的巨大的松树和栎树被砍伐!导致它能在严酷#恶劣的野草堆中幸存下来$还是因为像那些确凿的材料所证明的那样!传说中圣徒安妮哈钦逊在走进监狱大门时踩过这块地!使得它们从地里冒出来!生根发芽"但是!下面我们要讲的故事正好要从这扇预示着不祥的大门处开始"既然这丛花离得那么近!不费吹灰之力就能得到它!我自然要摘取一朵!以飨读者"衷心希望它能作为一个象征!在我描述这个关于人性的软弱和悲伤的故事时!它能成为充满整个故事过程的一朵芳香清爽的道德之花!并希望它能缓和一下那令人情绪低落的故事结局"二#市场在二百年前的一个夏天的早晨!上万人聚集在波士顿监狱街的大牢门前!所有的眼睛都紧紧地盯着那扇全是铁钉的栎木大门"如果是在另外一些居民区!或者把时间延后到新英格兰以后的历史阶段!人们肯定会把这些留着胡子#表情严肃的男子的这副神情看做是即将发生某种可怕的事情的预兆!极可能预示’安妮哈钦逊()*),)出生于英国的美国教士"由于传播惟信仰论被逐出马萨诸塞!后被印第安人杀死"着要审判某一个恶名昭彰的犯人!尽管在那时对犯人的审判只是一种群众的言论对他的裁断的确认罢了"但是在早期!清教徒的规章制度十分严格死板!这样的推想常常不是很准确"或许!是一个逃避责任的仆人#或许!是一位不老实听话的小孩!被父母送到政府部门!让他在处刑柱上接受教导#或许!是一位贵格派的门徒!一位只相信信仰的人#或是另外一些非正统的门徒!他们要被鞭打!驱逐出城#或许!是一个游荡成性!无所事事的印第安人!由于喝了白人的烈酒后醉了!在大街上无理取闹!因此要挨打!并被赶到没有阳光$终日阴沉沉的森林里"不过!也很有可能是一名巫婆!像那个死去的地方官的妻子西宾斯老太太一样刻薄$恶毒!要被判定死刑!送上刑台"不管是由于何种情形!这些来观望的人都带着一副与他们的地位相称的严肃庄重的神态"在他们眼里!法律和宗教差不多是完全一致的!这两者也是密不可分$相互融合!存在于他们的性格中!所以不论是最严酷还是最温和的!凡是与大众的纪律相关的规章制度!他们都给予充分的尊重!将之奉为神圣不可侵犯"事实上!如果一个站在刑台上待罚的罪犯企图从这些围观的人中间获得一些怜悯$同情!那几乎是不可能的"而且!某些在现在看来只能招致一些尖刻的嘲笑和讥讽的处罚!在当时却犹如死刑!让人不寒而栗"就在故事开始的那个夏天的早上!我们不禁注意到一个情况好几个妇女挤在那群人中!她们看起来对马上要进行的所有惩罚判处有格外特别的兴致"那时候的人没有太多的讲究!女人们穿着衬裙或圈环裙无所顾忌地在人群中穿行!如果可能的话!她们会转动自己健壮的身体努力往前挤!直至挤到最接近刑台的位置!而没有一点不守规矩的感觉"不论是在精神上还是在体格方面!那些在英国当地成长起来的少女和妇女!和她们的相隔六七代的美丽的子孙们相比!显得更粗野豪放"因为在繁殖后代的过程中!母亲们传给女儿的!往往在体格方面要比自己纤细一些!相貌上更加柔嫩!身材则更细长柔美#即便在性格方面!她们也可能比女儿更加坚强!那时在狱门附近站着的妇女"和那位被认为是女性中的模范"颇具男子气概的伊丽莎白女王#相差不到半个世纪!她们是那个女王的同乡人"老家的牛肉和麦酒"还有大量的从未经过改装变换的精神食粮"给她们以丰富的养料"使她们茁壮成长!所以"鲜亮耀眼的阳光照射到的是她们浑圆红润的脸颊"丰满的胸脯和宽阔的肩膀$$她们全是在很远的祖国本土上成长起来的"都还没有因长期接触新英格兰的气氛而变得没有血色或更加瘦弱些呢还有"这些妇女"或者说她们中的绝大多数"说话都很粗俗"从不拐弯抹角"换了在今天"不管是她们的声音大小还是说话的内容"都会让我们大吃一惊"望而却步的!娘儿们’一位神色凶恶的半老徐娘先嚷道"我想谈谈我的看法!如果我们这些年龄较大的"在教会中有名望的妇道人家"能把埃斯特(贝莱这样的道德败坏的女人惩治了"倒是为大家做了一件大好事!你们觉得怎么样"娘儿们)如果由咱们五个娘儿们来裁决那个破烂货"哼"我才不信她会得到像那些尊敬的地方长官们给她的裁断"而轻而易举地混过去呢’有人说"’另一位妇女说道"可敬的丹姆森德牧师"她的教长"对自己教会里发生的这种见不得人的事伤心极了!’说实话"那些地方长官太心软了"都是些对上帝又敬又怕的老好人!’紧接着一位自以为很了不起的老婆子说道"至少"他们应该刻个印记在埃斯特(贝莱的额头上!我想"这样她才可能有所畏惧!可是现在"给她的衣服的胸口贴了什么玩意儿"那贱货会在乎吗)不信"走着瞧吧"她肯定会戴上枚胸针"或是其他一些异教徒所热衷的装饰品"把那东西挡住"然后还像从前一样"满不在乎地在大街上乱窜’哦"不过"就算她挡住了那个记号"她心里还会很难过的嘛’一个年轻的女子"手拉着小孩"挺和气地插了一句!*#伊丽莎白女王伊丽莎白一世,$"在位时期为$!!什么记号"烙印#管它在哪儿#刻在额头上还是贴在衣服的前胸#$那几个自诩为法官的妇女中长得最难看#心眼最毒辣无情的那位大嚷道#!这女人就是该死#让我们都没了体面难道没有处罚这种事的法例有#法典和圣经中已很明白地写明这一点如果那些官老爷们不依条例办事#那么让他们自己的女儿#婆娘也这么做#让他们自找苦吃吧’$!哦#天啊#娘儿们#$人群中响起了一位男子的声音#!女人们除了害怕刑台外难道就没有其他什么品行那话说得太不留情了#娘儿们#别吵了’牢门马上要被打开了呢#贝莱太太马上要出来了$只见牢门从里到外开了#最先映入眼帘的是一名狱吏#面目凶恶而阴冷#身上戴着一把剑#手里握着一根木杖#就像一个迅速跑到太阳底下的黑影这人的样子很好地表现和象征了清教徒法典中那种阴沉沉的威望他的任务就是对违反法律的人进行最直接"最后的制裁此时此刻#他左手伸出木杖#右手则抓住一个年轻女子的肩膀#并拉着她前进可是快到牢门门槛处时#那女子以充分显示其人格尊严的动作#把那狱吏推开了#然后大踏步地走出了大门#就好像是她自愿这么做似的在她的怀里躺着一个只有三个月左右大小的女婴小孩一边不断地眨眼睛#一边转动小脸蛋#因为一直在监狱或地牢等昏暗的地方呆着#她已经习惯于暗淡的光线#所以她要躲开刺眼的阳光当那个女婴的母亲#也就是那位年轻女子在大家面前亮相时#她的第一个动作似乎是两手使劲一抱#紧紧地搂着小孩与其说这举动来自母爱的表露#倒不如说是她想借此遮住那个挂在或被缝在她衣服上的记号不过#她很快聪明地想到用表明她可耻的一个记号来掩饰另一个记号是毫无用处的#于是她直截了当将小孩放在胳膊上#尽管她有点不好意思#脸也显得红红的#但她还是很坚强地笑了一下#很坦然地打量着围在她身边的隔壁邻居和同镇人一个亮闪闪的字母(贴在她长裙的胸前)那!字做得可谓巧夺天工"独具匠心"字体是用细红布做成"四周则由金色的丝线精心刺绣而成#这!字确实很别出心裁"充满了华丽而丰富的想像"和她身上穿着的那件衣服相配起来简直是一件几近完美的装饰物#她的衣服也非常漂亮"符合那时候的审美观点"不过远远超过了殖民地所推崇的艰苦朴素的风范#这位年轻女子身材苗条修长"姿态美妙无比#一头秀发黑亮如云"在阳光下艳丽照人#她肤如凝脂"五官端正"眉宇清秀"那双深邃的眼睛使她显得更为美丽动人#她气质高雅"拥有那个时期女性优雅的姿态风度$一种特别的沉稳庄重"而不像现在自以为是高贵女子的象征的这种轻盈纤细和妙不可言的雅致就算用那时解释贵妇人这一词的意思来描绘埃斯特’贝莱走出监狱时的姿态也一点不过分#那些本来就认得她的人"原以为经历如此沉重的打击后"她肯定会情绪低落精神萎靡"没想到她倒让人大吃一惊"简直是惊呆了#因为站在他们面前的她是如此的光彩夺目"而她经受的灾难和耻辱则形成一轮光环#但是"如果观察细致的话"就很容易觉察到其中蕴含着细微的悲痛#特地为了这个场合"在狱中她根据自己的想法设计并缝好的这套衣服"也许正恰如其分地表达了她的心态"这种独特的集疯狂豪放与娇美别致于一体的风格"似乎正流露出她从绝望转变到毫无忌惮的情绪#然而"大家目光所追随的"而且有效转换这套衣服穿着者个人形象的"还是那个红色!字#这个字真的绣得非同一般"贴在胸前闪闪发亮#那些过去和埃斯特’贝莱熟悉的人一看到她现在的新形象"都有初次见面眼前一亮的感觉#这红字有一种特殊的力量"使得她脱离了普通的人际关系"超然物外"而使自己关在自己的小天地中#(确实"她针线活干得很利索#)一位正在看热闹的女人说"(但是"难道会有别的女人"像这没脸皮的破鞋似的"以此来炫耀自己*哎"娘儿们"这不是在公开讽刺我们这些严守纪律的官老爷们吗*这不正是在利用可敬的长官们对她的处罚来标榜自己吗!"围观人群中最冷酷刻薄的老婆子嘀咕道#$如果我们能把那件漂亮的衣服从埃斯特太太轻柔的肩上扯下来那该多好至于那个古里古怪的红字我宁愿送她一块得风湿病时被我用来包绑关节的法兰绒破布更适合用来绣字呢"$哦轻点邻居们轻点"人群中最年轻的女子轻轻地说$要是让她听到你们谈论的内容可不好了在绣那个’字时每一针都结结实实地插在她的心上呢"这时那个面貌狰狞的狱吏拿木杖做了个手势($让开让开劳驾了劳驾了"他呵道$请让条路出来我发誓我会让这儿所有的人都能很清楚地看到贝莱太太会让大伙都可能在从现在到午后一点这段时间里尽情观赏她这件美丽的衣服(恳求万能的上帝赠于光明磊落的马萨诸塞殖民地以幸福让所有黑暗的一面彻底曝光来吧贝莱太太向大伙展示一下你的红字"拥挤的人群中立即让出了一条路(狱吏走在最前面随后跟着一批表情冷峻的男人和怒气冲冲的女人埃斯特太太则往指定的地方走去等着当众被处置(这时跑来了一群好奇的)凑热闹的小男孩站在她面前一会儿瞧瞧她的脸一会儿看看躺在她怀里不断眨眼的小孩还时不时地瞅瞅那个象征着不体面的红字(这些男生只知道学校放半天假对马上要发生的事一点儿也不知情(当时刑场和狱门离得很近(尽管如此如果从犯人的角度来看这已是很艰辛的一段过程尽管她在从容不迫地往前走可是在这么多双眼睛的注视下每前进一步都是非常痛苦的好像把自己赤裸裸地扔在路上任由行人蹂躏和践踏(但是一个仁善而又奇异的特点体现在我们每个人身上#那些遭遇巨大苦楚的人往往是在事情过后才真切体会这种揪心的痛苦而在当时似乎没能意识到其程度深浅(所以面对生活中的磨难埃斯特*贝莱似乎显得很安静从容(她向位于市场西面的刑台走去!那刑台好像是从属于波士顿最早的教堂!直直地立在教堂的屋檐下"实际上!从前几代人到现在!这个刑台在我们看来!不过是用来怀念流逝的岁月和曾有的往事!它不过构成惩罚体系的一部分#而在那时!它却犹如法国恐怖主义者的绞刑架!被人们用作教导罪人改过自新的有力手段"简言之!刑台是由一座颈手枷构成的!处罚时人的头颈被牢牢地夹在枷套间!使得他不得不在那些幸灾乐祸的围观者面前昂着头"这个木铁混质的颈手枷所表达的让人在大庭广众之下承受凌辱的意思是显而易见的"我认为!它严重违反人之常情#就算一个人犯了滔天大罪!也应该允许他有权掩饰自己羞愧的脸!而不是残忍地剥夺他的权力!但这却正是此种刑罚的本质所在"不妨以埃斯特$贝莱为例!对她的处决正如别的许多案例!充分体现了此种处罚方式的丑陋阴险的真面目就算她可以不用把脑袋夹在枷套里来体验脖子被掐住的痛苦!她必须当着那么多的人!在刑台上站一段时间"埃斯特$贝莱很明白自己该做的事!她顺着木质的楼梯缓缓地走上这个与肩齐高的刑台!把自己呈现在人群面前"如果有罗马天主教的教徒在场的话!这位美妇华丽的衣服超凡脱俗的神情!还有抱在怀里的小孩!肯定会让他想起那位被画坛大师们争着描绘的圣母形象"的确!那位抱着婴孩为所有人赎罪的神圣伟大的母亲只是在和别人比较时才被人记起"而在那时!世界因女人的娇美显得更加阴晦!因那女婴显得更沉默!而我们生活中的一些极为神圣纯洁的美德已经被罪恶深重的恶行完全破坏了"不过!总是还有一些敬畏的感觉!只要这社会还残存一些美德!人们在看到可耻可恨的罪行时不是嗤之以鼻或不屑一顾!而是有所畏惧!那么这种敬畏的产生还是合情合理的"这些围观埃斯特$贝莱受刑的群众还是保留了一点善良朴实的本性"他们能很严肃地对待她的死!如果要把她判处死刑的话!他们不会觉’得这样的判处太严厉!惨无人道"另一方面!他们也不会嘲笑当前的判处!他们还是挺善良温和的!不像在其他某种社会风范下的人#即使有人企图把这事当做一种可笑之事!加以嘲讽!他们还是会控制住自己的情绪!因为当时全场的气氛非常庄严!办公厅的阳台上安坐着几位显贵人物!有总督大人和他的几位参议员$一名将军$一名法官以及几位牧师!他们正注视着刑台#从这些身居要职的特殊观众我们不难推出!这是一次非常严肃而有效的判处#观看的人群看起来也很严肃沉重#这人太不幸了!她要承受多大的压力!那么多眼睛紧紧地盯着她!盯着她的胸前!而她还要竭尽全力使自己坚强地站着#真是太可怕了#本来她性格热情开朗!且有时比较意气用事!可此时!她不得不使自己坚强一些!勇敢去面对人们对她的各种不满和凌辱!抵挡住向她扔来的利剑和凶刀#她不喜欢看到大家都紧绷着脸!一副庄严沉重的表情!这比蔑视的嘲弄更让她受不了!她宁愿成为嘲弄的目标#如果这时大人和尖嗓门的小孩都能肆无忌惮地大笑起来!她愿意向他们露出略带艰涩$轻视的微笑#可是她必须去承受这种沉甸甸的折磨!这使她几乎不能自已地想歇斯底里地大吼一声!随后从刑台向地上跳去"要不然!她会马上崩溃的#可是!就在她成为全场的焦点人物的过程中!慢慢地!她眼前的东西好像在渐渐地消逝!也许正变得模糊不清!隐约难见!似乎只是一些色彩繁杂$零乱无序的堆积物#同时!她的头脑特别灵活!不仅闪现出位于西部荒芜地带的偏远小镇的那条破旧不堪的街道!而且还闪过了许多别的印象"不仅记录了这些露在尖顶帽子下对她鄙视的面孔!还想起许多不在现场的面孔#她回忆起好多往事!诸如孩童时代和上学时期互相间的嬉戏玩耍!少女时期家中琐碎之事等!这些微不足道的小事似乎正在眼前发生着!当然还回忆起长大成人后的一些重要事情#所有的往事都是那么的形象逼真!就像正在一个舞台上同时表演#也许这是天生固有的一种精神转换法!使得自己的情绪在强大的$凶狠冷酷的压力下!因为能不断地闪现一些别的东西而有所缓解放松"然而!我们仍然可以认为!由颈手枷组成的这个刑台可以作为观察埃斯特#贝莱成长历程的窗口!从中能反映出她幸福的童年以及后来的种种经历"从那高高的$冷落萧条的刑台上!她望见了远在英格兰的家乡和她父母的房子所在的小村庄尽管那座灰色的石屋已经破败不堪!显得很破旧!可刻在门上的那块盾形的家族徽章告诉我们!这是一户有着悠久历史的家族"她望见了她父亲!他的前额还是那样宽阔!银色的胡子在伊丽莎白时代老式的衣领上飘扬着!让人望而生敬她还望见她母亲了!依旧是一副体贴周到!对孩子很不放心的神态"即使在母亲去世以后!她还时时记起母亲的模样!记起母亲曾给予的善意的建议和劝告"她也看见了自己的样子!犹如青春玉女!容光焕发!使得那面她经常使用的$灰暗的镜子变得异常光亮从镜子里!她还看到了一副瘦弱$毫无血色的脸孔!是位孱弱的老者!像个书呆子似的!两眼因长年在光线微弱的地方看书而显得混浊无神"不过只要这双老花眼睛的所有者执意想偷偷摸摸地察看别人的内心世界!这双眼睛就会表现出惊人的观察力"尽管埃斯特#贝莱不愿去回忆他!可脑袋里还是涌现出这个长年呆在卧室和书房里的年老迂腐的书呆子的形象长得有点不正常!右肩比左肩要低一点接着!浮现在她脑海的是一个欧洲城市!那里有雄伟的天主教堂!高耸的住房!拥挤窄小的街道!以及独具风格$历史悠久的公共建筑那里还有一个全新的天地!可这新天地犹如生活在破旧城墙上的青苔!需要从腐质物中汲取养分以维持自身的生长!因为等着她的新天地是和那个不正常的学究紧密联系在一起"这些变幻莫测的情景终于渐渐消逝了!她又必须回到现实!回到这个清教徒殖民地上丑恶的市场上来"镇上所有的人都凑来了!全在注视着埃斯特#贝莱’’是的!都在死死地盯住她本人’’她胸前有一个绣得很奇妙的!带着花边的鲜红的(字!是用金黄色的丝线做成的!她抱着一小孩!站在那个冷冰冰的颈)*枷刑台上!难道这都是真实的"她紧紧地搂住小孩#把小孩弄哭了!她又瞧了瞧胸前的红字#还不禁抚摸了一下#以此证明眼前的一切不是虚幻#小孩和耻辱都活生生存在着!所有的其他都不复存在了#只有这活生生的现实!三$相识终于#这位身戴红字的人不再一味地沉浸于那种被群众无情打量的情绪中#因为站在人群最外层的一个人的身影映入了她的眼帘#从而强烈地左右了她的思绪!站在那儿的是一位印第安人#穿着土著衣服!不过此刻#埃斯特贝莱应该不会太注意他#因为这片殖民地上有许多这种红种人#他当然不能排挤掉出现在她心中的其他想法和事物!还有一位穿着奇装异服的白人呆在他边上#显然是这位印第安人的伙伴#一身土洋结合的打扮!如果把这矮小的白人叫做老人还是不大合适的#尽管他脸上布满了皱纹!正如一个人如果特别聪明#那么他的其他部分比如体形外貌之类的#肯定会有所缺陷一样#他眉眼中透露出一点灵气#以至于出现另外一些明显的特点!尽管他企图通过身上这套土著服装来改变自身的某点缺陷#埃斯特贝莱还是轻而易举地觉察到他左右肩的不平!一看见这个脸庞精瘦$身体有点不正常的白人#埃斯特贝莱下意识地又一次使劲将孩子往怀里搂紧!可能是搂得太紧#弄疼了小孩#小孩又开始伤心地哭起来#可她似乎一点反应都没有!没等埃斯特贝莱注意到他#这位陌生男人一来到市场就紧紧地追随着她的影子!正如那些经常愿意去揣摩分析别人的内心世界的人一样#在刚开始时他一副满不在乎的神情#因为在他看来只有那些直接与内心世界紧密相连的外在事物才是有意义的!不过"很快"他显得目光锐利"好像能把人看穿了似的!他脸上出现极其难受#痛苦#害怕的神情"好像盘绕着一条毒蛇"不断蠕动着"又突然停滞僵硬了!因为情绪波动太剧烈"他的脸一下子暗了下来"但是他很快稳住了自己的情绪"恢复了镇定!慢慢地"他不再紧张不安了"又恢复了镇静从容的本性!他觉得埃斯特$贝莱好像已经看出他是谁"并正旁若无人地注视着他"于是他缓缓地举起自己的手指"在空中打了个手势"又轻轻地按在自己的唇上!然后"他轻轻地推了一下一位站在他附近的本地人"很有礼貌地问他!请问"先生"他问道"她是谁呀’她为什么会站在上面示众呢’那个本地人很奇怪地看着这个问话的人以及他身边的印第安人"答道(朋友"你肯定是外地人"刚来这个城镇吧"要不然你怎么会不知道埃斯特$贝莱太太"不知道她的丑事!告诉你"在可敬的丹姆森德牧师管辖的这片地方"她的丑事已是满城风云"无人不晓!没错"这男人答道"我不是本地人"因为特殊原因"我不得不长期漂泊流浪在外"而且不管是在海上还是在陆上的旅程中老碰上一些不幸的事!这不"当我往南行的时候"几个异教徒把我逮住"被关押了很长一段时间"这位印第安人带我来这儿就是为了找一个能赎我的人!所以"麻烦你告诉我这位埃斯特$贝莱太太))是叫这个名字吧))到底做错什么了"要被处罚"站在刑台上’那个本地人又说道(你说得很对"朋友"我想你肯定会很高兴来到这里"尤其是在你经历过那么多不幸和磨难之后"因为在我们这片虔诚的信仰上帝的新英格兰土地上"如果你做了见不得人的一些事"就必须接受处罚"而且要当着所有的人受罚!朋*友!现在你看到的那个女人原本是个英国人!不过一直在阿姆斯特丹生活!她已嫁给一位博学的人"也不知是什么缘故!大约在几年前吧!那位博学的学者想来远隔千里之外的马萨诸塞##也就是我们这儿##生活"由于他还必须留在阿姆斯特丹处理一些很重要的事!所以他让自己的妻子先过来了"这位女子已在波士顿呆了近两年了!可她的丈夫却一直没有一点消息"这不!你看!这女人就变坏了!干一些不光彩的事"$哦!原来是这样"$那男人略带苦笑!说道!如果那人要像你说的那么博学!他应该从他的书本中了解到这一点啊不过!先生!我还想知道!贝莱太太怀里的婴孩该有三四个月那么大了吧!他的父亲是谁呢’$谁知道呢!朋友!我们还没找到解开这谜的但以理(呢$本地人说道!那些大人们使尽各种招数想让埃斯特太太供出来!可她一直缄默不言!弄得大人们一点办法都没有"也许那个奸夫也和我们在一起看着她受罚呢"他以为自己可以躲起来不被发现!可圣明的上帝一定会惩罚他的$也许!应该由这个女人的丈夫!那位学者来把这事弄个水落石出吧$这个陌生人冷嘲道"就是!应该让那个学者管这事!如果他还没死的话!$本地人附和道!我们这儿的长官没敢按照法律所要求的那样!很公正地对她采取严厉的处罚!因为长官们觉得这个美丽的年轻女子走上邪路可能是因为受到很大的诱惑)而且!她的丈夫很可能已经成为鲸鱼的口中食了"所以!那些好心肠的长官们只罚她在绞刑台上当众站三个小时)而且!她还要在胸前终身戴着那个象征着耻辱的*字)本来她是应该判死刑的"$这真是个英明绝伦的判处!除非她死了!否则她将永远成为教导别人弃暗从明的一个活生生的例子"$那个陌生人低着头,(但以理据传为旧约但以理书的作者!被视为贤明的裁判者"说道!"不过!遗憾的是没有把那位奸夫揪出来和她一起受罚!但是我坚信一定会知道他是谁的!我坚信#我坚信#$于是!他向那位给他提供了许多信息的本地人表达了深深的谢意!又转过身附在他同伴的身边窃窃私语了一会儿!便和他一同往人群中挤去在这个过程中!站在刑台上的埃斯特贝莱一直一眼不眨地盯着那个外地人她是如此全神贯注地盯着他!以至于忘了周围的整个世界!好像只有他和她存在着事实上!她宁愿在其他任何地方和他碰面而不是在这儿火辣辣的太阳在天上挂着!烧灼着她满是愧疚的脸’胸前的标记和怀里的婴孩无情地象征了她的耻辱’镇上所有的人都来了!都争相观看她当众受罚!而她本该戴着面纱!在庄严神圣的教堂中聆听上帝的教诲!或者靠在家中温暖的壁炉边上安详地做着针线活然而!正是有那么多观众的缘故!她觉得这次碰面带来的恐怖感反而有所缓解至少!有那么多人隔在他俩之间!而不是直接地针锋相对真的!这种当着那么多的人去承受耻辱的刑罚!在她看来似乎成了一个能挡风遮雨的港湾!而她希望能在这港湾里呆得更长她是如此投入地沉浸在自己的思想世界以至于完全忽视了周围的声音!直到有人非常严肃!非常大声地喊她的名字!她才回过神来那人的声音真是很大!广场上没有听不到的"埃斯特贝莱!你听着!$那人大喊道我们已在上文提过!埃斯特贝莱站着的刑台的正上方的那个阳台!也可以叫做露天长廊!属于地方办公厅的一部分!以前!一有什么仪式活动!比如宣布一项公告!或召开会议等!人们都要聚到这儿今天!尊敬的总督大人贝灵汉先生也前来观看!他正庄重地坐在一把椅子上!椅子周围站着四位拿着长枪的卫士!作为护卫部队他身穿绣着花边的外套!里面是一件紧身的黑丝绒内衣!头戴一顶插着根黑羽毛的帽子’他的脸上交织着许多皱纹!由此我们不难看出他年岁已大!且历尽沧桑由他来担()任这块土地的领导者倒不失一项明智的选择!这块土地自诞生之日"以及后来的成长和发展"靠的是这批既有旺盛的创造力而又不挥霍无度的中年人和这些有远见#有胆识的老年人"而不是那些浮躁#意气用事的年轻人$正是因为这些人的务实精神和踏踏实实的办事作风才使这块土地得到迅速发展"并获得许多喜人的成果!除总督大人以外"另外那些达官显贵们此时看起来也是衣冠华丽"威风十足的样子"因为那是一个崇尚权力的时代"所有的权力机构在民众的眼里都是神圣不可侵犯的!本质上他们都是些英明达观的好人"这一点是确定无疑的!然而"我们还是很难从芸芸众生中选拔出数目相当的圣贤之人"因为这些人必须具备一种超凡的能力"即能细致入微地分析和判别一位犯了错误的女人的内心世界并确定对错"在这个意义上"现在正坐在埃斯特贝莱对面的公正无私的大人们要比他们高明好多!埃斯特贝莱太太好像对此已有所感知"她将不可能奢求得到那些只有在善良而博爱的人身上才拥有的怜悯和宽容!所以"当这个可怜的女子往阳台上看时"不禁脸色大变"变得毫无血色"而且全身不停地颤抖着!原来是波士顿牧师中最年长的#很有名望的约翰威尔逊牧师在喊她"正如那时大部分专门从事宗教事务的人一样"他不仅是位饱学之士"而且平易近人!然而事实上"平易近人不仅不能算是他的一个值得骄傲的优点"反而应令他自惭形秽"因为他并没有像精心积累自己的学问那样呵护自己平易近人的一面!此时"他正不断地启合着那双因长期在昏暗的灯光下翻阅经书而昏花的灰眼睛"犹如她怀里的小孩因不适应那刺眼的阳光而不断眨着眼睛"他头上的白头发很不老实地从那顶无边帽下钻出来"他那样子不禁让我们联想起刻在那些泛黄的经文封面的木像$这些木像是没有权力来干涉人类社会诸如情欲#苦难和犯罪之类的问题的"他也一样!埃斯特贝莱"’威尔逊牧师喊道"我跟这位兄弟"也就是()你的教长!已经商讨过好几次"#他一边说着!一边将手搭在身边的一位苍白颤抖的年轻人身上!$我一直在劝服我这位年轻的弟兄!希望他能在所有贤明的大人和善良的民众面前!在上帝的注视下!来揭露你所犯的伤风败俗的罪过"因为他最清楚你的本质!知道怎样才能化解你的执迷不误!让你坦白供出你的同犯"可是他不听我的!不管他是怎样的年轻有为!可终究少不了年轻人的通病!总是有点温柔"觉得要逼一个女人当着那么多人的面彻底暴露内心的隐私是对妇女的一种摧残"真的!我跟他说过好几次!供认自己有罪并没有什么耻辱!而耻辱的是一个人在犯罪的当儿"来!丹姆森德兄弟!你到底是怎么想的’请你重复一遍!到底由我还是由你来拯救这个不幸女子罪恶的灵魂’#于是!站在阳台上的体面的长官们开始低声议论起来(接着!贝灵汉总督用一种威严)不容反抗的口气将长官们的意见宣布了一下!尽管他在极力克制自己!并希望能表达出对这位年轻牧师的尊敬"他说道*$尊敬的丹姆森德先生!你是这个女子的教长!应该由你来负责她的灵魂"所以!也应该由你来拯救她那堕落的灵魂!让她招出那个同犯!这将说明你没对她白费心思"#公众的目光因为这段赤裸裸的话而迅速聚焦到丹姆森德牧师身上"他年纪很轻!毕业于英国的一所著名大学!他把当时的先进知识带到这块野蛮蒙昧的土地上"他口才极佳!而且对宗教极其虔诚和热衷!这些似乎都注定了他会在宗教世界中大放光彩"同时!他长得也很英俊潇洒*额头高耸着!颜色白皙!略有点严肃!褐色的眼睛大大的!并带点愁闷!在不是紧闭状态时他的嘴唇总在轻轻地颤动!这预示了他不仅有超乎异常的敏感性!而且是位很有自制力的人"然而!尽管他天资过人!学术上有很高的成就!可他就像一位迷路的人!不知人生的道路该走向何方那样!整天战战兢兢!心事重重!只有当他置身在一个没有外人的世界他才会轻松坦然些"所以!在闲暇时!他喜欢独身一人徘徊,在人烟罕至的小径上!在那时那地!他将充分放纵自己纯洁而又稚朴的本性"而在公众面前!他那晶莹剔透的内心世界!他那清馨雅致#生机勃勃的精神面貌!犹如一位天使打动着每个人的心弦$就是这个优秀的年轻人!被威尔逊牧师和总督先生推到了公众目光的焦点处$他们让他在大众面前把那个犯错的女人灵魂深处的罪孽昭然世人!而事实上就算她曾被玷污过!她还是那么的让人不敢亵渎$他的双唇在不断地抖动着!因为进退两难的尴尬使得他的脸变得更苍白了$快让她供认吧!我的朋友!威尔逊牧师说!这是考验她灵魂的关键时刻"众望所归的总督大人说得很对!她的灵魂应该由你来负责!而且这也将关系到你的灵魂!所以快劝她坦白吧’丹姆森德牧师听后不禁低下了头!好像在念叨什么!接着!他向埃斯特(贝莱走近$埃斯特(贝莱太太!他一边说!一边把身体伸出阳台!紧紧盯着她!刚才这位好心的先生说的话你都听明白了吗)你该知道我身上的重担了吧$现在我命令你坦白供认出那位和你一起犯错误的人的名字!这样能使你的灵魂有所平静!你的灵魂会因你所经受的磨难而得到卓有成效的释放和缓解’请听我一句!埃斯特!如果是因为同情他!想掩饰他的罪行而不愿回答我的问题!那样是不值得的"也许他会因此而身败名裂!和你一起在这儿接受处罚!但这样也好!免得他因为内心的罪恶感而终日诚恐诚惶!得不到心里的平静$你回避问题!不把那人招出来是没有作用的!这样只会让他**或者说逼着他**在原有的罪恶上再附加一层虚伪’既然你已有机会暴露自己做的见不得人的事!你为什么不见机行事!以克服你灵魂的罪恶和外在的悲痛呢)请容我提醒你!你的所作所为正妨碍了那个懦弱的人!你在勇敢的喝下这杯苦涩却有效的烈酒的同时却不让他去喝!而他自己是如此的怕事以至于几乎不可能主动去喝那杯酒’,丹姆森德牧师的声音断断续续!略带颤动!然而听起来很深情"温柔"圆润#然而!最打动人心的!并因此而获得所有人的怜悯的不是那番话的字面含义!而是在话语中流露出的强烈的感情色彩!好像还打动了躺在埃斯特$贝莱怀里的惹人怜爱的小孩#她那因强光不断闪眨且略显迷惘的双眼这时全集中到丹姆森德牧师身上!而且还一边挥着两支小胳膊!一边发出一些或高兴或不快的音调#大家都觉得年青牧师的这番话很有道理!心想这下子埃斯特$贝莱肯定会供认出同犯的名字了!再不然!那个罪人自己也会因受内心的强烈自责而主动走上这刑台!不再顾忌自己的身份地位#埃斯特$贝莱太太仍然一言不发!并摇头拒绝了#天啊你可别太不识趣了!仁慈的上帝可不会无限制地宽容你所做的一切’威尔逊牧师大声斥责道!神情极其严肃!没看见你的小孩也在劝你尊重丹姆森德对你的一番教诲吗(快供出那个人吧只要你供出来!你自己也愿意弃恶从善的话!我们就取下你胸前的这个标记#’我无可奉告’在回答的时候!埃斯特$贝莱的双眼越过威尔逊牧师!紧紧地定在丹姆森德牧师深刻而又满是忧虑的眼睛上!你是不可能把这个烙得如此深刻的红字取下来了#我希望自己不仅能承担自己的责任!也能承担他的那部分’别再犹豫了!女人’一个冷冰冰!让人不寒而栗的声音从刑台边上的人群中传来!女人!你应该让你的孩子知道自己的父亲’不’埃斯特$贝莱在听到这个熟悉的声音后大叫道!她的脸色已霎时变得毫无血色!我的孩子的父亲会在天堂里!而不是在尘世’她不会坦白的’青年牧师自言自语道!他正探着身子!并用一手捂在胸前!提心吊胆地等着贝莱太太的回答#现在!他那颗悬着的心终于落地了!他又缩回了探在阳台外的身体#这真)*是位勇敢!坚强的女人"她会保守那个秘密的"#威尔逊牧师早就意识到这女人已走火入魔$不知悔改于是他开始大谈特谈女人犯下的罪过$论证了这种罪过将带来一系列不堪设想的新罪过此外$他不停地重复着女人胸前那个象征着耻辱的红字他足足讲了一个多小时$他那些不切实际的高谈阔论几乎都能让公众的耳朵生茧子了他还极尽夸张地渲染了那个红字$使得在场的观众不禁暗自生畏$惟恐那刺眼的鲜红是炼狱时蹿出的一簇火焰在此期间$埃斯特贝莱一直神情疲倦又漠然地直立在刑台上$两眼注视着前方整个上午$她以卓越异常的坚强顶住了压在她身上的非同寻常的苦难$她没有怯场或假装昏迷来逃避现实’她可以在一个毫无知觉的外壳的遮蔽下$维持一个生机盎然的机体和清晰的精神状态正是因为如此$她才可以漠视那个道貌岸然的说教者的冷酷严厉的训斥声的存在在受罚的后半部分里$小孩突然很尖声地大哭起来$为了让那小孩停止哭喊$她开始习惯性地哄着小孩$不过$显然她对小孩是否疼痛是漠不关心的她被押回监狱$消失在群众的视线之下$回到那扇全是铁钉的木门内的世界里$依旧是那副木然的样子那些还在目送她的人开始小声的议论$都说在狱门里那条灰暗的通道中$那个红字发出好几道耀眼的红光四!会见回到监狱后$埃斯特贝莱的精神仍极度亢奋$为了防止她自残$或失去理智去扼杀那个可怜的小孩$必须派专人昼夜监视着她的一举一动大家发现$尤其是在晚上$任何威吓和警告都不能让她从极度烦躁的状态中平静下来狱吏布莱基先生建议让她接受医生的治疗$他还说自己认识一位对基督教的各种医疗技术非常在行的医生$这医生还精通印第安人所具有的能熟()练辨认森林里长着的各种草药的本领!的确"与其说贝莱太太需要接受治疗"不如说那可怜的婴孩更需要"因为她在汲取母亲的乳汁的过程中"不仅吸取了营养"好像还吸取了好多溶在母亲乳汁里的焦虑#痛苦和绝望!现在"她正痛苦地颤动着弱小的身躯"似乎把埃斯特$贝莱在受罚那天所承受的巨大悲痛都表现出来了!一位长相奇异的人跟着狱吏来到阴暗的牢房"就是那位那天在刑场上曾让埃斯特紧紧注视的陌生人!他要在监狱里呆着"倒不是因为他是否做错什么"只是这是一种最直接方便的处理方式"直到地方的大人们和那位印第安人商量好怎样才能将他赎出去!据说他叫罗杰$吉里尔斯!带他进牢房后"狱吏也在牢房中呆了一会儿他很惊异地看到罗杰$吉里尔斯一进入牢房"牢房便不再像往常那么闹了"埃斯特$贝莱像是见到什么特别不可思议的怪物似的被惊得目瞪口呆"一言不发"可那婴孩还在那里呻吟着!先生"我想和我的病人单独谈谈"’那医生对狱吏说"我会让这屋子恢复原先的平静"这一点你不用担心!而且"我以我的人格起誓"保证贝莱太太不会再像以前那么闹腾了"她会乖乖地听从一切命令的!’啊"要真能像你说的那样"我真服了你了(’布莱基先生答道"我已对她使尽各种办法可就是不管用"她像中了邪似的"真的"我只差没使用暴力把她从恶魔手中拉回来(’那个陌生人冷静地踱进了牢房"看起来很像个正儿八经的大夫!狱吏已经离开了"只剩他俩单独相处了"他显得从容不迫!他俩之间肯定有过不同凡响的特殊关系"要不在她受刑那天她怎么会如此旁若无人地注视着他!小孩一直在小床上不停地翻来覆去"不停地哭"他只好先察看小孩的情况!经过一番细致的察看后"他从衣服里掏取一个皮盒子"并打开盒盖!他从盒子里取出一份东西"是一些药"加在一杯水中混匀!)*!以前我曾学过炼金术"#他说"!我还在那个熟谙草药的部落里呆了一年多时间"就在过去的一年多时间"我现在比那些曾接受过正统教育的医生可要先进好多$我知道"夫人"这是你的孩子"跟我毫无瓜葛"所以还是你来给她亲自喂药吧"她可不会把我看成是她的父亲#埃斯特没有接他的药"很是疑忌地望着他$!难道你想借机发泄自己的仇恨吗孩子是无辜的$#埃斯特回应了一句$!傻瓜#医生悻悻地答道"!我为什么要对这小孩下毒手呢就算是我的"’’当然也是你的"’’小孩"我也不能给她除此以外的任何药"这药是很管用的#她还在那里犹豫"甚至有点头脑昏乱"不能很正常地思考问题了$于是他夺过小孩并亲手给她喂药$医生说的没错"这药很管用$小孩已不再痛苦地呻吟了"而且也不再不停地抽搐着身子$没多久"她就甜甜地睡着了"正如许多其他小孩因去除疼痛而很快进入梦乡那样$接着"这位名副其实的医生要诊断母亲的病情了$他盯着母亲的双眼"开始给她号脉"态度温和而专注’’这原是非常熟悉而温情的眼睛"而现在是那么的阴冷和陌生"让她瑟瑟发抖’’终于"他察看完了"便开始配药$!我从来不相信诸如迷魂汤(忘忧草之类的东西"#他说道"!不过我从那深山老林中学到了好多绝招"其中有一招就是这个’’我把古老的巴拉塞尔苏斯炼金术教给一个印第安人"他对我特别感激"就教了我这一秘招$你快喝吧尽管它可能不会像一颗善良纯朴的心那样让你觉得如沐春风"心情舒畅"我没能给你一颗这样的心$但是这药犹如能治愈一切伤口的时间老人那样"抚平你心中动荡起伏的所有情绪$#他递给埃斯特一杯药$埃斯特一边接杯"一边紧紧地盯着他的脸"她很不解"很想知道他为什么要这么做"然而更多的是一种害怕$她低头看着正在酣睡的小孩$)*她说道!"我曾想以死了断自己#一了百了#如果我有权向上帝祈求的话#我会祈求他老人家让我进天堂$如果我所渴望的死亡就在这杯子里的话#我希望在我举杯之前你能好好地琢磨琢磨$看吧#杯子都要挨着我的唇了$"快喝吧他冷冷地答道#"埃斯特’贝莱#难道你对我还是一无所知(我是这样愚蠢的小人吗(我肯定不会让你去死的#就算我想报复你#))我会医好你的病#让你健康地活着))只有这样你的胸前才可能永远带着这个耻辱的标记#你不觉得这是个绝妙的主意(说着#他将食指按在她胸前的标记上$立即#她胸前像燃烧着一块烧红的烙铁#令人昏迷*窒息$她惊吓后的姿势让他颇为愉快$"你一定要坚强地活着#所有人#包括公众*你的孩子#还有所谓的丈夫都在监视你呢这剂药会让你更好地活下去$埃斯特懒得跟他继续磨蹭#举起杯子#把药喝个精光$接着#医生让她在小孩躺着的床的边上坐下#他自己则把房里惟一的椅子拉到她身边后也坐下了$他这一举动又让她忐忑不安$在她看来#医生现在要以一位曾被她严重打击过的人的身份向她宣战了$而在此之前#不管是基于他的仁慈还是处世原则#也许还可以看作是一种极为自制的残酷#使得他不得不帮她减轻肉体上的痛苦$"埃斯特#他说#"我没想过问你因为什么而如此堕落#为什么会被罚在那个耻辱台上示众))就是咱俩相遇的地方$理由很简单#你太软弱而我太愚蠢$我为什么想要你的年轻和美色呢#我不过是一个书呆子#一个把所有的青春年华都用来探究人类知识的老学究$我本来就长得不同于正常人#为什么还要自欺欺人#企图凭借自己的博学和智慧来掩饰自己生理上的不足大家都说我很聪明$我该早料到要发生的一切#如果智者真能预测未来的话$我早该想到#离开那浩瀚无边#阴森冷暗的大森林#来到英格兰的殖民地上#你))埃斯特’贝莱#就像一具被世人唾弃的雕像!将成为第一件出现在我眼帘的事物"唉!早在咱俩结婚那天!咱俩挽着手走在老教堂的台阶上时!我就应该看见在路的另一端烧得正旺的红火"#尽管埃斯特此时很伤心!但她无法假装不在意他用手戳她胸前的标记这一举动!她说$你应该明白!我从没对人撒过谎"我从没爱过你!连假装爱你都没有过"#没错#他答道!是我太傻了在没有你的日子以前!我几乎在蹉跎岁月"周围的一切都显得那么的暗淡!没有生机我很寂寞!很孤单!我可以有各种各样的客人!却没有一个炉火通红的’温暖的家我多么希望拥有这样一个温柔的港湾啊这种想法不算太离谱吧((尽管我又老又残!而且脾气暴躁((可是!我也有权享受这份人人都有权享受的天伦之乐啊于是!我迷恋上了你!我想把你紧紧地拥在怀里!我想借你带来的温暖来温暖你!呵护你#都是我不好!剥夺了你的梦想"#埃斯特听后喃喃地说"不!咱俩都受苦了!#医生答道!是我先不好!我不该扼杀你美好的青春年华!不该强迫你和我这个老学究呆在一起"我还是通情达理的!所以我不会不择手段!来报复你"咱俩全完了!谁也不欠谁!不过!那位使咱俩都蒙羞的人仍逍遥法外"你说!他到底是谁呢)#别问我#埃斯特*贝莱斩钉截铁地回答道!你永远别想从我口中知道"#你说我永远别想知道)#医生反问道!一脸的阴险和自信的笑意!永远不会)埃斯特!你知道!世界没有不透风的墙!不管你做得如何神不知!鬼不觉"没有什么能逃过一双处心积虑想揭示事情真相的眼睛"只要你愿意!你可以对那些好事的公众保持沉默你可以拒绝回答地方长官们和神职人员的盘问!不管他们是如何威逼你供出那位同伴"不过!我将要用一种与他们完全不同的手段((直觉((来套出你心中的秘密"我一定会锲而不舍,地寻找那个人!就像我全身心地投入对真理的探求!或是坚信能提炼出闪光的金子一样"我相信可以通过某种心灵感应来感知他的存在"我会亲眼目睹他因恐惧而颤栗的身躯"尽管我可能也会像他一样浑身发抖!乃至昏迷"但他始终逃脱不了我的掌心"#这位面目沧桑的书呆子咬牙切齿地说道!他的眼睛因仇恨而熠熠有神!直射到埃斯特$贝莱的内心深处!吓得她赶紧捂住胸口!惟恐她心中的秘密会被他揭露出来"你还不把他招出来吗不管怎样!他逃不出我的监视!#医生接着说道!一副统治者稳操胜券的自信样儿"尽管他没有像你这样在胸前挂个耻辱的标记!可我能通过他的衣服!看到他心中的耻辱"你放心!我不会让他承受尘世的法律!我不会跟自己过不去!我也不会阻碍上帝对他的处罚"别以为我会想法置他于死地"不会的!我敢大胆地推测!他是位有身份的人物!我不会让他身败名裂的"我要他活着’他可以一直在光亮外表的虚饰下苟延残喘’我一定会查出他是谁的’#你以为自己做的很人道!可事实上你这口气像是在威胁别人’#埃斯特半带疑惑半带恐惧地说道"别忘了!你可别跟任何人提起你曾是我的妻子!#他又继续道!你一直没供认出奸夫的名字!所以请你也帮我一个忙!帮我隐藏这个秘密’在这儿除了你!谁也不知道我是谁"你可千万别走漏风声!说我曾经是你的丈夫"我要在这块荒芜的边境城市上重建家园!因为我在这找到了与我生命相关最紧密的一个女人!一个男人和一个小孩!而在其他任何地方!我不过是个被世人遗忘的流浪汉"我可不管我与你们之间的关系是否正常(合理’埃斯特!你是我的"我要在你俩的土地上扎根安家"不过!你千万不能出卖我’#你为什么要这样做呢#埃斯特颇不解地问道!尽管她不能说出个所以然来!可潜意识里她对保持这个秘密有种莫名的恐)*惧感!"你完全可以向大家表明自己的身份!可以再一次让我受辱#$他回答道"可能仅仅因为我不甘心就这样受一个不知廉耻的坏女人的摆布!去承受由她招致的侮辱#也有可能另有别情#没有人知道我到底是怎么想的!仅此一点已让我有足够的理由和勇气了#所以!权当你的丈夫是一位已死的人吧!他已从这个世界上销声匿迹了#你要把我看成一个完全陌生的人对世人是这样!在你的奸夫面前更要这样#一旦你泄露秘密!我会给你点颜色看看的小心点!现在他所有的一切都在我的掌握之中呢$"我会像为他保守秘密那样为你信守诺言的!你放心#$埃斯特答道#"你要对天发誓$他接着说#于是她郑重地发了誓#"行了!贝莱太太!$医生老罗杰’吉里尔斯说((在以后的故事中我们要这样叫他!"我不再烦你了!埃斯特!别和你的小孩)你的红字分开了对了!长官们是不是让你一直戴着这标记!即使在睡觉时也不能卸下它*你不会作恶梦吗*$他眼里流露出的神情让埃斯特颇为不解!"你怎么笑得那么怪异*$她问道!"难道你也要像那个在森林周围频频露面的黑人那样对我纠缠不休*我不是听你的话发誓恪守诺言吗!你不是已经确信我的灵魂已经走上邪路了吗*$"哦!不是你的灵魂!$医生不禁龇牙咧嘴地笑了一下!"不是你的$五)埃斯特做针线活终于!埃斯特不需要再呆在监狱里了#她走出牢门!走进了,灿烂的阳光!滋润了芸芸众生的太阳"在孱弱无助的她看来"好像就是因为要照亮她胸前的耻辱标记而显得更加耀眼!跟上一次当众受辱"被众人所唾弃相比"这

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